Larga espera por justicia: los presos enfrentan demoras en la atención de salud mental antes de que puedan ser juzgados

Larga espera por justicia: los presos enfrentan demoras en la atención de salud mental antes de que puedan ser juzgados

La larga espera de Beau Hampton para recibir tratamiento psiquiátrico comenzó el año pasado, luego de que fue acusado de agredir a su padre adoptivo y acusado de un delito menor.

Hampton, de 18 años, que tiene un largo historial de enfermedad mental, pasó cuatro meses en la cárcel en el este de Atlanta mientras esperaba que un experto evaluara si estaba mentalmente apto para ser juzgado. En febrero, un psicólogo estatal declaró incompetente a Hampton.

Luego, Hampton tuvo que esperar para ser internado en un hospital psiquiátrico estatal para poder recibir tratamiento para alcanzar el umbral legal de competencia. El retraso en el tratamiento frustró a un juez del condado de Walton, quien dijo que la condición de Hampton había empeorado en la cárcel superpoblada y en marzo ordenó que fuera trasladado dentro de las 24 horas a un hospital público. El Departamento de Salud del Comportamiento y Discapacidades del Desarrollo de Georgia, que opera estos hospitales psiquiátricos, no cumplió, y el juez encontró al comisionado de la agencia en desacato al tribunal un mes después.

Tiempos de espera tan largos para los servicios de hospitales psiquiátricos estatales están ocurriendo en las prisiones de los Estados Unidos. Los presos con enfermedades mentales graves, y que no pueden ser juzgados debido a su condición, esperan meses o incluso más de un año para comenzar a recibir la atención necesaria para “restaurar” su capacidad para ser juzgados. La norma legal es que una persona acusada de un delito debe poder participar en su defensa.

En Georgia, 368 personas consideradas incompetentes están sentadas en cárceles locales esperando tratamiento para juicio, según el estado. Más de 900 están a la espera del primer paso del proceso, una “evaluación médico-legal”.

Retrasos similares han provocado litigios en muchos otros estados.

La Comisión de Servicios de Protección y Defensa de Indiana presentó una demanda en mayo contra los funcionarios estatales por demorar los servicios psiquiátricos, alegando que las demoras violan los derechos al debido proceso de los acusados. Oregón enfrentó plazos estrictos establecidos por un caso judicial de 2002, y su cartera de pedidos era de 55 al 20 de mayo.

Alabama se enfrenta a un decreto de consentimiento, pero “las personas todavía esperan, en promedio, unos cientos de días para ser admitidas en las instalaciones para someterse a estas evaluaciones o tratamientos”, dijo Shandra Monterastelliun abogado senior del Programa de Defensa de Discapacidad de Alabama.

La lista de espera de Carolina del Norte para el tratamiento de “restauración” ha aumentado a 140, mientras que Colorado, otro estado bajo un decreto de consentimiento, tiene 364 en espera. En Texas, el número es mucho más alto, más de 2,000, un retraso que provocó una demanda. montaña tenía decenas de espera también.

“Sería difícil exagerar cuán preocupantes son los problemas de salud mental en las cárceles del condado”, dijo michele deitchexperto en justicia penal de la Escuela de Asuntos Públicos Lyndon B. Johnson de la Universidad de Texas-Austin.

Más que 2 millones de personas con enfermedad mental grave son encarcelados en prisiones de todo el país cada año, a menudo por delitos no violentos de “molestia” como merodeo o vagancia, según un informe de 2020 de la Asociación Nacional de Directores de Programas Estatales de Salud Mental. Una vez encarceladas, las personas con enfermedades mentales son encarceladas el doble de tiempo que los demás acusados, según el informe, y pocas reciben tratamiento para su afección.

Las personas con enfermedades mentales también suelen empeorar en prisión durante las largas esperas por una cama de hospital psiquiátrico, dijo Felipe Fornaci, abogado principal de la Red Nacional de Derechos de las Personas con Discapacidad. “Es un problema constitucional obvio”, dijo. “Las prisiones son lugares realmente caóticos y bastante violentos”.

Para algunas personas acusadas de un delito menor, la espera para el llamado restablecimiento de habilidades como paciente hospitalizado puede ser más larga que si el individuo hubiera sido juzgado, declarado culpable y sentenciado por tales cargos, dijo el médico. Roberto Trestmannpresidente de la Asociación Americana de Psiquiatría Asesoramiento en sistemas de salud y financiamiento.

