Más estados están permitiendo que los estudiantes tomen días libres de salud mental

Más estados están permitiendo que los estudiantes tomen días libres de salud mental


Linnea Sorensen asiste a la escuela secundaria Schaumburg en Schaumburg, Illinois. Ahora que Illinois está permitiendo que los estudiantes tomen hasta cinco días libres por año escolar por su salud mental, puede quedarse en casa cuando no se siente “completamente mentalmente bien”.

Noticias de salud de Giles Bruce/Kaiser


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Linnea Sorensen asiste a la escuela secundaria Schaumburg en Schaumburg, Illinois. Ahora que Illinois está permitiendo que los estudiantes tomen hasta cinco días libres por año escolar por su salud mental, puede quedarse en casa cuando no se siente “completamente mentalmente bien”.

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Linnea Sorensen se deprime cada vez que su novia de cuatro años se va para sus períodos de seis meses con los Marines, y la estudiante de secundaria lucha por concentrarse en su trabajo de clase.

“Soy alguien que lucha un poco con mi salud mental”, dijo el joven de 17 años, que asiste a la escuela en Schaumburg, Illinois, un suburbio de unos 77.000 habitantes al noroeste de Chicago. “Cuando estás en la escuela y no estás completamente allí mentalmente, es como si realmente no entendieras nada de todos modos”.

Ahora Illinois le está dando a Sorensen y a estudiantes como ella una nueva opción para lidiar con problemas de salud mental. El estado permite que los estudiantes de K-12 en las escuelas públicas tengan cinco ausencias justificadas por año escolar por motivos de salud mental, otro ejemplo del creciente reconocimiento entre los legisladores de que la salud emocional y física están estrechamente relacionadas. los Nueva politicaque entró en vigor a principios de 2022, fue aprobada por unanimidad por ambas cámaras de la legislatura estatal.

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Pero estas nuevas políticas son, en muchos sentidos, medio paso hacia la solución de la crisis de salud mental de los adolescentes que se ha puesto de relieve y exacerbado por las interrupciones en la educación causadas por la pandemia. Muchas partes del país tienen una gran necesidad de terapeutas que puedan trabajar con los estudiantes para abordar problemas de salud mental.

El setenta por ciento de las escuelas quien respondió a una encuesta federal en abril dijo que más estudiantes habían buscado servicios de salud mental desde que comenzó la pandemia. La encuesta del Centro Nacional de Estadísticas Educativas también mostró que solo el 56% de las escuelas informaron que brindan servicios de salud mental de manera efectiva a todos los estudiantes que los necesitan y solo el 41% informaron que contrataron personal nuevo para ayudar a satisfacer las necesidades de salud mental de los estudiantes.

Casi la mitad de la nación vive en un área designada de escasez de trabajadores de salud mental, según datos del gobierno, y se necesitan aproximadamente 7,550 nuevos profesionales para llenar este vacío a nivel nacional. Incluso en lugares donde hay más profesionales de la salud mental, a menudo no aceptan seguros públicos, lo que los hace inaccesibles para muchos niños.

En otros estados donde los legisladores han implementado políticas que permiten a los estudiantes tomar días de salud mental, incluidos Arizona, California, Colorado, Connecticut, Maine, Nevada, Oregón, Utah y Virginia, la falta de servicios para los jóvenes sigue siendo motivo de preocupación.

las escuelas de Colorado, Indiana, Maryland, Utah y Washington DC., han intentado cerrar la brecha a través de soluciones menos costosas, como la meditación en el aula, las salas de atención plena y el aprendizaje socioemocional. Este último se ha convertido en un objetivo del programa legisladores conservadores en los últimos meses.

Principales necesidades de salud mental

en un 2020 Encuesta de Salud Mental en los Estados Unidos Entre las necesidades de salud mental más importantes de los jóvenes, las principales respuestas de los jóvenes de 14 a 18 años fueron el acceso a profesionales de la salud mental y las ausencias relacionadas con la salud mental o los descansos en el trabajo, la escuela o el trabajo.

“Cuanto más podamos cambiar a una mentalidad preventiva e incorporar la promoción de la salud mental en las escuelas desde una edad temprana, más lo considero muy importante para ayudar a reducir las necesidades de tratamiento que vemos entre los jóvenes”, dijo Tamar Mendelsondirector del Centro para la Salud de los Adolescentes de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg.

Los funcionarios de educación de Illinois y los expertos en salud mental dicen que la política del Día de la Salud Mental es un buen comienzo para aliviar una crisis de salud mental juvenil que se disparó en una época de tiroteos escolares y ciberacoso, y luego explotó durante la pandemia. Esta decisión es otra indicación de que se confía cada vez más en las escuelas para satisfacer las necesidades sociales de los estudiantes.ya sea alimentándolos, vistiéndolos, vacunándolos o detectando abuso y negligencia.

“Fui maestro durante 19 años, y es lo peor que he visto”, dijo Ben Lobo sobre la salud mental de sus alumnos en la escuela secundaria Schaumburg.

susana reskoEl presidente y director ejecutivo del Centro Josselyn, un centro comunitario de salud mental al norte de Chicago, dijo que la pandemia fue “como encender una cerilla”.

