Cómo un parkrun ayudó a los lugareños a encontrar el amor, superar la quimioterapia y vincularse con sus hijos

Cómo un parkrun ayudó a los lugareños a encontrar el amor, superar la quimioterapia y vincularse con sus hijos

No importa dónde termines o si corres o caminas, se trata de estar activo y conocer gente nueva.

Esa es la actitud de parkrun en Newcastle, un evento que según los organizadores ha creado una “región de corredores”.

Mientras vivía en el extranjero, Dave Robertson, residente de Newcastle, participó en un parkrun en el Reino Unido e inmediatamente supo que lo necesitaba en su ciudad natal.

Y tenía razón.

Dave Robertson ayudó a iniciar parkrun en Newcastle hace 10 años.(ABC News: Carly Cook)

El primer parkrun de Newy, el 8 de junio de 2012, contó con 77 participantes.

Diez años después, el evento semanal de cinco kilómetros atrae a una media de más de 400 personas, lo que lo convierte en uno de los más populares de Australia.

El Sr. Robertson dijo que los corredores de élite o los corredores establecidos siempre encontrarán una manera de correr, por lo que el parkrun se trataba de hacer que todos lo intentaran.

“La naturaleza del evento es que hay muy pocas barreras para la participación”, dijo.

El movimiento parkrun se ha extendido por todo Hunter Valley, lo que le ha valido a la zona el apodo de “País de los corredores”.

El Sr. Robertson dijo que hay casi 30 establecimientos de comida rápida McDonalds en el área; está llevando la cuenta y espera que algún día los parques los superen en número.

“Hemos lanzado un total de 17 carreras de parques diferentes en la región de Hunter… todavía estamos un poco atrasados, pero todavía hay espacio para crecer”, dijo.

“Estamos viendo aparecer nuevos eventos y es genial ver a las comunidades alrededor de Hunter abrazando el parkrun”.

El amor florece en parkrun

Un hombre y una mujer uno al lado del otro.
Courtney Barnes y Alex O’Loughlin se conocieron en Newy Parkrun y ahora están casados.(ABC News: Carly Cook)

Alex O’Loughlin y Courtney Barnes se conocieron en parkrun hace cinco años.

“Ambas éramos voluntarias como cronometradoras. Ahí es donde nos conocimos y todo fue desde allí”, dijo la Sra. Barnes.

El Sr. O’Loughlin dijo que el parkrun fue la razón por la que comenzó a correr, pero conocer a su compañero fue una ventaja.

“A Courtney le gustaba correr más que a mí, así que supongo que tuve que hacerlo después de eso”, dijo.

“Creo que 5k fue la distancia más larga que corrí cuando llegué a parkrun, y Courtney había corrido algunos maratones antes, así que tuve que comenzar a aumentar la distancia e hice mi primer maratón ahora”.

La pareja se casó en enero.

La comunidad de Parkrun es ‘invaluable’ durante el tratamiento del cáncer

Una dama con sombrero parada frente a un arroyo.
Suzie McGregor dice que el apoyo de sus amigos en parkrun le ha levantado el ánimo mientras se somete a un tratamiento para el cáncer de mama.(ABC News: Carly Cook)

Cuando Suzie McGregor comenzó a correr en el parque todos los sábados, la ayudó a salir y correr al menos 5 millas a la semana.

Pero después de que me diagnosticaron cáncer de mama y de someterme a seis meses de tratamiento, la amistad y el apoyo de los demás participantes de la parkrun fueron igual de importantes.

Una señora sentada en una silla con un tratamiento de quimioterapia
La Sra. McGregor recibió una manta fotográfica de sus amigos de parkrun para usarla durante la quimioterapia.(Previsto)

“El apoyo ha sido increíble… mensajes e incluso un querido amigo que hace parkrun me hizo una hermosa manta llena de fotos de parkrun que puedo llevar a la quimioterapia”, dijo.

“Ella sabía que haría frío durante la quimioterapia, así que usé esta manta cada vez”.

Cuando las restricciones de COVID-19 disminuyeron y el parkrun pudo reiniciarse, todavía era demasiado peligroso para la Sra. McGregor unirse a sus amigos en el curso semanal.

En cambio, caminó sobre un trozo de hierba cercano.

“La gente podía verme y la gente me saludaba y decía: ‘Hola Suzie, ¿cómo estás?'”, dijo.

Incluso si no toma el curso por el momento, está feliz de encontrarlo con amigos.

“Terminé la quimioterapia, terminé la radioterapia, estoy de vuelta en el trabajo a tiempo completo, además de sentirme cansado, estoy bastante bien y estoy muy feliz de tener tanto por delante”.

Parkrun crea una ‘conexión comunitaria vital’

Hombre corriendo por el camino junto al arroyo.
El ávido corredor Alan McCloskey dice que Newy parkrun es un gran entorno, con hermosos paisajes y gente amable. (ABC News: Carly Cook)

Alan McCloskey, de 70 años, ha estado corriendo durante 50 años y ha completado 340 carreras en el parque.

Dijo que muy pocas personas corrían cuando él comenzó, pero parkrun les ha brindado a muchos una plataforma para mantenerse activos.

“Este no es de ninguna manera un evento elitista. La gente corre por pura diversión, diversión y conexión con la comunidad”, dijo.

Jordi Bates participa en Newy parkrun desde hace casi 10 años y disfruta de la rutina habitual todos los sábados por la mañana.

“Si no estoy aquí, estaré en uno de los otros parkruns alrededor de Newcastle”, dijo.

Hombre, con el torso hacia arriba, parado frente al arroyo.
Jordi Bates dice que parkrun es un gran lugar para reunirse con amigos.(ABC News: Carly Cook)

“Es realmente bueno si tienes una semana difícil o una semana fácil para dar vueltas y hacer lo tuyo”.

Una cara amigable también es fácil de encontrar.

“Puedes correr con un amigo que no has visto en mucho tiempo y al final puedes salir a caminar, conversar o ir a tomar un café, lo cual está bien”, dijo Bates.

Mujer corriendo alrededor del cono naranja en el sendero.
Priscilla Colman ama la motivación que obtiene al correr con otros.(Previsto)

Jason Daniel y su hija Priscilla Colman disfrutan tomando el curso juntos.

“Fue una gran excusa para crear un poco de vínculo padre-hija”, dijo.

También quiere “vivir un poco más”, por lo que disfruta del ejercicio semanal y ahora ha completado 350 carreras por el parque.

Correr con otros también proporciona esa motivación extra.

“Te das cuenta de que estás entrando y avanzando pesadamente y aquí te da ese impulso adicional”, dijo la Sra. Colman.

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