Opinion | The hopeful message at the heart of HBO's haunting new abortion documentary

Opinión | El mensaje de esperanza en el corazón del inquietante nuevo documental de HBO sobre el aborto

La ley no puede, y no debe, impedir que las personas busquen atención médica que les salve la vida. Los abortos ocurrieron mucho antes Roe contra Wade, y seguirán actuando mucho después de su muerte aparentemente inminente. Los legisladores pueden tener el poder de legislar qué acciones son legales y cuáles no, pero no pueden simplemente final abortos

Las historias de la película sobre la desesperación de las mujeres son inquietantes y perturbadoras.

Este contexto histórico, hecho contemporáneo a la luz de la Se filtró proyecto de dictamen de la Corte Supremapreparó el terreno para “The Janes”, un nuevo documental que se estrena en HBO Miércoles 8 de junio. Dirigida por Tia Lessin y Emma Pildes, esta película arroja luz sobre la red clandestina de abortos con sede en Chicago llamada The Jane Collective.

Las historias de la película sobre la desesperación de las mujeres son inquietantes y perturbadoras. Abortos brutales y costosos a manos de la mafia. Agresión sexual generalizada por parte de hombres que practican abortos. Mujeres que mueren en salas de abortos sépticos como resultado de esfuerzos voluntarios (un obstetra-ginecólogo entrevistado recordó haber visto a una mujer usando ácido fénico) y abortos clandestinos que salieron mal. La amenaza constante de ser arrestada no solo por abortar, sino también por hablar de ello, lo cual era un delito.

Sin embargo, en medio de esta violencia, hay esperanza. Culturalmente, la década de 1960 se basó en la creencia de que somos el cambio que buscamos y que el cambio social radical ha sido posible. Se enfatiza una y otra vez el mensaje de que no podemos depender de leyes obsoletas que apoyan a las instituciones patriarcales de la supremacía blanca para sostenernos o cuidarnos. Y “The Janes” ofrece un modelo de acción feminista organizada. El principio organizador del trabajo del colectivo es el cuidado: que todo cuidado de la salud, fundamentalmente, debe basarse en el cuidado compasivo.

“Fueron muy cuidadosos con el cuidado”, dijo Doris, cuyo segundo aborto con el colectivo fue notablemente diferente al primero, a través de la mafia. “La seguridad, la confianza, el respeto que tuve, cuando te digo que cambiaron mi vida, cambiaron mi vida”.

Agregó, luchando por contener las lágrimas: “Cuando vi a mujeres que se preocupaban por mujeres… fue un mundo completamente nuevo para mí”.

El Colectivo Jane se estima en proporcionó aproximadamente 11,000 abortos de 1969 a 1973. La historia de origen del colectivo recuerda a las historias de origen de otros movimientos: un llamado de ayuda cataliza una acción, que se traduce en otra acción relacionada, y otra. En 1965, Heather Booth recibió este grito de ayuda: la hermana de un amigo se suicidaba por no poder abortar. Booth había asistido al Freedom Summer Project en Mississippi el año anterior y dijo que aprendió “que a veces tienes que enfrentarte a una autoridad ilegítima y, a veces, hay leyes injustas que deben ser desafiadas”.

De izquierda a derecha: Martha Scott, Jeanne Galatzer-Levy, Abby Parisers, Sheila Smith y Madeline Schwenk. hbo

Su activismo por los derechos civiles también le presentó al Dr. TRM Howard, un cirujano negro y líder de los derechos civiles que se había mudado recientemente a Chicago después de recibir amenazas de muerte del KKK por denunciar el asesinato de Emmett Till. Howard accedió a ayudar a la hermana de la amiga y continuó brindando servicios de aborto a las mujeres que acudían a Booth en busca de ayuda hasta que ella perdió el contacto con él.

Se corrió la voz y en 1968 Booth se dio cuenta de que necesitaba más ayuda para continuar con su servicio de referencia. Se acercó a las mujeres en varias reuniones de activistas y pronto decenas de mujeres se unieron a ella. Jane nació, primero como una extensión del servicio de orientación de Booth, luego como un servicio de asesoramiento.

Su trabajo cambió drásticamente cuando ‘Mike’, el hombre que había realizado los procedimientos después de Howard y que, sin que algunos de los Janes lo supieran, no era un médico con licencia, decidió que ya no quería hacerlo. (La razón, insinúa a la cámara, es que la mafia se estaba acercando a él).

Algunas mujeres abandonaron el colectivo porque se sintieron traicionadas personalmente y porque habían traicionado a las mujeres a las que asesoraban. Pero para aquellos que se quedaron, como dijo Judith Arcana, miembro de Jane, “si él pudo hacerlo, nosotros pudimos hacerlo”, al diablo con el título de médico. Entonces, Mike entrenó a los Janes para realizar abortos ellos mismos. Este fue un cambio fundamental dentro del colectivo, no solo en los servicios que brindaban sino a quiénes se los brindaban: nunca despidieron a una mujer, independientemente de su situación financiera. Pero ahora, sin tener que pagarle a Mike, han renovado su servicio de pago al reducir el precio de $500 a $100 y ofrecer una opción de todo lo que pueda comer.