Antes de marzo de 2020, la organización sin fines de lucro obtenía alrededor de 50 nuevos clientes por mes, dijo Resko. Ese número es ahora 250, y dos tercios son niños o adultos jóvenes. La organización contrató a 70 terapeutas durante el año pasado y recibió una afluencia de solicitudes de servicios de asesoramiento de salud mental de las escuelas locales.

Algunos críticos de la nueva ley de Illinois señalan que excluye familias que no tienen fácil acceso a los servicios de guardería. Y la falta de datos de algunas escuelas significa que los funcionarios no saben si se está utilizando la política.

La Junta de Educación del Estado de Illinois no requiere que las escuelas informen la cantidad de estudiantes que están ausentes por motivos de salud mental. KHN contactó a los 10 distritos escolares más grandes en Illinois buscando estos datos. Seis no respondieron (distritos basados ​​en Elgin, Aurora, Algonquin, Oswego, Romeoville y Schaumburg), y tres dijeron que no rastrearon este número (Chicago) o que no podían publicarlo (Rockford y Naperville).

Funcionarios escolares en Plainfield, Illinois – un pueblo a unas 35 millas al suroeste de Chicago cuyo distrito tiene una matrícula de más de 25,000- dijo que 3,703 estudiantes tomaron un total de 6,237 días de salud mental desde el inicio de enero hasta el final del año escolar. Esto significa que casi el 15% de los estudiantes utilizaron un promedio de 1,7 días por estudiante. Los funcionarios también señalaron que 123 de esos días se usaron en el último día de clases antes de las vacaciones de verano.

La comunidad buscaba brindar más servicios a los estudiantes incluso antes de que llegara la pandemia. En 2019, el Distrito Escolar Consolidado de la Comunidad de Plainfield 202 agregó 20 trabajadores sociales después de que los datos mostraran que las hospitalizaciones nocturnas de cualquier tipo entre los estudiantes se habían más que duplicado en los cinco años anteriores. Ese tipo de expansión del personal “simplemente no sucede en la educación”, dijo tim alboresel director del distrito de servicios estudiantiles.

Sin dinero, sin personal

Según la nueva política estatal, después de que los estudiantes tengan una segunda ausencia relacionada con la salud mental, los funcionarios del distrito deben remitirlos al “personal de apoyo escolar apropiado”. Pero muchas escuelas no pueden pagar los tipos de servicios que ofrece Plainfield, dicen los funcionarios de educación, y en las zonas rurales a veces tienen dificultades para encontrar personas que llenen esos puestos.

Chicago no planea tener un trabajador social en cada una de sus más de 600 escuelas hasta 2024. Los trabajadores sociales escolares a menudo dedican la mayor parte de su tiempo allí a los estudiantes que reciben servicios de educación especial dictados por un currículo escolar, Educación Individualizada o IEP.

“Llamaron a mi puerta todo el día. Y tengo que elegir: ¿reprogramaré mis servicios del IEP o ayudaré a un estudiante que atraviesa una crisis como la actual?” dijo Mary Difino, trabajadora social en la Escuela Primaria Especializada Brian Piccolo en el West Side de Chicago. “En el vecindario en el que trabajo, hay mucho trauma, mucha violencia comunitaria, mucha muerte y penurias”.

Heaven Draper, de 14 años, estudiante de octavo grado en Brian Piccolo, dijo que usó dos días de salud mental: uno para tomarse un descanso del ambiente caótico del salón de clases -dijo que a veces se sentía más como una maestra que como una estudiante- y otro para relájese de las presiones de presentar solicitudes y exámenes para las escuelas secundarias de la ciudad. “Este es nuestro primer año de regreso en persona de la cuarentena”, dijo. “Se volvió abrumador a veces”.

Su compañera de clase, Ariyonnah Brown, de 14 años, dijo que se tomó un día libre para ayudar a calmar una situación con otro estudiante. Dijo que le gustaría ver más conciencia sobre la salud mental entre los adultos, especialmente en comunidades de color como la suya.

“Los padres deben ser educados”, dijo Sheila Blanco, de 57 años, una compradora de distribución de alimentos de Chicago cuyo niña de 14 añosCarli, murió por suicidio en 2017. “Tantos padres, no saben cuáles son los recursos, e incluso si los hay, para ayudar al niño o ayudarlos a ayudar al niño”.

Anna Sanderson, estudiante de tercer año de la escuela secundaria Schaumburg, dijo que pensaba que la política era una buena idea, pero no para ella. “Si me pierdo un día porque estoy abrumado o no me siento mentalmente bien, tengo ganas de volver, solo lo haré peor”, dijo el joven de 17 años. “Voy a tener que ponerme al día con la tarea y los exámenes y estar atrasado en mis clases”.

Pero dijo que espera que sea una señal de un mayor apoyo para la salud mental de los estudiantes. Ella dijo que las escuelas a veces no reconocen los suicidios de los estudiantes o brindan orientación que va mucho más allá de la educación.

“Siento que nos despiden mucho”, dijo.

Si usted o alguien que conoce está considerando suicidarse, comuníquese con el Línea de vida nacional para la prevención del suicidio al 1-800-273-8255 (español: 1-888-628-9454; sordos y con problemas de audición: 1-800-799-4889) o Línea de texto de crisis enviando un mensaje de texto con HOME al 741741.

KHN (Kaiser Health News) es una sala de redacción nacional que produce periodismo detallado sobre temas de salud. Es un programa operativo editorialmente independiente de Fundación de la Familia Kaiser.

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