Ucrania podría ser un punto de inflexión para Occidente

Ucrania podría ser un punto de inflexión para Occidente

Andrés A. Michta es Decano de la Facultad de Estudios Internacionales y de Seguridad del Centro Europeo de Estudios de Seguridad George C. Marshall. Es ex profesor de asuntos de seguridad nacional en la Escuela de Guerra Naval de EE. UU. y ex miembro principal del Centro para el Análisis de Políticas Europeas..

En su cuarto mes, la guerra en Ucrania se convirtió cada vez más en una guerra de desgaste, abrumando a las fuerzas ucranianas y rusas, lo que provocó aún más asesinatos indiscriminados de civiles por los bombardeos rusos y la destrucción de la infraestructura del país.

Entre los políticos de Europa occidental y los expertos en seguridad nacional, ahora hay un coro cada vez mayor de la necesidad de un alto el fuego inmediato, con varios gobiernos europeos temiendo que, a menos que cese la lucha, la guerra se intensifique hasta el punto en que el presidente ruso Putin recurra a las armas químicas o nucleares. De ahí la desconfianza palpable, especialmente en Francia y Alemania, para suministrar armas pesadas a Ucrania, especialmente aquellas que le permitirían cambiar el rumbo de Rusia y liberar los territorios capturados.

Sin embargo, el creciente coro de alto el fuego en Occidente también revela una falta de imaginación estratégica sobre cómo sería Europa si Kiev recibiera suficientes armas y apoyo para derrotar al ejército ruso sobre el terreno.

Esta falta de imaginación, más que cualquier otro factor, explica la renuente trayectoria del apoyo francés y alemán a Ucrania, que mantiene a Kyiv luchando pero no ofrece un camino claro hacia la victoria.

Hay voces similares en los Estados Unidos, que dicen que apoyar a Ucrania perjudica las prioridades nacionales. Mientras que otros críticos bien intencionados del apoyo de Estados Unidos a Ucrania dicen que solo prolongamos su dolor, y la diferencia de poder entre los dos países en guerra significa que, en última instancia, solo puede haber una victoria: Rusia.

Pero en realidad, toda esta charla está impregnada de un pensamiento residual de la era de la Guerra Fría, con la Federación Rusa vista como una extensión de la antigua Unión Soviética en términos de capacidades militares. Esta mentalidad de “no presiones al oso” refleja el miedo persistente de Occidente a Rusia, lo que, a su vez, ha creado un fuerte impulso para la autodisuasión, especialmente ahora que las últimas tres décadas de desarme de facto han dejado a la mayor parte de Europa con ninguna capacidad militar real a la que recurrir en una crisis. Así que estamos viendo un sinfín de preguntas sobre qué armas no deben enviarse a Ucrania para garantizar que nuestra ayuda no se vea como una “escalada”.

A pesar de ello, en los últimos tres meses Occidente, y en particular Estados Unidos, ha seguido aumentó su asistencia militar Ucrania, haciendo que Rusia pague muy cara la locura de Putin. Y la estructura de la última programa de ayuda de estados unidos es un reconocimiento de que esta será una guerra larga e interminable.

Sin embargo, hasta que los ucranianos tengan la capacidad suficiente para suprimir la artillería rusa y los misiles de largo alcance, seguirá siendo una lucha injusta, con un final predecible. Las fuerzas de Putin continuarán avanzando, ahora manteniendo un corredor a lo largo del Mar Negro en el sur de Ucrania, mientras se expanden lenta pero implacablemente hacia el Donbass.

Cada nación tiene un punto de ruptura, y en una guerra de desgaste como esta, aquellos con más recursos y habilidades finalmente ganan. Pero no tiene por qué ser así: la motivación superior, el entrenamiento y, sobre todo, el equipamiento occidental pueden compensar las ventajas numéricas de Rusia.

