Liz Weston: Cómo pagar sus medicamentos y apoyar su salud

Liz Weston: Cómo pagar sus medicamentos y apoyar su salud

El costo de los medicamentos recetados en los Estados Unidos puede ser suficiente para enfermarlo.

Lo que paga varía mucho según el medicamento, la farmacia, su plan de seguro y su deducible, entre otros factores. Un medicamento que podría haber sido barato o al menos asequible la última vez que lo completó, podría ser mucho más costoso o no estar cubierto la próxima vez.

A menudo, las personas no tienen idea de cuánto cuesta una receta hasta que llegan al mostrador de la farmacia, dice Leigh Purvis, directora de costos y acceso a la atención médica del Public Policy Institute de AARP.

Aún así, es importante encontrar una manera de comprar sus medicamentos. Las personas que no toman los medicamentos recetados debido al costo podrían enfermarse más o morir.

“Lo que hoy en día es un problema potencialmente relativamente menor, como el colesterol alto, podría convertirse en un problema mucho más grave, como un ataque al corazón, si no se trata”, dice Purvis.

CONSULTA CON TU MÉDICO Y TU PLAN DE SEGURO

Es posible que sus médicos no sepan cuánto le cuestan sus medicamentos, porque tratan con docenas de planes de seguro con diferentes formularios o listas de medicamentos, y cómo están cubiertos, dice Purvis. Además, las aseguradoras pueden hacer tratos con ciertas farmacias, por lo que un medicamento que cuesta $60 en una puede costar $160 en otra.

Si comprar un medicamento es un desafío, su médico puede sugerir alternativas, como un medicamento genérico u otro tipo de medicamento. Otras dos preguntas que puede hacer: si todavía necesita un medicamento que ha estado tomando durante un tiempo y qué cambios en el estilo de vida podrían reducir o eliminar la necesidad de recetas.

Si tiene seguro, revise cuidadosamente sus opciones de cobertura de medicamentos cada año durante la inscripción abierta, ese período anual en el otoño cuando elige su seguro de salud para el año siguiente. Haga una lista de todos sus medicamentos con sus dosis y verifique cómo estos están cubiertos por cada plan. Las aseguradoras cambian sus formularios con regularidad, por lo que es posible que deba cambiar de plan para obtener la mejor cobertura. E incluso si sus medicamentos están cubiertos, por lo general tendrá que pagar los medicamentos recetados de su bolsillo hasta alcanzar su deducible.

Su aseguradora o farmacia puede ofrecer una opción de pedido por correo para reducir los costos, pero no asuma que esa es su mejor opción. Comparar precios podría conducir a ahorros significativos.

VER PRECIOS ONLINE

Comience su búsqueda en línea. La cantidad de farmacias en línea se ha disparado en los últimos años, lo que le brinda muchas oportunidades para ahorrar.

Amazon lanzó una farmacia de servicio completo en 2020, uniéndose a dispensarios más establecidos, como Costco.com y HealthWarehouse.com. Además de eso, varias nuevas empresas de servicio limitado, incluidas Cost Plus, GeniusRx, Honeybee, Ro Pharmacy y ScriptCo, ofrecen ofertas en medicamentos genéricos.

Las empresas emergentes no suelen contratar un seguro, pero sus precios pueden ser más bajos que el copago típico, según Consumer Reports. Por ejemplo, la organización de investigación del consumidor descubrió que un suministro para 30 días de 20 miligramos de atorvastatina, un medicamento para el colesterol, oscilaba entre $14,60 en Amazon y $13,99 en Costco.com, $3 en Honeybee y solo 54 centavos en ScriptCo. Por el contrario, los copagos de seguro para trabajadores con cobertura de medicamentos recetados promediaron entre $11 y $12 el año pasado para los medicamentos más baratos, incluidos muchos genéricos, según KFF., el grupo de expertos de atención médica no partidista anteriormente conocido como Kaiser Family Foundation.

Sus ahorros pueden compensarse con las tarifas de membresía: la membresía Prime de Amazon, que necesitará si quiere los precios más bajos, cuesta $ 139 por año o $ 14.99 por mes, mientras que ScriptCo factura $ 140 por año o $ 50 por término. Costco tiene una tarifa de membresía de $ 60 por año, pero no necesita ser miembro para pedir recetas en línea o en sus tiendas de descuento.

BUSCA OTROS DESCUENTOS

GoodRx tiene un sitio web y una aplicación que le permiten comparar precios en cadenas de farmacias cercanas y ofrece cupones gratuitos que pueden ahorrar hasta un 80 % del precio de lista. Puede encontrar otra herramienta de comparación de precios que incluye farmacias locales en NeedyMeds, una organización sin fines de lucro que ayuda a las personas a encontrar programas de descuento en la fabricación de medicamentos y otras formas de reducir los costos de los medicamentos. Además, varias cadenas, incluidas Walgreens, Walmart, Kroger y HEB, tienen programas de descuento.

Una alternativa que a menudo se pasa por alto para los beneficiarios de Medicare es el programa Extra Help, cuyo objetivo es ayudar a las personas mayores con ingresos y recursos limitados a pagar sus medicamentos, dice Purvis. Puede presentar su solicitud en línea o llamando al 800-772-1213.

CUIDADO CON LAS INTERACCIONES MEDICAMENTOSAS

Encontrar los mejores precios puede llevar mucho tiempo y esfuerzo. Y las personas que compran agresivamente los medicamentos más baratos podrían enfrentar riesgos ocultos si obtienen múltiples medicamentos de diferentes farmacias, advierte Purvis. Sin un solo farmacéutico que supervise su atención, corren el riesgo de sufrir interacciones farmacológicas potencialmente peligrosas.

Puede usar un verificador de interacciones de medicamentos en línea como el de WebMD, pero idealmente debe pedirle a su médico de cabecera o farmacéutico que revise su lista completa de medicamentos al menos una vez al año.

“Es realmente importante asegurarse de que alguien tenga un ojo en el panorama general”, dice Purvis.


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