Meta sabía que sus aplicaciones dañaban la salud mental de los adolescentes, dicen las familias de Suit

Meta sabía que sus aplicaciones dañaban la salud mental de los adolescentes, dicen las familias de Suit

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Cuando Alexis Spence tenía 11 años, descargó Instagram en secreto, siguiendo el consejo de otros usuarios de escapar de su algoritmo de edad y disfrazar el ícono de la aplicación como una calculadora. Sus padres vigilantes tomaron sus dispositivos por la noche, configuraron controles parentales y monitorearon sus mensajes de texto, pero Alexis aún desarrolló una adicción, pasando noches sin dormir mirando un feed que, según la familia, glorificaba la anorexia y las autolesiones.

Inicialmente se volvió hosca y distante, pero esto finalmente se convirtió en ansiedad, depresión y un trastorno alimentario. A los 15, fue hospitalizada con pensamientos suicidas.

Ahora con 19 años y estudiante de segundo año en la universidad, todavía está trabajando para recuperarse de sus graves problemas de salud mental. Pero cuando leyó el Documentos de Facebookun tesoro de documentos corporativos filtrados por denunciante Frances Haugen el año pasado, dijo que se vio a sí misma en la investigación interna de Facebook sobre los efectos de sus aplicaciones en los adolescentes.

Entre los documentos: Estudios que muestran que Instagram contribuye a problemas de salud mental en adultos jóvenes, especialmente mujeres. Una diapositiva, primero reportado por el Wall Street JournalReconoció que “estamos empeorando los problemas de imagen corporal de una de cada tres adolescentes”. (Facebook restó importancia a sus propios hallazgos internos antes de las audiencias del Congreso el año pasado).

“Al ver todo el conocimiento que tenía Meta y mirar hacia atrás en mi pasado y recordar todo lo que me sucedió, sabían exactamente lo que estaba pasando”, dijo Spence.

Spence y sus padres, de Long Island, se encuentran entre una ola de demandantes que demandaron a Meta esta semana, citando los Papeles de Facebook para afirmar que la compañía no solo los volvió adictos a ellos o a sus hijos, sino que sabía el daño que podría causar. Las demandas hacen que los cargos contra Meta se vean más comúnmente en demandas de productos de consumo o litigios de cigarrillos, pero relativamente nuevos en Silicon Valley: que la compañía fabricó un producto defectuoso y no notificó a los usuarios sobre los peligros para los niños.

El abogado de Spences, Matthew Bergman, quien fundó el Centro de Leyes para Víctimas de las Redes Sociales, comparó el caso con los 25 años que pasó demandando a las empresas de asbesto.

“Cuando leí los documentos de Facebook, hizo que las empresas de asbesto parecieran monaguillos”, dijo. “Una cosa es hacer un producto que sabes o deberías haber sabido que no es seguro; otra muy distinta es adictar deliberadamente a los niños, sabiendo que su corteza frontal no está desarrollada, solo para maximizar sus ganancias.

Además de la familia Spence, los demandantes de ocho estados diferentes han presentado demandas en la corte federal contra Meta desde el 3 de junio, representados por Beasley Allen, una firma de abogados con sede en Montgomery, Alabama.

El abogado principal de esos casos, Joseph VanZandt, dijo que esas ocho demandas fueron solo el comienzo; predijo que la compañía ayudaría a “docenas” más de denunciantes a presentar quejas en las próximas semanas, la mayoría de padres cuyos hijos usaron las aplicaciones.

“Lo consideramos un producto defectuoso, como si tuviera cualquier otro tipo de producto de consumo defectuoso que daña a las personas”, dijo VanZandt, quien anteriormente argumentó casos contra la empresa de cigarrillos electrónicos Juul. “Existe un riesgo conocido de [children] usar estas plataformas y no hay advertencia al respecto, no hay advertencia para sus padres.

Un portavoz de Meta se negó a comentar sobre la demanda de los Spence o los ocho Beasley Allen, citando litigios en curso.

La compañía se asocia con organizaciones sin fines de lucro para proporcionar recursos dentro de la aplicación para los usuarios que buscan o publican información sobre problemas de imagen corporal, trastornos alimentarios o autolesiones, según el portavoz. En el segundo trimestre de 2021, la empresa también eliminó el 96 % del contenido relacionado con las autolesiones antes de que se informara. También ha reforzado los controles parentales y utiliza IA para evitar que los niños pequeños se unan a sus plataformas.

La edad mínima para unirse a Facebook e Instagram es de 13 años. La demanda de la familia Spence alega, sin embargo, que Meta “deliberadamente no verifica o verifica la autenticidad de la cuenta de correo electrónico, al menos en parte, para que pueda reclamar una negación plausible en cuanto a los millones de niños pequeños que usan su aplicación que están bajo la edad de trece años Alexis pudo crear cuentas antes de los 13 años usando una dirección de correo electrónico falsa y un correo electrónico de la escuela que carecía de una bandeja de entrada.

Otro hallazgo en los Documentos de Facebook fue que la empresa vio a los adolescentes abrir varias cuentas, a menudo llamadas “finstas”, abreviatura de Instagram falso, como un motor potencial de crecimiento. Alexis tenía varias cuentas, lo que según la demanda de los Spences solo agravó sus problemas de salud mental. En su finsta, afirman, estuvo más expuesta a los algoritmos de la aplicación y pudo ocultar su uso a sus padres incluso cuando descubrieron su cuenta principal.

A medida que la salud mental de Alexis se deterioraba, sus padres y médicos buscaron en vano una causa, pasando por alto los efectos de las redes sociales, según su madre, Kathleen Spence.

“En ese momento, ni siquiera sabíamos realmente que era un problema de las redes sociales e Instagram”, dijo. “Pero a puertas cerradas, Facebook tenía documentación: cuán adictos eran estos niños y cómo pueden mantenerlos más adictos y cómo pueden lograr que tengan varias cuentas”.

“No fue realmente hasta que apareció el denunciante de Facebook Francis Haugen que realmente comenzamos a entender, mirar y decir: ‘Vaya, eso es lo que pasamos con Alexis'”, agregó Kathleen Spence. .

Haugen testificó ante el Congreso el otoño pasado que Facebook ha priorizado sus resultados sobre la seguridad de sus usuarios, incluidos los niños. La empresa negó con vehemencia las acusaciones y señaló que Haugen no había trabajado en muchos de los problemas descritos en los documentos. El CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, lo calificó como “una imagen falsa de la empresa que se está pintando”, particularmente en el área de seguridad infantil.

VanZandt dijo que los Documentos de Facebook fueron “increíblemente beneficiosos” para construir los registros de su empresa, aunque sostuvo que “la importancia de lo que está en juego aquí garantizará un descubrimiento sustancial en la empresa”. Dijo que buscaría tomar declaraciones de los empleados y revisar más documentos internos.

Las demandas de este mes no son las primeras en basarse en los documentos filtrados para construir un caso contra Meta. Una mujer de Connecticut, Tammy Rodríguez, demandó a Meta y Snap en enero después de que su hijo de 11 años muriera por suicidio.

“Lo único inusual de Alexis es que está aquí para hablar contigo sobre eso”, dijo Bergman, quien también representa a Rodríguez.

Bergman afirmó que los padres como Kathleen Spence pueden hacer “cualquier cosa buena”, pero los documentos muestran que las empresas de redes sociales están trabajando para revertir eso.

“Hizo todo lo que debe hacer un padre razonable”, dijo Bergman. “Pero estos productos fueron diseñados explícitamente para frustrar esos esfuerzos, en detrimento de Alexis”.

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