Tucson y el condado de Pima refuerzan la cobertura de salud mental para los empleados

Tucson y el condado de Pima refuerzan la cobertura de salud mental para los empleados

Los empleados del condado de Pima y la ciudad de Tucson ahora están protegidos por las leyes federales de paridad en salud mental, luego de las decisiones recientes de las autoridades locales de optar por dichas protecciones.

La Ley de igualdad de salud mental y abuso de sustancias se convirtió en ley en 2008 y requiere que la cobertura de seguro para problemas de salud mental y trastornos por uso de sustancias no sea más restrictiva que la cobertura de seguro para afecciones médicas.

Optar por la igualdad de protección significa que los empleados y sus familias están protegidos por leyes que antes les eran inaccesibles. Los empleados inscritos en planes de salud de la ciudad o del condado ahora pueden apelar las denegaciones de servicios de salud mental o adicciones que creen que deberían estar cubiertos.

El condado de Pima y Tucson son las primeras jurisdicciones del estado en renunciar voluntariamente a los requisitos de paridad.

En mayo, 4921 empleados estaban cubiertos por el plan de salud del condado. Incluyendo a los miembros de la familia, el número total de personas cubiertas fue de 10,201, según datos proporcionados por el condado.

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En abril, la ciudad tenía 10.453 personas inscritas en su seguro de salud. Los empleados activos representaron 3.562 personas inscritas, dependientes 6.034 y había 857 empleados jubilados cubiertos por el plan de salud, según datos de la ciudad.

El cambio se produjo después de los esfuerzos de Mental Health America of Arizona y Children’s Action Alliance, con el apoyo de otros defensores locales de la salud mental y el Kennedy Forum, una organización que tiene como objetivo transformar el sistema de atención médica uniendo a las partes interesadas en torno a un conjunto común de principios. , incluida la plena aplicación de la Ley Federal de Paridad.

Los defensores esperan que las otras 13 jurisdicciones de Arizona que continúan optando por no participar hagan lo mismo.

Hace dos años, el gobernador Doug Ducey promulgó el proyecto de ley de paridad en salud mental de Arizona, la Ley de Jake, que lleva el nombre de Jacob Edward Machovsky, de 15 años, quien se suicidó en 2016. La Ley de Jake no se aplica a los . planes del gobierno federal, razón por la cual los defensores instan a las jurisdicciones restantes a inscribirse.

“La Ley Federal de Paridad es, en esencia, una ley histórica contra la discriminación”, dijo David Lloyd, asesor principal de políticas en el Foro Kennedy, en un comunicado de prensa que anuncia las decisiones de la ciudad y el condado de unirse. “Tener cubiertos los derechos de paridad garantizados para los empleados de la ciudad y el condado y sus familiares es una gran victoria.

Los defensores dicen que el acceso a la atención, incluso para aquellos con seguro, sigue siendo una barrera importante en Arizona, que ocupa el puesto 49 en general y el 49 en enfermedades mentales juveniles, según el Informe 2022 sobre el estado de la salud mental en América. Esto significa que existe una alta prevalencia de enfermedades mentales y el menor acceso a la atención.

Estudios muestran que los arizonenses tienen 10 veces más probabilidades de salir de la red de centros de salud conductual para pacientes internados que de centros médicos o quirúrgicos, y casi siete veces más probabilidades de salir de la red de centros de salud conductual para pacientes ambulatorios, lo que termina costando más dinero de bolsillo

Aunque todavía existen problemas con el sistema, los defensores de la salud mental dicen que las decisiones de la ciudad y el condado son grandes pasos hacia adelante.

“Aplaudimos este liderazgo”, dijo a The Star Michelle Crow, directora de Children Action’s Alliance para el sur de Arizona. “Es enorme cuando eres el primero en hacerlo en la pista de baile, y reconocer especialmente ahora durante la pandemia y los resultados y las estadísticas que muestran que las personas realmente están luchando”.

Crow dijo que ella y otros han estado trabajando en estrecha colaboración con la supervisora ​​del condado de Pima, Adelita Grijalva, quien recientemente expresó su preocupación al nuevo administrador del condado, Jan Lesher, sobre la decisión anterior de renunciar.

