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Estudio: los estadounidenses piensan que comen más sano de lo que realmente comen

Muchas personas piensan que están eligiendo alimentos saludables, pero pueden estar mirando su dieta a través de lentes color de rosa.

Ese es el principal hallazgo de un nuevo estudio que tuvo como objetivo identificar las brechas entre cómo los estadounidenses creen que comen de manera saludable y lo que realmente hacen.

“Parece difícil para los adultos en los Estados Unidos evaluar con precisión la calidad de sus dietas, y la mayoría de los adultos creen que la calidad de sus dietas es más saludable de lo que realmente es”, dijo la autora del estudio, Jessica Thomson. Es epidemióloga investigadora en el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos en Stoneville, Mississippi.

Para el estudio, los investigadores pidieron a los participantes que calificaran su dieta como excelente, muy buena, buena, regular o mala. Las personas también completaron cuestionarios dietéticos de 24 horas. A continuación, los investigadores compararon las respuestas para ver qué tan cerca coincidían las respuestas a los dos ejercicios.

En resumen: no lo hicieron.

De más de 9700 personas, aproximadamente el 85 % no dio en el clavo cuando se les pidió que calificaran la calidad de su dieta, y casi todos sobreestimaron su salud.

“Percibían su dieta como muy buena cuando en realidad era mala”, dijo Thomson.

El estudio mostró que aquellos que calificaron su dieta como pobre tendieron a ser mucho más específicos. Su calificación coincidió con la de los investigadores más de nueve veces de cada 10.

En las otras cuatro categorías de calificación, entre el 1% y el 18% de los participantes calificaron con precisión la calidad de su dieta.

Se necesita más investigación para determinar cómo cerrar esta brecha.

“Primero debemos comprender qué factores consideran las personas cuando piensan en la seguridad de sus alimentos”, dijo Thomson.

Su equipo quería saber si una pregunta simple podría usarse como herramienta de detección para estudios nutricionales. Estudios anteriores han demostrado que las calificaciones autoevaluadas pueden ser un buen predictor de la salud y el riesgo de muerte prematura.

Los hallazgos, que son consistentes con estudios anteriores, se presentaron el martes en una reunión en línea de la Sociedad Estadounidense de Nutrición. Las investigaciones presentadas en reuniones médicas deben considerarse preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por pares.

La brecha encontrada en este estudio es entre el conocimiento y la acción, dijo Shelley Maniscalco, dietista de Washington, DC, que revisó los resultados.

“La gente sabe en gran medida que necesita comer más frutas y verduras, que los cereales integrales son buenos para ellos y que deben comer menos grasas y alimentos fritos”, dijo.

La clave es hacer que sea más fácil para las personas comer alimentos nutritivos que saben muy bien enseñándoles cómo cocinar y brindándoles recetas fáciles de seguir, dijo Maniscalco.

Y luego, la gente debe recordar: el cambio no ocurre de la noche a la mañana.

“La gente se siente abrumada cuando intenta hacer grandes cambios de una sola vez”, dijo. “Un buen punto de partida es evitar decir ‘Estoy a dieta’ o ‘Voy a hacer dieta'”.

¿Por qué? Esto se debe a que implica que una dieta es temporal.

“Estás listo para ir en cualquier momento”, dijo Maniscalco. “Cambia tu forma de pensar y, en cambio, di: ‘Estoy tomando estos pequeños pasos para mejorar mi dieta de una manera que beneficiará mi salud'”.

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