La policía del área de Kalamazoo quiere vínculos más estrechos con los expertos en salud mental.  Ahora están tratando de hacer que eso suceda.

La policía del área de Kalamazoo quiere vínculos más estrechos con los expertos en salud mental. Ahora están tratando de hacer que eso suceda.

KALAMAZOO, MI — La policía que responde a una disputa doméstica entre madre e hija encuentra a una adolescente angustiada cortándose.

Un hombre disruptivo en un estacionamiento parece tener delirios psicóticos.

Una llamada desesperada al 911 proviene de una esposa que teme que su esposo tenga tendencias suicidas o alguien cuyo familiar haya tomado una sobredosis de drogas.

En el condado de Kalamazoo, como en todo el país, las llamadas a la policía con frecuencia involucran a personas en medio de una crisis de salud conductual.

“Diría que entre el 25 % y el 30 % de nuestras llamadas tienen un componente de salud mental”, dijo el subjefe John Blue de Seguridad Pública de Portage.

De hecho, el alguacil del condado de Kalamazoo, Ron Fuller, estima que el 60 por ciento de sus reclusos tienen problemas de salud mental, “y ese es un buen día”.

En 2021, el despacho central del 911 del condado de Kalamazoo recibió casi 19,000 llamadas en las que se informó un problema de salud conductual, estiman los funcionarios del condado. Eso es un promedio de 51 llamadas por día.

Los departamentos de policía del condado han estado trabajando durante años para mejorar su respuesta a tales llamadas, especialmente después de las protestas de Black Lives Matter hace dos años.

Pero ahora, con el respaldo de una subvención federal de $500,000, los jefes de policía del condado se están asociando con expertos locales en salud mental para llevar las reformas al siguiente nivel. En lugar de un enfoque fragmentado, departamento por departamento de policía, están diseñando una colaboración en todo el condado para fortalecer la relación entre la aplicación de la ley y el sistema de salud mental.

“No somos concejales”, dijo el alguacil del condado de Kalamazoo, Rick Fuller. “Somos policías capacitados para hacer cumplir la ley. Y estamos llamados a ser consejeros de salud mental en más oficios de los que nos gustaría.

“Nuestro objetivo final es que llegue el día en que muchas llamadas a las fuerzas del orden puedan liberarse más rápidamente y el sistema de salud mental pueda hacerse cargo porque no es una función de aplicación de la ley”, dijo Fuller. “Con demasiada frecuencia ahora, la aplicación de la ley es la única respuesta. Hemos tenido casos graves en los que hemos tenido que contratar físicamente a alguien, llevarlo a la cárcel y la persona que llama dice: ‘Eso no es lo que quería”, y tampoco estamos.”

El nuevo proyecto tiene cuatro “pilares”, dijo Lindsey O’Neil, supervisora ​​del programa de Servicios Integrados de Kalamazoo, la agencia de salud mental comunitaria del condado. O’Neil está trabajando con los 10 jefes de policía del condado para supervisar la planificación del proyecto de este año, con implementación en 2023.

El primer pilar es crear “un modelo de respuesta de llamadas en todo el condado que tenga médicos (de salud mental) disponibles para responder en tiempo real a situaciones de crisis”, dijo O’Neil. “Cómo se desarrolle eso dependerá del modelo que el grupo elija adoptar”.

El segundo elemento es abrir un centro de respuesta a crisis de salud mental las 24 horas para proporcionar a los socorristas un lugar para llevar a las personas que necesitan atención inmediata, como una alternativa a los departamentos de emergencia de los hospitales. La nueva instalación estará ubicada en 440 W. Kalamazoo Ave. y debería abrir el próximo año

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El tercer elemento es la creación de un grupo en todo el condado que se reunirá regularmente para enfocarse “en nuestros individuos de alto riesgo y alta necesidad que son altos usuarios de EMS y tienen una tasa de reincidencia frecuente”, dijo O’Neil. “Intentaremos crear un plan holístico en el que podamos consolidar los servicios en torno a estas personas y familias para reducir la frecuencia de las llamadas y la frecuencia de las situaciones de crisis”.

La cuarta y última pieza, dijo, es crear un sistema de codificación en todo el condado para los departamentos de policía locales para facilitar una mejor recopilación de datos sobre llamadas relacionadas con la salud del comportamiento.

Tal sistema de codificación les permitiría a los funcionarios y al público saber cuántas de esas llamadas se reciben y cuántas resultan en arrestos, hospitalizaciones o desvíos a otros programas, dijo O’Neill.

Es un proyecto ambicioso, pero es un buen augurio que la colaboración sea liderada por la policía, dijo Jeff Patton, jefe de servicios integrados de Kalamazoo.

Los jefes de la policía local “se nos acercaron y dijeron: ‘Estamos listos. Queremos dar el siguiente paso. Nuestras comunidades dicen que lo necesitamos”, dijo Patton. ”

El modelo de Menfis

El condado de Kalamazoo está utilizando el “Modelo de Memphis” como modelo para el proyecto.

Este modelo se desarrolló después de un tiroteo policial en Memphis en 1987 en el que la policía disparó a un enfermo mental. En la reacción violenta que siguió a la muerte, la ciudad trabajó con la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales y líderes cívicos para desarrollar nuevas estrategias para manejar a las personas en crisis de salud mental.

De esta capacitación especializada surgió para educar a la policía sobre los síntomas y condiciones de salud mental y cómo responder de manera efectiva a las llamadas que involucran problemas de salud conductual.

