Nutritional psychiatry

Terapia en un plato: cómo su dieta puede beneficiar su salud mental

Probablemente sepa que una buena dieta (menos grasas saturadas, menos sodio, más frutas y verduras) es importante para la salud del corazón. Pero la investigación muestra cada vez más que comer los alimentos correctos también puede proteger la salud mental. Un 2019 metanálisis, el primer estudio que evaluó los datos existentes sobre los efectos de la dieta en la depresión y la ansiedad, encontró que la dieta puede tener un efecto positivo. por ejemplo, un estudiar encontró que después de tres semanas en el Dieta mediterránea, un grupo de adultos jóvenes (de 17 a 35 años) dijo que, en promedio, sus puntajes de depresión pasaron de moderados a normales. También reportaron menos ansiedad. El grupo de control, que continuó comiendo una dieta típica baja en frutas y verduras y alta en alimentos procesados ​​y carbohidratos refinados, no observó una reducción en las puntuaciones de depresión.

También se ha demostrado que un cambio en la dieta reduce potencialmente el riesgo de demencia. Estos descubrimientos llevaron al desarrollo de MOLESTAS dieta, mezcla de mediterránea y PRECIPITARSE dietas, combinando un énfasis en grasas saludables, frutas, verduras, cereales integrales y frutos secos, así como estrategias dietéticas para reducir la presión arterial. La evidencia de las intervenciones dietéticas para otros trastornos mentales es más débil, pero va en aumento.

Todavía no está claro por qué comer bien podría ayudar a combatir las enfermedades mentales, pero los investigadores creen que la dieta puede influir en la salud mental a través de sus efectos sobre la inflamación, el estrés oxidativo y disfunción mitocondrial. Y por supuesto, la microbiota intestinal es muy probable que esté involucrado.

Una nueva especialidad

Este creciente cuerpo de evidencia ha llevado a un nuevo campo de la medicina: la psiquiatría nutricional. Aunque el campo aún es joven (y probablemente no le resultará fácil encontrar un psiquiatra que incorpore alimentos en su plan de tratamiento), es potencialmente revolucionario para la psiquiatría. “La psiquiatría realmente ha luchado por estar en el mundo de la prevención”, dice Drew Ramsey, profesor clínico asistente de psiquiatría en el Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia y pionero en el campo de la psiquiatría nutricional. Prestar atención a la nutrición puede ser una buena manera de mantener la salud mental y prevenir enfermedades mentales.

Aun así, Ramsey advierte: “No existe una bala de plata para la salud mental”. Sin embargo, Ramsey, autor de Comer para superar la depresión y la ansiedad, cree que el campo necesita hacer un mejor trabajo para educar y capacitar al público sobre el papel del individuo en la protección de la salud mental. Tradicionalmente, la salud mental se ha visto como algo pasivo: “La tienes hasta que no la tienes”, dice. Pero no podemos sentarnos con la esperanza de no estar deprimidos. En 2020, uno de cada cinco adultos estadounidenses experimentado algún tipo de enfermedad mental. Esto hace que el potencial de la dieta como una forma clave de evitar problemas sea muy emocionante, dice.

Eso no significa que el campo de la psiquiatría nutricional haya llegado al punto en que su médico pueda darle una receta para el mercado de agricultores, incluso si ha logrado que un médico se sume al nuevo enfoque, dice Uma Naidoo, directora de nutrición y estilo de vida. psiquiatría en el Hospital General de Massachusetts, y otro pionero en el campo. Si bien tiene cuidado de no exagerar la investigación, Nadioo dice que ha visto de primera mano la evidencia que vincula la dieta y la salud mental. “Lo he visto en mi práctica clínica; las personas están comenzando a hacer estos cambios y comienzan a sentirse mejor.

Naidoo, autor de Este es tu cerebro en la comida, es también un chef calificado. Ella acredita su formación en la escuela culinaria por ayudarla a desarrollar la disciplina y el hábito de la planificación. Pero sus habilidades de liderazgo también ayudan a sus pacientes. En su práctica, guía a las personas a través de la planificación de comidas, la cocción por lotes, la compra de comestibles y otras tareas que facilitan la alimentación saludable.

Si bien es crucial enseñar a los pacientes cómo comer mejor, el verdadero desafío puede ser enseñar a los médicos cómo utilizar los enfoques dietéticos en la práctica. Los médicos reciben muy poca capacitación en nutrición, y puede tomar algún tiempo, incluso cuando la evidencia es sólida, para que los nuevos enfoques lleguen a la práctica de rutina. Pero Naidoo está en eso. “Se convirtió en mi ambición ayudar a capacitar a otros proveedores para hacer este tipo de trabajo, para que pudiéramos ayudar a más personas”, dice ella.

bueno y bueno para ti

Mientras tanto, no hay riesgo en comer bien. Aunque los enfoques dietéticos nunca deben reemplazar la medicación u otras terapias recomendadas por el médico, prestar más atención a la dieta es una excelente manera de mantener la salud mental. También puede ser un complemento de la terapia farmacéutica o verbal.

Si cree que está contando arándanos y sopesando la col rizada, o que podría estar forzando alimentos que realmente no le gustan, le alegrará saber que comer bien para su salud (mental o de otro tipo) es mucho más simple y mucho más adaptable que que.

Ramsey sugiere pensar en términos de categorías en lugar de alimentos específicos. “Lo que realmente importa es nuestra dieta”, dice. Y comparte una pequeña rima para guiarte: “Mariscos, verduras, nueces y frijoles, y un poco de chocolate amargo”. Qué mariscos y qué verduras dependen de ti.

También sugiere lo que él llama “intercambios simples”. Puede hacer una gran diferencia en la calidad de su dieta simplemente reemplazando la soda con té sin azúcar o agua mineral con sabor o pidiendo guacamole en lugar de la salsa de queso.

Comer bien tampoco es tan caro como crees. Los mariscos pueden ser costosos, especialmente en estos días. Pero, dice Ramsey, el atún enlatado barato es tan saludable como una rebanada de salmón rojo. De hecho, puede ser mejor, especialmente si es más probable que lo comas tres veces por semana. Las verduras congeladas también son buenas y, a menudo, más nutritivo que fresco.

La clave, dice Naidoo, es aprovechar los alimentos que le encanta comer. “Creo firmemente que para estar sano no tenemos que renunciar a nada en cuanto a sabor o placer”.

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