Las 11 habilidades mentales que hacen a un deportista de élite

Las 11 habilidades mentales que hacen a un deportista de élite

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A principios de este año, Escribí sobre un estudio suizo. que sugirió (con mis disculpas a Yogi Berra) que subir una montaña en bicicleta es un 77% físico y un 23% mental. Hay muchas razones para tomar estos números en particular con un grano de sal, pero una en particular me llamó la atención: no existe un acuerdo universal sobre qué rasgos mentales o habilidades contribuyen al éxito atlético. El estudio suizo utilizó cuestionarios para evaluar cinco posibles factores psicológicos, incluida la fortaleza mental y la autocompasión. Pero, ¿qué más podrían haberse perdido?

Esta es esencialmente la pregunta que subyace en un nuevo artículo ambicioso en el Revista de Psicología Deportiva Aplicada (leer gratis aquí). En 2019, una organización canadiense sin fines de lucro llamada Sé dueño del podio, cuya misión es impulsar a los atletas canadienses a las medallas olímpicas, reunió a un grupo de seis psicólogos deportivos de élite para crear lo que llamaron “El perfil de la medalla de oro para la psicología del deporte” o GMP-SP. Su misión era sintetizar la vasta y creciente literatura sobre psicología deportiva y crear una lista definitiva de las habilidades mentales que separan a los buenos de los grandes, y cómo desarrollarlas.

El nuevo documento es una versión condensada del documento que el grupo, dirigido por Natalie Durand-Bush de la Universidad de Ottawa, presentó a los órganos rectores del deporte canadiense en 2020. Enumera 11 “habilidades de rendimiento mental” divididas en tres categorías, todas las cuales contribuir a maximizar el rendimiento deportivo y mantener la salud mental. De ninguna manera es el primer intento de encapsular los ingredientes psicológicos del máximo rendimiento, pero el campo sigue evolucionando: GMP-SP es el primero en incorporar la salud mental como un objetivo explícito e incluye rasgos como la resiliencia que han ganado mucho de atención de la investigación en los últimos años.

Sin más preámbulos, aquí está la versión gráfica del GMP-SP, que muestra las tres categorías y 11 habilidades junto con muchas flechas y un profundo simbolismo geométrico:

(Foto: Revista de Psicología Deportiva Aplicada)

La primera categoría, de color dorado porque es la más importante, contiene las habilidades fundamentales que sustentan a todas las demás:

  • Motivación: La importancia de la motivación es bastante obvia y, de hecho, estudios como Éste encontró que, por ejemplo, entre los esgrimistas y los corredores de fondo, aquellos que están más motivados están dispuestos a entrenar más duro y eventualmente alcanzar niveles más altos de rendimiento. Pero no todos los tipos de motivación son iguales: motivación intrínseca es, en muchos contextos, más duradera que la motivación extrínseca.
  • Confianza: No puedo evitar pensar en la respuesta de Eliud Kipchoge cuando se le preguntó cómo abordaría la tarea “imposible” de correr un maratón en menos de dos horas: “La única diferencia es pensar”. dijo. “Tú crees que es imposible, yo creo que es posible”. Numeroso estudios han vinculado lo que los psicólogos deportivos llaman autoeficacia (su creencia en su capacidad para hacer lo que es necesario para lograr un rendimiento determinado) con el éxito atlético. Hay un poco de cuestión de huevo y gallina aquí, pero en general parece claro que una mayor confianza te predispone al éxito.
  • Resiliencia: Tomemos otro ejemplo de Kipchoge, ya que él es el paradigma actual de un atleta mentalmente fuerte: en el Maratón de Berlín 2015, las plantillas de sus zapatos comenzaron a resbalar antes de llegar a la mitad. Aún así ganó, con las suelas aleteando en la brisa como mini-alas, en uno de los tiempos más rápidos registrados. En el deporte, como en la vida, las cosas van mal y hay que saber reponerse de los contratiempos sin inmutarse.

