Nuevas leyes crean más opciones de seguro médico para pequeñas empresas y agentes inmobiliarios de Virginia

Nuevas leyes crean más opciones de seguro médico para pequeñas empresas y agentes inmobiliarios de Virginia

Dos nuevas leyes de Virginia crearán opciones de seguro médico para dos grupos de empresas que se han sentido excluidas de una cobertura más asequible.

Uno permite que las asociaciones establezcan un consorcio de beneficios que ayudaría a las pequeñas empresas a obtener el mismo poder adquisitivo que los grandes empleadores para el seguro de salud de los empleados.

“Se trata del acceso a la atención médica, algo en lo que he trabajado toda mi carrera, y la asequibilidad”, dijo el senador estatal Monty Mason, demócrata por Williamsburg, quien patrocinó la medida.

Dijo que la ley ayudaría a las pequeñas empresas, aquellas con entre 2 y 50 empleados, a atraer y retener trabajadores al brindar cobertura de salud a los trabajadores y sus familias.

La otra nueva ley permite que la Asociación de Agentes Inmobiliarios de Virginia adquiera un seguro colectivo para sus miembros.

“Es una forma de hacer que el seguro de salud sea más asequible”, dijo Del. Keith Hodges, R-Urbanna, quien patrocinó el Proyecto de Ley de Seguros de Grupo de Agentes Inmobiliarios.

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Las dos propuestas han sido campos de batalla durante años, peleadas por temores de que sacarían a suficientes personas del mercado de seguros de salud de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio para aumentar las primas para todos los demás.

La idea del Proyecto de Ley del Consorcio de Beneficios, tal como se presentó ante la Asamblea General, es que permitiría a grupos como la Cámara de Comercio de Virginia establecer un mecanismo para que las pequeñas empresas accedan a las primas relativamente bajas que pueden cobrar los empleadores más grandes.

Mason dijo que la idea era que el consorcio reuniría a decenas de miles de empleados de pequeñas empresas; al distribuir el riesgo entre tantos, el costo por persona es menor. El consorcio estaría dirigido por una junta directiva. Todo exceso de ingresos sobre los siniestros y los requisitos de reserva se utilizaría para retener primas futuras.

Mason dijo que comenzó a trabajar en la propuesta, su primer esfuerzo se produjo en 2020, poco después de dar una charla ante un panel de la Cámara diciendo que pensaba que la idea era mala.

“Preguntaron si podíamos hablar sobre eso, y después de explicar lo que podría hacer, dije ‘si decides seguir adelante, házmelo saber y lo usaré'”, dijo Mason.

“Tenemos la intención de formar un consorcio de beneficios”, dijo Laura Ramthun, directora de comunicaciones y marketing de la cámara.

La cámara está esperando que la Oficina de Seguros del estado escriba las regulaciones, dijo.

Básicamente, la ley dice que las asociaciones podrían establecer algo así como el grupo autoasegurado que usan muchos grandes empleadores y poner su cobertura a disposición de las pequeñas empresas. Con el autoseguro, en lugar de comprar una póliza y depender de los recursos financieros de una aseguradora para cubrir las reclamaciones, un empleador establece sus propios fondos y, por lo general, contrata a una empresa para que administre el programa.

La cobertura del consorcio debe incluir todos los beneficios de salud requeridos en la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, así como los costos compartidos y el valor de los estándares de cobertura de esa ley. Estaría prohibido negar la cobertura por condiciones preexistentes.

Al igual que el seguro de compensación para trabajadores, establecería una tarifa base para las empresas participantes, y una vez que la experiencia real de reclamos de las empresas fuera cero, sus primas específicas se establecerían en porcentajes definidos por encima, en o por debajo de las tarifas base, mientras que las tendencias para todo el grupo determinaría las tasas base futuras.

El proyecto de ley del agente inmobiliario adopta un enfoque diferente, ofreciendo a los miembros individuales una forma de comprar pólizas de seguro con tarifas como las cotizadas para esos grupos, en lugar de primas de mercado individuales, dijo Martin Johnson, vicepresidente senior de relaciones gubernamentales de la asociación.

Para algunos, sus ingresos son lo suficientemente altos como para no calificar para las subvenciones de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. Para otros a los que no les está yendo tan bien o que recién están comenzando una carrera, incluso con las subvenciones, las bonificaciones pueden parecer difíciles de pagar.

“Los agentes inmobiliarios no son como otros profesionales: en su mayoría son contratistas independientes. Entonces solo pueden obtener un seguro en el mercado individual”, dijo Hodges.

Dijo que dos puntos clave lo ayudaron a defender el proyecto de ley: uno, que alrededor del 20% de los agentes inmobiliarios no tienen seguro, por lo que su proyecto de ley reduciría la cantidad de miles de habitantes de Virginia sin seguro.

El segundo punto clave fue que el proyecto de ley establece que cualquier plan que eventualmente organicen los agentes de bienes raíces debe incluir al menos todos los beneficios esenciales requeridos en los planes de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

Esto fue importante porque los esfuerzos anteriores para la cobertura de salud alternativa, como la extensión de los períodos de cobertura a corto plazo, fracasaron cuando los planes de salud y otros opositores dijeron que su conjunto más reducido de beneficios alejaría demasiado a las personas sanas de los grupos de los planes ACA. El resultado sería una espiral de aumentos de primas.

Lo que permite el proyecto de ley es que la asociación pueda comprar una póliza de seguro grupal para ellos, esencialmente el mismo tipo de cobertura grupal que las grandes empresas compran ahora si no optan por un programa de seguro grupal. Johnson dijo.

La asociación está discutiendo con las aseguradoras y la Oficina de Seguros para ver cómo podría funcionar esto; si sigue adelante dependerá de qué tipo de tasa se cotice, dijo Johnson.

Para los agentes de bienes raíces que obtienen su seguro a través del Mercado Individual ACA, pero están tratando de estirar su dinero al no comprar tanta cobertura como podrían necesitar, su proyecto de ley brindaría una opción para remediar su cobertura insuficiente, dijo Hodges.

Después de intensos debates ante los comités de la Asamblea General en los últimos años, “no queda mucha controversia sobre su impacto negativo”, dijo Doug Gray, director ejecutivo de la Asociación de Planes de Salud de Virginia.

La versión final del proyecto de ley de consorcios de beneficios fue aprobada por el Senado estatal 40-0 y la Cámara 63-35. El Proyecto de Ley de Agentes Inmobiliarios fue aprobado por la Cámara 95-2 y el Senado 40-0.

Dave Ress, 757-247-4535, vestidoss@dailypress.com

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