Condado de Cullman abre tribunal de salud mental

Condado de Cullman abre tribunal de salud mental

CULLMAN, Ala. (AP) — Un nuevo programa de salud mental ahora es parte del circuito judicial del norte de Alabama, que complementa otros programas ya existentes destinados a abordar problemas subyacentes que pueden contribuir al comportamiento delictivo no violento.

Supervisado por el juez presidente del circuito Greg Nicholas en asociación con otros jueces del condado de Cullman y WellStone Behavioral Health, el Tribunal de salud mental se inauguró recientemente como una forma de brindarles a los delincuentes elegibles una alternativa a la cárcel y, con suerte, repetir los encuentros con las fuerzas del orden.

Los participantes deben presentar una solicitud para ser considerados para el programa, que les proporciona un camino responsable para evitar el encarcelamiento mientras les ofrece asistencia para recibir servicios de salud mental a nivel local.

El sistema judicial de Cullman ya cuenta con tribunales especializados en drogas y tribunales de veteranos para delincuentes no violentos que muestran potencial de asistencia con problemas personales relacionados con la adicción a las drogas, la salud, la salud mental y otras condiciones subyacentes que podrían contribuir a la actividad delictiva.

Aquellos que ingresan al programa de la corte de salud mental primero deben declararse culpables de sus delitos, pero también tienen la opción de que sus cargos sean desestimados por completo al alcanzar los hitos exigidos por la corte, que pueden incluir consultas periódicas con WellStone, durante un período de tiempo acordado.

Los servicios de salud mental bajo el programa serán proporcionados por WellStone y la situación financiera del participante no afectará su elegibilidad. Cualquier acusado que ingrese al programa será alojado independientemente de su capacidad para pagar los servicios, con el apoyo financiero del Departamento de Salud Mental de Alabama y una subvención de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias, una rama del Departamento de Salud de los EE. UU. y Servicios Humanos.

“El Tribunal de Salud Mental ayudará a que nuestra comunidad sea más segura al reducir la cantidad de delitos cometidos por personas con enfermedades mentales”, dijo Nicholas en un comunicado anunciando el programa.

“Con la identificación temprana de las personas acusadas de delitos no violentos que tienen una enfermedad mental, un tribunal de salud mental puede proporcionar un tratamiento de salud mental adecuado que supervise el cumplimiento de un plan de tratamiento individualizado. Sin tratamiento, la condición de salud mental de una persona normalmente empeorará, aumentando en gran medida la probabilidad de una mayor participación en el sistema de justicia penal”, dijo.

Abordar los problemas de salud mental como parte del encuentro de una persona acusada con el sistema de justicia penal es una medida de reforma judicial autoimpuesta que surge en todo el país como una alternativa a enviar directamente a la cárcel a las personas con enfermedades mentales, una sentencia que puede ser costosa e ineficaz para aquellos cuyos problemas subyacentes persisten.

Los programas reconocen que los acusados ​​con enfermedades mentales están sobrerrepresentados en las poblaciones carcelarias, con datos de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales que indican que dos de cada cinco personas encarceladas en los Estados Unidos tienen antecedentes de enfermedades mentales.

Nicholas dijo que el nuevo programa para los acusados ​​de delitos no violentos está separado del proceso de reconocimiento civil administrado por el tribunal de sucesiones.

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