La segunda categoría (dinero) es la autorregulación. Piensa en el deporte como un gigante prueba de malvavisco, tanto en el crisol inmediato de la competencia como en el contexto más amplio de apegarse a un plan de entrenamiento riguroso en lugar de vegetar en el sofá. Estos son los ingredientes que necesitas:

  • Conciencia de sí mismo: Para manejar el estrés, regular las emociones y enfocar tu atención (las otras tres habilidades en esta categoría), primero debes ser capaz de reconocer tu estado psicológico actual y cómo debería ser cuando estás en la zona. GI Joe tenía razón: Saber es la mitad de la batalla.
  • Manejo del estrés: Tratar de ganar los Juegos Olímpicos es estresante. Puede haber algunas cosas que puede hacer para aliviar algunas de estas tensiones, como volar en primera clase para que los viajes frecuentes sean menos molestos. Pero de lo que realmente estamos hablando aquí es de cómo responder a estas limitaciones inevitables. ¿Consideras que las mariposas en el estómago antes de una carrera son una señal de miedo o una señal de que estás emocionado?
  • Regulación de las emociones y la excitación: Exactamente cuantas mariposas debería ¿Qué hay en tu estómago antes de una carrera? No hay respuesta correcta. En cambio, los psicólogos deportivos hablan de “áreas individuales de funcionamiento óptimo”. A algunas personas les va mejor con niveles de excitación más altos que a otras; y la misma persona puede necesitar diferentes niveles en diferentes contextos. Dondequiera que esté su punto óptimo, necesita herramientas, podría ser algo tan simple como una respiración profunda, para subir o bajar el dial.
  • Control atencional: Para tener un buen desempeño, debe poder concentrarse en las cosas correctas. ¿Cuáles son las cosas buenas? Depende. Concéntrate en tu forma de correr puede hacer que corra de manera menos eficiente y, en general, tenga un Enfoque externo es mejor para aprender y realizar movimientos físicos. Pero para correr un buen maratón, tienes que estar muy atento a tu estado interior: la sensación de tu respiración, el estado de tus piernas, etc. En otras palabras, debe poder ajustar su enfoque según el contexto, mientras filtra cualquier cosa que intente distraerlo.

La categoría final (bronce) son las habilidades interpersonales, que involucran sus relaciones con los demás. Su relevancia es obvia en los deportes de equipo, pero también se aplica a los deportes individuales en sus relaciones con entrenadores y compañeros de entrenamiento (y, para atletas de élite, con terapeutas, patrocinadores y administradores, etc.). Las cuatro habilidades son relación atleta-entrenador, liderazgo, trabajo en equipoy la comunicación. Todos son importantes, pero no hay nada particularmente sorprendente que decir sobre ellos.

Reuniéndolo todo, Durand-Bush y sus colegas incluyen una rúbrica simple para evaluar cómo se desempeña un atleta en estas 11 habilidades. Para cada uno, el atleta se califica a sí mismo de uno (principiante) a tres (avanzado); el entrenador o psicólogo deportivo hace lo mismo. Luego agregan breves observaciones, estrategias recomendadas para pasar al siguiente nivel y una clasificación de la prioridad. Completar esta evaluación periódicamente le da una idea de dónde se está quedando corto en cuanto a las características de la medalla de oro y cómo está cerrando las brechas.

Hay algunas omisiones interesantes en el escenario. Algunas de las herramientas psicológicas deportivas más conocidas, como el establecimiento de objetivos, las imágenes y el diálogo interno, no están incluidas. Todos estos se clasifican como “habilidades subsidiarias”, que se pueden movilizar en apoyo de los 11 elegidos. El diálogo interno motivador (“¡Puedes hacerlo!”) puede aumentar la motivación y la confianza; el diálogo interno procedimental (“seguir con la muñeca”) puede ayudar a dirigir el control atencional. Los autores también señalan ciertas habilidades específicas del deporte o del dominio: toma de decisiones en deportes de equipo, manejo del dolor en deportes de resistencia, manejo del miedo en deportes de velocidad, creatividad en deportes estéticos.

Creo que es justo decir que es poco probable que esta sea la respuesta final a la pregunta de qué se necesita, psicológicamente hablando, para poseer el podio. Pero es un punto de partida interesante. Muchos de estos rasgos se pueden cuantificar con cuestionarios psicológicos validados. ¿Qué pasa si le das estos cuestionarios a un grupo de atletas en desarrollo y luego esperas unos años para ver quién pasa? ¿Cuántos, si es que hay alguno, puede predecir este marco? No sé la respuesta, pero para que conste, Canadá empató su mejor botín de medallas (excluyendo los juegos boicoteados de 1984) en los Juegos Olímpicos de Verano del año pasado, y su segundo mejor botín en los Juegos de Invierno de este año.


Felicitaciones a Chris Yates por más investigación. Para más ciencia del sudor, únete a mí en Gorjeo y Facebookregistrarse en Correo electrónicoy echa un vistazo a mi libro Perdurable: mente, cuerpo y los límites curiosamente elásticos del desempeño humano.


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