Hawái acaba de ampliar la atención de afirmación de género para los residentes trans

Hawái acaba de ampliar la atención de afirmación de género para los residentes trans

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En 2016, Hawái dio un paso aparentemente pequeño pero significativo para sus residentes transgénero y no binarios: el estado pasado una ley que prohíbe a las compañías de seguros discriminar a los residentes por su identidad de género. Pero en los años posteriores a la ley contra la discriminación, los residentes trans, los defensores y los legisladores descubrieron que no había hecho lo suficiente: a las personas todavía se les negaba la cobertura para la atención de afirmación de género.

El jueves, el gobernador de Hawái, David Ige (D), firmó un proyecto de ley que aclara que ciertos tratamientos que las aseguradoras habían considerado “cosméticos”, como la depilación láser, la terapia de la voz y la cirugía de feminización facial, deben estar cubiertos siempre que un médico proveedor lo considere médicamente necesario. La legislación, HB 2405, también requeriría que las aseguradoras brinden a los pacientes información clara sobre qué servicios de transición de género están cubiertos.

“El proyecto de ley es esencial para proteger a las personas de la discriminación en el acceso al tratamiento de afirmación de género”, dijo Ige en una ceremonia de firma. Ritmo civil de Honolulu informado. El gobernador también firmó otros dos proyectos de ley que amplían las protecciones LGBTQ en el estado: uno que prohíbe que se excluya a las personas de los jurados debido a su identidad y expresión de género, y otro que establece una comisión que examinará el estado de los residentes LBGTQ de Hawái.

El proyecto de ley de atención médica, que se desarrolló con aportes de proveedores de atención médica, defensores de los derechos de las personas trans y aseguradoras, fue aprobado con un apoyo abrumador en ambas cámaras de la legislatura de Hawái. La ley entró en vigor inmediatamente el jueves.

El problema de la cobertura destaca lo difícil que es para las personas transgénero acceder a la atención médica médicamente necesaria y potencialmente vital, incluso en áreas que los acogen y apoyan, dijo el representante de la agencia, el campeón de la ley del estado de Hawái, Aaron Ling Johanson (D). y Presidente del Comité Estatal de Comercio y Protección al Consumidor.

Johanson dijo que el cambio de política había sido un “proyecto apasionante” para él.

“Una de las cosas que encontramos fue que… los tratamientos ‘cosméticos’ son una parte muy crítica para lograr una atención de afirmación de género para el paciente”, dijo Johanson. Pero han persistido las “peleas” entre los residentes transhawaianos y las compañías de seguros, dijo, porque algunas aseguradoras han dictaminado que la atención no era médicamente necesaria, incluso si el médico de un paciente los recomendaba. (La Asociación de Servicios Médicos de Hawai, la aseguradora más grande del estado, se negó a comentar).

“Es desgarrador saber de muchas de estas personas que tienen tasas más altas de depresión o pensamientos suicidas porque simplemente están atrapados en un sistema que no los ayuda”, agregó Johanson.

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Fan Liang, director médico del Johns Hopkins Center for Transgender Health, dijo que cuando se trata de cirugías de afirmación de género, las aseguradoras tienden a cubrir tanto las cirugías “superiores” como las “inferiores” (cirugías torácicas y genitales), pero no procedimientos como este. como cirugías faciales o de la voz. Eso es un gran descuido, dijo Liang, dada la importancia de estas características en la vida cotidiana.

“Lorsque vous vous engagez avec quelqu’un, la première chose qu’il apprécie vraiment, c’est votre visage et vos expressions faciales”, a déclaré Liang, ajoutant que nombre de ses patients ont également partagé des histoires d’abus de sexe al teléfono. Algunos temen que su voz sea “un indicador” de su transición. (Los procedimientos no invasivos, como la depilación láser y la terapia de la voz, también tienen más probabilidades de ser rechazados por las aseguradoras).

En general, dijo Liang, la atención de afirmación de género, que incluye recursos psicosociales y educativos, así como intervenciones médicas, ayuda a las personas transgénero a vivir más libremente, ya sea para aliviar su disforia de género o para reducir la probabilidad de que sean distinguidos o discriminados.