“No entendí por qué nos retiramos”, dijo Grijalva. “Cuando comencé a preguntar al respecto, el administrador del condado preguntó lo mismo y cuál fue el motivo”.

Grijalva dijo que no estaba segura de si fue el cambio de liderazgo en el condado lo que impulsó el cambio, pero dijo que cuando todos se sentaron a la mesa, incluidos los departamentos de finanzas y beneficios sociales del condado, nadie pudo pensar en una razón por la cual el condado de Pima no debe lograr la paridad en salud mental.

“Somos conscientes de los impactos de COVID y el aislamiento. Ahora nos damos cuenta de lo crítico que es esto y es tan importante tener acceso a la salud mental como a los servicios dentales y de la vista y otros servicios médicos”, dijo Grijalva. “Y debido a que he estado en la junta del Distrito Escolar Unificado de Tucson, he visto todos los otros programas que hemos implementado allí porque sabemos el impacto que COVID ha tenido en los niños y la comunidad. Así que tenía mucho sentido”. tener una política en el condado que proporcionara paridad en salud mental.

La alcaldesa de Tucson, Regina Romero, y el administrador de la ciudad, Mike Ortega, también trabajaron en estrecha colaboración con los defensores para impulsar el cambio, según Crow.

“Solo tengo respeto y buenas palabras para decir sobre la coalición de organizaciones que se han unido para llamar mi atención sobre esto. Estas organizaciones están haciendo un trabajo increíble para nuestros residentes”, dijo Romero. “Me tomó algunos meses asegurarme de que esto fuera notificado al concejo y al administrador de la ciudad, pero funcionó perfectamente ya que estábamos en el proceso de preparar un presupuesto”.

Romero dijo que anteriormente no sabía que la ciudad estaba optando por no participar, pero que está contenta de tener la oportunidad de corregir la decisión.

“Es muy oportuno porque escuchamos sobre muchos problemas de salud mental y vemos problemas de salud mental asociados con la violencia. Es muy, muy preocupante para mí”, dijo.

“Todas las familias se ven afectadas por problemas de salud mental y del comportamiento. Creo profundamente que la Ciudad de Tucson debe hacer esta inversión para garantizar que tengamos una fuerza laboral que no solo sea saludable en términos de salud mental, sino también su hijos y sus parejas”.

Crow dijo que el Kennedy Forum ha lanzado una campaña nacional. Con 35.000 planes de salud no financiados por el gobierno federal y el 0,5% de esos planes aún en declive, grupos como Mental Health America y Kennedy Forum están trabajando para reducir la lista, dijo.

“Es una de las pocas lagunas desconocidas en la ley federal que algunos planes de salud restantes pueden optar por no participar en las leyes de paridad”, dijo. “Es importante pensar en las barreras que existen, los obstáculos y algunas de las formas no intencionadas en las que estigmatizamos la salud mental”.

Aunque las reglamentaciones federales todavía permiten que los planes se excluyan, cuando lo hacen, sus nombres se envían al Centro de Servicios de Medicare y Medicaid, que publicar una lista en su sitio web de jurisdicciones que continúan optando por no participar.

La ley federal también requiere que los proveedores notifiquen a los empleados antes de elegir su plan de salud que el proveedor está optando por no recibir una cantidad de beneficios de salud esenciales, dijo Crow.

“Ayuda a estigmatizar (el tratamiento de salud mental) y envía el mensaje equivocado a sus empleados de que es demasiado costoso o que no vale la pena cubrirlo”, dijo Crow. “Es una excelente manera de enviar un mensaje agradable y sórdido a sus empleados sobre sus beneficios”.

Crow dijo que todos conocen a alguien que está luchando con problemas de salud mental o adicción en este momento.

“Si fuera por mí y fuera un empleador importante, enviaría avisos a todos los empleados de que sus planes de salud permiten el acceso a los servicios de salud mental y adicciones”, dijo, declaró.

Comuníquese con la reportera estrella Caitlin Schmidt al 573-4191 o cschmidt@tucson.com. En Twitter: @caitlincschmidt

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