En qué se equivoca la salud pública al centrarse en el peso

En qué se equivoca la salud pública al centrarse en el peso

Sobre comida

Cuando estaba haciendo mi Maestría en Salud Pública hace una década, observé un cierto nivel de lo que podría considerarse hipocresía. Por un lado, nuestros ojos se han abierto a los determinantes sociales de la salud: Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades definen como “condiciones en los lugares donde las personas viven, aprenden, trabajan y juegan que afectan una amplia gama de riesgos y resultados para la salud y la calidad de vida”. Por otro lado, nos hablaron sobre la “epidemia de obesidad” y cómo alentar a las personas gordas a comer menos y moverse más las haría más delgadas y saludables. (Uso gordo como un descriptor neutral, como bajo, alto o delgado).

No importa que esta forma de retórica de “responsabilidad personal” sea, en el mejor de los casos, dudosa. Por ejemplo, en 1992, un grupo de expertos reunidos por los Institutos Nacionales de Salud determinó que cuando las personas pierden peso intencionalmente, “entre un tercio y dos tercios del peso se recupera en un año, y casi todo se recupera en cinco años”. Una revisión de 2007 realizada por investigadores de la UCLA ont constaté qu’un à deux tiers des personnes au régime reprennent plus de poids qu’elles n’en ont perdu, et que “il y a peu de soutien à l’idée que les régimes entraînent une perte de poids durable ou des avantages para la salud”.

Escuché a más de un experto en salud pública reconocer todo esto y luego decir algo como: “Bueno, todavía tenemos que animar a la gente a seguir intentándolo. Tal vez más sombrío sea el caso de la investigadora de los CDC Katherine Flegal, quien se encontró a sí misma como blanco de una agresiva campaña de desprestigio por parte de una prestigiosa escuela de salud pública luego de que publicara una investigación en 2005 que concluyó que “el sobrepeso se asoció con menos muertes por exceso que tener un peso normal”. Ella detalló estos ataques en su artículo de 2021, “La guerra contra la obesidad y la formación de un investigador: un relato personal.”

Durante años, los gobiernos y los departamentos de salud pública han creado grupos de trabajo “contra la obesidad” y campañas de salud pública. Desafortunadamente, estos esfuerzos han sido más dañinos que útiles, ya que los mensajes estigmatizantes utilizados en muchas de estas campañas han alimentado el prejuicio contra las grasas, o el estigma del peso, en todos los rincones de la sociedad.

En su artículo de 2018, “¿Qué tiene de malo la “guerra contra la obesidad”?“Las investigadoras de salud pública Lily O’Hara y Jane Taylor han escrito: ‘En amarga ironía, existe evidencia de una vía causal directa desde el estigma del peso hasta el aumento de peso, con o sin cambios en el comportamiento alimentario. como mediador, lo que demuestra que… ambiente de odio a la grasa hace que la gente engorde.

El sesgo gordo aumenta los niveles de la hormona del estrés cortisol, que contribuye al aumento de peso pero también daña directamente la salud. Si bien la “guerra contra la obesidad” puede afectar a todos al fomentar la vergüenza por siendo gordo o con miedo volverse gordos, los mayores daños son para las personas que ya son gordas y experimentan hostilidad, discriminación y opresión cuando navegan en un entorno físico diseñado para personas delgadas. Si te identificas como mujer, de bajos ingresos, discapacitada o miembro de cualquier otro grupo marginado, estos efectos se amplifican y conducen a mayores desigualdades en salud.

Afortunadamente, hay signos de cambio. Una es una nota de orientación titulada “La salud pública debe disociar peso y saluddel Colaboratorio para la Justicia en Salud de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Illinois en Chicago, quien dijo: “Si el objetivo es encontrar las estrategias más éticas y efectivas para lograr una salud pública óptima, debe haber una alternativa a la ‘obesidad’ y el peso . enfoques específicos y un cambio en la comprensión del estigma del peso como un problema de justicia social.

Es verdad. El estigma del peso, o anti-grasa, es un problema de justicia social. Punto final.


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