Haga una diferencia en el cuidado de la salud en las urnas

Haga una diferencia en el cuidado de la salud en las urnas

Desde la década de 1980, a los estadounidenses se les ha dicho que insertar aseguradoras de salud privadas como intermediarios entre pacientes y médicos ahorraría dinero y mejoraría la atención. Después de 40 años, esta teoría ha fallado en ambos aspectos.

Nuestras seis aseguradoras de salud más grandes se han estado consolidando durante muchos años, comprando competidores más pequeños y fusionándose con grandes compañías de gestión de beneficios farmacéuticos (p. ej., CVS fusionándose con Aetna). Sus ingresos se han cuadruplicado y sus ganancias han crecido de alrededor de $12 mil millones en 2010 a más de $60 mil millones en 2021.

Las aseguradoras también compran consultorios médicos y clínicas. UnitedHealthcare es el mayor empleador de médicos del país. Esto da como resultado que la empresa nos dirija a los proveedores que posee y/u opera.

Con sus ganancias descomunales, las compañías de seguros están gastando más para influir en la opinión pública, a veces utilizando información errónea para influir en las políticas públicas y en las elecciones.

Estas compañías también nos hacen pagar más y más de nuestros propios bolsillos a través de deducibles, copagos y coseguros de costos compartidos antes de que paguemos un centavo en atención médica real. Ya no pagan el mismo porcentaje de reclamos o cantidades de reclamos que solían pagar debido a su capacidad de transferirnos más y más costos.

La mayoría de los estadounidenses ni siquiera tienen $400 en el banco, y mucho menos más de $17,000, que es el desembolso máximo para una póliza familiar. Esto ha provocado que más de un millón de estadounidenses se declaren en bancarrota cuando reciben atención. ¡El 80% de las quiebras médicas son de individuos o familias que tienen seguro de empleador!

Actualmente, nuestro sistema general de financiación de la atención de la salud está financiado en gran parte por los contribuyentes de los Estados Unidos. Los estadounidenses pagan impuestos de atención médica más altos en los Estados Unidos que en cualquier otro país desarrollado. Tenemos una economía de atención médica anual de $ 4.3 billones en los Estados Unidos, de los cuales alrededor de $ 3 billones provienen de los contribuyentes.

El año pasado, los gigantescos ingresos de las seis grandes aseguradoras de salud totalizaron $1 billón. Toman el margen de ganancias de esos ingresos y recompensan a los accionistas y altos ejecutivos, y todavía tienen mucho para gastar en medios, contribuciones políticas y cabildeo con nuestros legisladores. Se utiliza muy poco para reducir los precios de las primas o brindar una mejor cobertura.

Los estadounidenses también se ven privados de los precios farmacéuticos en estos días. Más de 45 millones de estadounidenses renuncian a los medicamentos debido al costo. Históricamente, Pharma cita el costo de la investigación y el desarrollo para explicar por qué estos precios son tan altos. La verdad es que los precios de los medicamentos no se fijan en función de los costos de investigación y desarrollo, sino de lo que soportará el mercado. Las compañías farmacéuticas más grandes a veces gastan el doble en marketing que en investigación y desarrollo.

Las compañías farmacéuticas gastan millones de dólares comprando a sus competidores para mantenerse alejados de sus medicamentos más rentables, mantenerlos fuera del mercado y retrasar la producción de genéricos. La inflación de seguros y medicamentos se debe a un poder de monopolio no regulado.

Entonces, ¿qué hacemos con este panorama sombrío en el cuidado de la salud? Preste atención a los candidatos que se postulan para un cargo en cada partido. Asista a los ayuntamientos y foros de Zoom y haga preguntas difíciles. Pregúnteles si reciben dinero de grupos de interés especial y CAP de atención médica. Pregúntele a nuestros legisladores actuales si ellos también lo hacen.

El cuidado de la salud no se trata de partidos políticos, son los legisladores quienes escriben nuestras leyes a favor de las corporaciones y no hacen cumplir las leyes antimonopolio. La indiferencia es como mantienen el statu quo, que actualmente nos puede costar la vida y nuestros ahorros. Votar es nuestro poder.

La atención de la salud y la educación pública deben verse como infraestructura. El cuidado de la salud y la educación son cosas que todos necesitan en sus vidas y fortalecen tanto a nuestro país como a nuestra economía. Nuestra voz es nuestro voto.

Jan Phillips, propietario de una pequeña empresa jubilado. Como educadora de salud desde hace mucho tiempo, está involucrada en la promoción de la reforma del sistema de salud.


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