También por esta época, el aborto se volvió legal en el estado de Nueva York y Washington, D.C., lo que significó que gran parte de su clientela —mujeres blancas de clase media y alta— podía viajar para obtener un aborto legal (el aborto seguía siendo ilegal en Illinois). Con costos más bajos y mayor disponibilidad de horarios (a veces podían realizar hasta dos docenas de abortos por día), las mujeres de color en el lado sur y oeste de Chicago se convirtieron rápidamente en sus clientes principales. “La complexión ha cambiado”, señala Marie Leaner, una de las únicas mujeres negras del colectivo.

En el documental, los miembros de Jane, que en su mayoría eran mujeres blancas de clase media y alta, hablaron sobre el reconocimiento de dinámicas problemáticas. “Claro que fue complicado”, observó Peaches, una mujer blanca del colectivo. “Tratamos de hacer esto con el mayor respeto y comprensión posible”.

El colectivo todavía estaba bajo vigilancia, pero, señalaron, debido a que las autoridades masculinas, desde la policía hasta los jueces, habían solicitado servicios para sus esposas, hijas y amantes, podían operar en gran medida sin interferencia. Es decir, hasta mayo de 1972, cuando dos mujeres acudieron a la policía a denunciar el colectivo, luego de asistir a una cita de consejería con su cuñada, quien buscaba abortar.

Siete Janes fueron arrestados, junto con la clientela del apartamento. Cada uno de ellos fue acusado de once cargos de aborto y conspiración para cometer un aborto.

La descripción del arresto de siete Janes es casi cómica. Dos miembros de la Unidad de Homicidios del Departamento de Policía de Chicago se presentaron en el apartamento donde se realizaron los abortos ese día y quedaron desconcertados. “¡¿Dónde está el médico?!” gritaron mientras iban de habitación en habitación buscando a un médico varón. No entendían que las mujeres podían hacer el trabajo ellas mismas.

Siete Janes fueron arrestados, junto con la clientela del apartamento. Cada uno de ellos fue acusado de once cargos de aborto y conspiración para cometer un aborto, y cada uno enfrenta hasta 110 años de prisión. Pero su abogada, Jo-Ann Wolfson, tenía la intención de continuar demorando el proceso legal porque sabía que la Corte Suprema estaba escuchando un caso que involucraba a otra “Jane”: Roe v. Vadear. Cuando se emitió el fallo el 22 de enero de 1973, legalizando el aborto en los Estados Unidos, Wolfson rápidamente solicitó al fiscal de distrito y se retiraron todos los cargos.

“Nos reunimos para hacer algo en el momento en que más se necesitaba”, dijo Laura Kaplan, miembro del colectivo, al final del documental. “Lo hicimos. Y luego llegó el momento de hacer otra cosa. Terminamos. Así que adiós, Jane.

Sin embargo, esto no es un adiós. Especialmente ahora. En realidad, el Colectivo Jane no fue único. Durante décadas, las redes clandestinas de todo el mundo, desde El Salvador a Polonia a México aquí mismo en el Estados Unidos — han ayudado y continúan ayudando a las mujeres embarazadas a obtener la atención del aborto que necesitan. Y aunque muestra cómo el movimiento de derechos civiles de las décadas de 1950 y 1960 influyó en el colectivo, el documental pierde la oportunidad de ubicar el trabajo de los Jane en un contexto histórico y global. Este contexto podría haber reforzado el mensaje político más amplio del documental sobre la desobediencia civil como una solución efectiva al fracaso institucional.

Jane, sin embargo, pasa un momento. Dos próximas películas basadas en The Collective — Amazon Studios’ »es joan“, con Michelle Williams, y Atracciones en la carretera”llamar a jane‘, protagonizada por Elizabeth Banks, se estrenará a finales de este año, además de la película de 2018 ‘Ask for Jane’.

Este renovado interés, por supuesto, no es una coincidencia. Las historias y experiencias de los entrevistados demuestran cuán radical es el cuidado y cómo sirvió como un principio organizador que dio forma a las operaciones del colectivo. Necesitamos ayudar a todos, nadie fue rechazado por falta de fondos. Debemos cuidar con compasión y, a diferencia del establecimiento médico dominado por hombres, fomentar la atención y el conocimiento colectivos. También significa empoderamiento a través de la educación, a través de prácticas diseñadas explícitamente para brindar información.

Lo que debe recordarse es que las instituciones que nos sirven no están rotas. Más bien, invocar Ijeoma Oluo, funcionan según su diseño. Y la forma en que están diseñados, para mantener el patriarcado de la supremacía blanca, significa que continuarán dañando y criminalizando a mujeres, homosexuales, personas trans y personas racialmente marginadas, sin importar lo que diga la ley.

“The Janes” se encuentra con nuestro momento político y refuerza el mensaje del poder de la gente, y que cuando la gente se organiza, puede cambiar el mundo. Esperemos que nos inspire a la acción, no a la desesperación.

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