¿De verdad quieres esas papas fritas?  El conteo de calorías en los menús realmente no ha cambiado la cantidad de comida que comemos

¿De verdad quieres esas papas fritas? El conteo de calorías en los menús realmente no ha cambiado la cantidad de comida que comemos

El etiquetado de calorías en los menús no ha cambiado drásticamente la cantidad de calorías que la mayoría de las personas consumen cuando sale a cenar, según un nuevo estudio cuatro años después de que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) comenzara a exigir que las cadenas de restaurantes de todo el país publicaran recuento de calorías.

“Algunos estudios han demostrado que no hay mucha diferencia en lo que pide la gente, o si la hay, es una ligera diferencia, entre 25 y 100 calorías menos por comida”, dijo Colleen Tewksbury, investigadora principal de la Universidad de Pensilvania y portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética. “Maintenant, quant à l’impact que cela a sur leur alimentation globale, ce n’est pas vraiment clair. C’est donc un léger changement. Ce n’est pas un changement aussi radical que beaucoup de gens auraient pu s’y esperar.

Los expertos están preocupados por la carga calórica de las comidas en restaurantes: más de un tercio de los adultos dijeron haber comido comida rápida en un día determinado en un Encuesta nacional 2013-2016.

Mientras tanto, las tasas de obesidad han aumentado de alrededor del 30 % de prevalencia en 1999-2000 al 42 % en 2017-2018, según el último informe de la Centros para el Control y Prevención de Desastres.

Tewksbury dijo que tenía pacientes que prestaban mucha atención al conteo de calorías en los menús, incluso investigaban los elementos del menú en línea con anticipación, y otros que no lo hacían.

“Algunas personas dicen que, a veces, cuando salen a comer, lo último en lo que quieren pensar es en las calorías o la cantidad de alimentos que comen”, dijo.

En mayo de 2018, la FDA comenzó a exigir que las cadenas de restaurantes y otros establecimientos minoristas de alimentos con 20 o más ubicaciones muestren el recuento de calorías de los artículos estándar en los menús y tableros de menús.

Sin embargo, en abril de 2020, la agencia anunció que ofrecería temporalmente “flexibilidad” en el necesidades durante la pandemia debido a problemas de la cadena de suministro y otros desafíos comerciales. Un portavoz de la FDA dijo que la agencia actualmente no tiene un cronograma para cuándo requisitos completos de etiquetado será reintegrado.

Incluso antes del requisito nacional, ciudades como Nueva York y Filadelfia y algunos estados, incluidos California y Massachusetts, ya requerían el etiquetado del menú.

¿Cuántas calorías en tu cena?

La investigación sobre el impacto de estos requisitos ha arrojado resultados mixtos.

En uno de los estudios más grandes sobre el impacto del etiquetado de menús de restaurantes, publicado en 2020 en el Journal of Policy Analysis and Management, los investigadores observaron dos restaurantes para sentarse, uno en el que las personas recibieron menús con conteo de calorías y otro en el que las personas recibieron los mismos menús sin ellos. Los resultados que involucraron a más de 5500 clientes entre 2015 y 2017 mostraron que las personas que recibieron los menús con el conteo de calorías ordenaron en promedio unas 45 calorías menos, o un 3 %, en la cena, y las reducciones se produjeron en los entrantes y platos principales, pero no en las bebidas. o postres. .

Recibir la información sobre las calorías mejoró el conocimiento de las personas, pero las personas todavía tendían a subestimar la cantidad de calorías que pedían.

John Cawley, Universidad de Cornell

“Entonces, con una reducción del 3% en calorías, eso en sí mismo no es una panacea que resolverá la epidemia de obesidad”, dijo el autor del estudio, John Cawley, profesor de política pública en la Universidad de Cornell. “Pero también es una intervención muy barata, y es algo simple que podemos hacer”.

En un análisis de seguimiento publicado el año pasado en el American Journal of Health Economics, él y sus colegas observaron cuánta atención realmente prestaban a esta información las personas que recibían menús con recuentos de calorías.