“Realmente es una necesidad médica”, dijo Liang. “Estos pacientes viven con una incongruencia que impregna todos los aspectos de sus vidas”.

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Al aprobar su nuevo proyecto de ley de atención de afirmación de género, Hawái se ha unido a un puñado de estados, incluidos Washington y Coloradoque han intentado ampliar el acceso a la atención de transición.

Las personas trans y sus defensores han notado durante mucho tiempo las barreras estructurales para buscar atención. Luchar para obtener tratamientos cubiertos puede ser un proceso costoso, abrumador y lento, dijeron los expertos. E incluso cuando los pacientes pueden obtener la aprobación y la cobertura de sus tratamientos, no hay muchos proveedores capaces de realizar estos procedimientos, y no es raro que los pacientes viajen fuera del estado o queden en largas listas de espera para recibirlos.

Eso es cierto incluso en lugares “progresistas” como Hawái, donde algunos residentes han viajado a California (un vuelo de cinco horas) para obtener la atención de transición que necesitan, dicen los defensores.

Jenn Jenkins, una defensora de políticas que trabajó en el proyecto de ley de atención médica en Hawái, dijo que, en su opinión, la ley simplemente aclaraba lo que se pretendía en la política de no discriminación del estado de 2016.

“Ya es la ley. Simplemente no estaba escrito tan claramente como lo hicimos [now]”, dijo Jenkins. Aún así, esta aclaración podría ampliar significativamente el acceso a la transición de género para los residentes de Hawái, especialmente para las mujeres trans a las que era especialmente probable que se les negaran sus solicitudes, agregó Jenkins.

Los defensores y legisladores de Hawái están de acuerdo en que el proyecto de ley es un importante paso adelante en un momento en que otros estados buscan limitar el acceso a la atención de transición para jóvenes y adultos trans. Los legisladores conservadores que han presentado proyectos de ley que limitan el acceso de los menores a la atención de afirmación de género dicen que las políticas tienen como objetivo proteger a los niños.

Para Johanson, el legislador, el énfasis de Hawái en el cuidado comunitario — “el espíritu aloha” — ayudó a facilitar la aprobación del proyecto de ley. profundamente arraigado en la cultura hawaiana.

Los hawaianos nativos tienen reconoció durante mucho tiempo una tercera identidad de género, “mahu”. Históricamente, los hawaianos trans y no binarios han asumido roles como maestros y líderes en sus comunidades, explicó Maddalynn “Maddie” Sesepasara, una abogada trans que dirige el Proyecto Kua’anauna organización de apoyo a personas transgénero.

Esta reverencia cultural surgió en 2019, dijo Sesepasara, cuando los ancianos indígenas protesta por un telescopio de mil millones de dólares en la cima de la montaña Mauna Kea pidió a la comunidad Mahu de Hawái que se uniera a ellos.

“Sabemos que tenemos un lugar. Sabemos que somos respetados”, agregó Sesepasara.

Eso no significa que las personas trans en Hawái no hayan enfrentado las mismas barreras sistémicas, discriminación y violencia que enfrentan las personas trans en otros lugares, dicen los defensores. Después de que los misioneros cristianos llegaron a las islas, “mahu” se convirtió en un término peyorativo, dijo Sesepasara, aunque eso ha cambiado lentamente en las últimas décadas.

Las transiciones médicas son una elección personal, una elección que no todas las personas trans y no binarias pueden hacer o no están dispuestas a seguir. Pero para las personas en Hawái que necesitan tratamiento médico para afirmar su identidad de género, estos procedimientos podrían significar la diferencia entre ser un objetivo y poder “mezclarse” y sentirse cómodo en la sociedad, dijo Sesepasara.

Y en un momento en que el costo de vida se ha disparado en las islas, algunos residentes están cada vez más desesperados por completar sus transiciones.

“Estas no son cirugías estéticas”, dijo Sesepasara. “Estas son operaciones que salvarán a las personas transgénero en Hawái”.

Jenkins espera que la nueva ley de Hawái pueda ser una “bombilla de luz” para las comunidades trans en otras partes del país, donde la virulencia y la Los ataques a personas trans y otras personas LGBTQ han aumentado.

“Es nuestra contribución a la posibilidad de que podamos cambiar las cosas para mejor”. ellos han dicho.

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