Los organismos encargados de hacer cumplir la ley del condado de Kalamazoo han estado realizando estas capacitaciones del Equipo de Respuesta a Crisis desde 2008, más recientemente esta primavera cuando 42 oficiales de Kalamazoo, Portage, Municipio de Kalamazoo, Vicksburg, la Oficina del Sheriff del Condado de Kalamazoo y la Policía del Estado de Michigan participaron en la capacitación de 40 horas. programa.

El programa recibe elogios de los departamentos de policía locales.

“En el condado de Kalamazoo, hemos construido una cultura de resolución de problemas basada en CIT”, dijo el Capitán Rafael Díaz del Departamento de Seguridad Pública de Kalamazoo. “No es como si fuera un programa nuevo y las personas no están seguras de qué tan efectivo es y si tiene buenos resultados. Casi les voy a decir que a las pocas horas de haber realizado el curso, alguien tendrá una experiencia en la que podrá usar esas habilidades en la calle.

Pero una guía del Departamento de Justicia de EE. UU. sobre el CIT y el modelo de Memphis enfatiza que la capacitación policial es solo una parte del programa.

“La lección más dura que aprendimos fue sobre la tentación de entrenar”, dice la guía. “La aplicación de la ley y las prisiones continúan siendo el sistema de facto para responder a situaciones de crisis de salud mental y albergar a personas con enfermedades mentales. Las fuerzas del orden están bajo una inmensa presión para abordar este desafío sistémico. Diariamente escuchamos de agencias que desean saber más sobre la capacitación en CIT, con la esperanza de que sea una solución a sus problemas. La capacitación es un paso importante, pero el objetivo del CIT no es capacitar a los oficiales para que sean más amables y gentiles al llevar a la gente a la cárcel.

“El objetivo del CIT es mantener a las personas seguras y eso no es posible si la prisión es el único destino durante una crisis de salud mental”, explica la guía. “Un programa de CIT debe ayudar a conectar a las personas con el tratamiento y los servicios y ofrecer esperanza de recuperación… Los enfoques de solo capacitación no mejoran la seguridad y reflejan un malentendido del modelo de CIT. El modelo de CIT no se trata solo de vigilancia; se trata de las respuestas de la comunidad a crisis de salud mental.

Los desafíos

Para el condado de Kalamazoo, el desafío ahora es llevarlo al siguiente nivel. Los cuatro pilares del nuevo proyecto del condado de Kalamazoo son todos elementos del modelo de Memphis.

De los 10 departamentos de policía del condado de Kalamazoo, el Departamento de Seguridad Pública de Portage es el que más ha hecho con la capacitación CIT: casi todos sus oficiales han completado el programa CIT, en comparación con aproximadamente 90 de los 240 oficiales de Seguridad Pública de Kalamazoo.

Portage también requiere que sus agentes informen las llamadas con un componente de salud conductual. Una lista de estas llamadas se envía semanalmente a Kalamazoo Integrated Services, que las revisa para determinar cuáles son las mejores candidatas para el seguimiento. Los miércoles, un trabajador social de ISK viaja con un oficial de policía de Portage para tocar puertas y dirigir a las personas y familias a los servicios apropiados.

Por supuesto, algunas llamadas a la policía requieren una acción inmediata, como llevar a alguien al departamento de emergencias de un hospital, dijo Blue.

Las llamadas referidas para el seguimiento de ISK son “más las cosas que pueden pasar desapercibidas, donde podríamos responder a una queja de un perro que ladra, y encontramos que una persona mayor que tiene demencia de Alzheimer nunca ha visto a un médico y hay acaparamiento en la casa”, dijo. “El clínico inicia el seguimiento, pero lo iniciamos nosotros.

Pero la experiencia de Portage también subraya las barreras que existen, reconoció Blue. Las personas pueden rechazar el asesoramiento sobre salud mental u otros servicios. Pueden aceptar la oferta de ayuda, pero luego no cumplir. Es posible que no tengan seguro para pagar el asesoramiento u otros servicios. La escasez de camas psiquiátricas para pacientes hospitalizados en todo el estado sigue siendo un problema constante. Las leyes de confidencialidad médica significan que es posible que las fuerzas del orden no sepan lo que sucede una vez que los médicos toman el control.

La nueva colaboración no será una bala de plata, reconocen los funcionarios, pero debería mejorar la capacidad de los agentes del orden para conectar a las personas con los servicios de salud mental y hacer que esos esfuerzos sean más consistentes en todo el condado.

“A medida que comenzamos a extraer los datos y observamos lo que está sucediendo en la comunidad, esperamos que realmente podamos identificar estas áreas de alto riesgo y alta necesidad, y descubrir quién necesita qué y dónde”, dijo O’Neil.

Al igual que Patton, O’Neil dijo que estaba impresionada con la disposición de los jefes de policía para implementar un plan.

“Hay muchas partes móviles en esto y tienen a todos a bordo”, dijo. “Dijeron: ‘Lo que sea que necesites, a quien sea que necesites para que esto suceda, lo haremos realidad’. “”

Esta historia es parte del Proyecto de bienestar mental, una iniciativa de periodismo orientada a soluciones que cubre problemas de salud mental en el suroeste de Michigan, creada por Southwest Michigan Journalism Collaborative. SWMJC es un grupo de 12 organizaciones regionales dedicadas a fortalecer el periodismo local. Para más información visite swmichjournalism.com.

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