Primero considere las consecuencias de la derrota de Ucrania. En este punto, cualquier alto el fuego permitiría a Putin retener el territorio conquistado, y el resto del estado ucraniano, privado de su cuenca industrial al este y con el bloqueo continuo del Mar Negro por parte de Rusia, sería incapaz de mantenerse económicamente. Más importante aún, en unos pocos años Putin se reagruparía, reconstruiría su ejército y podría lanzar otra ronda de conquista para apoderarse de toda Ucrania, especialmente si el acuerdo de alto el fuego incluía el levantamiento de las sanciones a las importaciones occidentales esenciales para su producción de armas.

En una futura “tercera guerra”, ¿poseería el pueblo ucraniano la determinación y el coraje suficientes para contraatacar, y estaría Occidente listo para proporcionar de nuevo las armas y los suministros necesarios? No hay forma de responder a estas preguntas de manera significativa, pero es razonable suponer que habiendo perdido efectivamente esta guerra, la nación ucraniana vería disminuida aún más su posición de poder.

En este momento, el mayor obstáculo para que Occidente brinde pleno apoyo militar y económico a Ucrania es nuestra incapacidad para imaginar una nueva configuración de poder en Europa del Este, una que se basaría en el corredor intermarium de la OTAN entre el Báltico y el Mar Negro. países estrechamente relacionados. alineado con los Estados Unidos Y mientras Finlandia y Suecia se preparan para ingresar en la OTAN, Europa se encuentra en la cúspide de una reconfiguración geopolítica potencialmente transformadora, muy parecida a la del final de la Primera Guerra Mundial.

La defensa de Ucrania no se trata solo de la soberanía nacional y la integridad territorial -históricamente, los dos principios fundamentales de la gobernabilidad democrática- sino, en última instancia, de expulsar a Rusia de Europa, poniendo así fin a tres siglos de su empuje imperial. La independencia de Ucrania, y por extensión de Bielorrusia -pues una vez Ucrania defienda su soberanía e integridad territorial, Minsk no permanecerá mucho tiempo en la órbita de Moscú- acabaría con la pretensión de Rusia de ser una “potencia euroasiática clave en Europa”. .

Como tal, por primera vez en la era moderna, obligaría a Moscú a aceptar lo que se necesita, económica y políticamente, para convertirse en un estado-nación “normal”.

A nivel geoestratégico, el surgimiento de una Ucrania alineada con Occidente libre, independiente y próspera también pondría fin a la crisis de la doble frontera que la alianza chino-rusa buscaba crear para EE. UU. Asegurar el flanco oriental de Europa apoyándose en países que ven su estrecha alianza continua con Estados Unidos como vital para su seguridad, y están preparados para hacer su parte para reforzar las defensas, Estados Unidos entonces sería libre de concentrarse en la próxima competencia con China en el Indo-Pacífico, lo que hace que el llamado El debate sobre el “pivote hacia Asia” es en gran medida discutible.

Finalmente, la derrota del ejército ruso en Ucrania allanaría el camino para una reconfiguración fundamental de la distribución del poder en Europa, cambiando el centro de gravedad del tándem franco-alemán a una constelación centroeuropea que incluye a Alemania, Polonia, los escandinavos, los países bálticos y, sobre todo, Ucrania.

Con su amplia gama de recursos naturales y una de las tierras agrícolas más ricas del mundo, una Ucrania reconstruida -restaurada no como un estado postsoviético, sino como un próspero estado democrático estrechamente integrado con la economía europea- cambiaría fundamentalmente la dinámica de poder tanto en Europa y a nivel mundial.

Esta guerra, que fue impuesta a Ucrania y Occidente por el plan neoimperial de Putin, ya ha cambiado Europa. Ofreció al Occidente democrático el tipo de oportunidad que se presenta solo una vez cada cuatro o cinco generaciones, con la posibilidad de volver a trazar el mapa geopolítico del continente.

Tengamos el coraje de ayudar a Ucrania a ganar.

Las opiniones expresadas aquí son las del autor y no reflejan la política o posición oficial del Centro Europeo de Estudios de Seguridad George C. Marshall, el Departamento de Defensa de los Estados Unidos o el Gobierno de los Estados Unidos..


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