“Luego le preguntamos a la gente: ‘¿Has visto alguna información sobre las calorías?’ Y no todos lo hicieron, pero mucha gente sí. También le preguntamos a la gente: “¿Cuántas calorías crees que pediste en tu cena esta noche?” Recibir la información sobre las calorías mejoró el conocimiento de las personas, pero las personas todavía tendían a subestimar la cantidad de calorías que pedían.

Los participantes del estudio también respondieron favorablemente al conteo de calorías en los menús, dijo Cawley. “Así que a la gente le gusta, es barato y ayuda un poco. Así que creo que es absolutamente una buena idea.

Sin embargo, estudios previos que analizaron el impacto del conteo de calorías en los restaurantes de comida rápida, luego de que el etiquetado fuera obligatorio en Nueva York en 2008 y Filadelfia en 2010, no encontraron que marcaran una diferencia.

“El etiquetado no tuvo un impacto observado en los comportamientos de compra de alimentos de las personas”, dijo el autor del estudio Brian Elbel, profesor de salud de la población y política de salud en la Universidad de Nueva York.

Pero la investigación está en curso y los estudios más nuevos o más grandes pueden ofrecer información adicional. “Así que en el asunto de, son [calorie counts] ¿eficiente? Creo que hasta cierto punto el jurado aún está deliberando”, dijo.

Sin embargo, la evidencia hasta el momento indica que “las etiquetas probablemente no tengan un gran efecto para el consumidor promedio”, dijo.

Cuando Laura Flynn Endres sale a cenar, aprecia ver el conteo de calorías en los menús, ya que la ayuda a tomar decisiones saludables. Puede elegir un elemento del menú bajo en calorías en lugar de un elemento alto en calorías. O si se entrega a un plato alto en calorías, intentará equilibrar las calorías de sus otras comidas ese día.

“Se trata del panorama general, el plan general de alimentación”, dijo el entrenador personal de Los Ángeles. “No me salteo el desayuno porque voy a cenar fuera, pero puedo comer claras de huevo solo para el desayuno, a diferencia de los huevos con tostadas con mantequilla, por ejemplo”.

En su trabajo, escucha a los clientes de acondicionamiento físico que se sorprenden cuando comienzan a leer el conteo de calorías del menú y aprenden qué tan alto están en ciertos platos.

“Les digo que eso no significa que nunca puedas comer un alimento alto en calorías, es solo que necesitas saberlo”, dijo.

Los investigadores observaron otro efecto de los requisitos de etiquetado que podría beneficiar a los consumidores. Un estudio de 59 grandes cadenas de restauración entre 2012 y 2019, publicado el año pasado en Abrir la red JAMAdescubrió que los restaurantes no cambiaron el contenido calórico de los artículos existentes en sus menús en respuesta al requisito de etiquetado a nivel nacional, pero los nuevos artículos introducidos después del requisito contenían un promedio de 113 calorías menos, una reducción de aproximadamente el 25 %, en comparación con los nuevos artículos. . introducido antes del etiquetado.

“Las etiquetas de calorías parecen estar impulsando algunos cambios en los tipos de alimentos que ofrecen los minoristas, en particular, las etiquetas están influyendo en los minoristas para que introduzcan nuevos artículos bajos en calorías”, dijo la autora del estudio, Anna Grummon, becaria postdoctoral en la Escuela Pública de Harvard. Salud.

El etiquetado puede ayudar a las personas a tomar decisiones informadas sobre los alimentos, y no solo en términos de calorías, dicen los expertos. Antes del etiquetado del menú, las personas también desconocían los demás contenidos nutricionales de los alimentos de los restaurantes, incluidos la grasa, el colesterol, el sodio, los carbohidratos, el azúcar, la fibra y las proteínas.

“Antes de que las cadenas de restaurantes etiquetaran las calorías, era todo un desafío para cualquiera que realmente estuviera buscando hacer un seguimiento de su consumo de calorías, o digamos, reducir su consumo de sodio o grasas”, dijo Tewksbury. “Así que realmente ha ayudado a las personas conscientes de la salud a navegar por el restaurante mientras intentan alcanzar sus objetivos de salud”.

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