Los retrasos en las transferencias a los centros de tratamiento de pacientes hospitalizados, dicen los funcionarios estatales, han aumentado durante la pandemia, en medio de una escasez de personal en los hospitales estatales que empeora. Sin embargo, varios casos judiciales, incluidos los de Alabama, Colorado, Oregón y el estado de Washington, se presentaron años antes de que surgiera el covid-19.

Shannon Scully, asesora sénior de políticas de respuesta a crisis y justicia en el Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentalesdijo que a medida que continúa la escasez de proveedores de atención de la salud mental, es probable que empeoren los retrasos en el restablecimiento de la capacidad mental de los acusados.

En Georgia, la agencia estatal de salud mental dijo que ha perdido casi un tercio de su personal de hospitales psiquiátricos desde enero de 2020. Los trabajadores temporales están cubriendo algunas vacantes, pero el estado informa varios puestos vacantes para psicólogos forenses responsables de evaluar la competencia de los detenidos.

Beau Hampton tiene antecedentes de tratamiento psiquiátrico desde que tenía 3 años, incluidas múltiples hospitalizaciones, según documentos judiciales. Se le describe con autismo, trastorno bipolar y otros diagnósticos de salud mental.

En marzo, mientras estaba detenido en la cárcel del condado de Walton, Hampton resultó herido en una pelea y requirió puntos de sutura. También enfrentó un cargo de asalto por delito grave y agresión por delito menor en curso en un condado vecino.

Pero los funcionarios estatales dijeron que Hampton no llegó a la parte superior de la lista de espera para recibir tratamiento hospitalario a pesar de la orden judicial, su edad, sus diagnósticos y sus luchas en prisión. La lista se basa en la fecha de la orden de hospitalización de una persona y la condición del paciente.

La espera promedio para un recluso varón que necesita tal atención en Georgia es de 10 meses, dijeron funcionarios estatales durante una audiencia sobre el caso Hampton en abril. El juez, Cheveda McCamy, le dio al estado 21 días bajo la orden de desacato para que Hampton fuera internado en un hospital.

Hampton no pudo ser contactado para hacer comentarios. La defensora pública asignada a su caso, Julia Holley, dijo que las cuestiones jurisdiccionales, no sus cargos penales reales, ocuparon gran parte de su tiempo. Debido a la edad y la condición médica de Hampton, y su ubicación en el sistema de cuidado de crianza, dijo, el caso “me rompió el corazón”. Ella agregó: “Se merece una oportunidad”.

Las cárceles como las del condado de Walton sienten la carga de cuidar a las personas con enfermedades mentales. Estos reclusos a menudo no pueden pagar la fianza o la fianza, dijo Trestman, y las prisiones más pequeñas tienen menos servicios que las más grandes. Las prisiones “no son lugares diseñados para el tratamiento”, agregó. “No es un ambiente cálido y confuso”.

Los costos de encarcelamiento son mucho más altos para las personas con enfermedades mentales, unas cuatro veces más altos que para otras personas, dijo el capitán Terry Mays, administrador de la cárcel del condado de Wayne en el sureste de Georgia. .

En el suroeste de Georgia, el capitán Steven Jones, administrador interino de la Cárcel del Condado de Thomas, dijo que un hombre había esperado más de un año para tal ubicación. Durante esto, dijo Jones, el hombre intentó suicidarse saltando de una barandilla, rompiéndose ambos tobillos y dañándose la columna. El retraso en la cama del hospital psiquiátrico “fue ridículamente largo”, dijo Jones.

Especialmente para los delitos menores, dijeron los expertos, obtener un tratamiento más rápido en un entorno comunitario puede tener sentido. Y varios estados se están moviendo para aumentar el tratamiento ambulatorio.

neil gowensmith, profesor asociado de psicología forense en la Universidad de Denver, dijo que restaurar las habilidades ambulatorias tiene varios beneficios. “Cuesta mucho menos”, dijo. “La seguridad pública no está comprometida. A nivel humanitario, es una cuestión de libertad civil”.

Citó el Sentencia del Tribunal Supremo de 1999 dentro Olmstead contra LCa decisión revolucionaria que apoyó el nivel de atención menos restrictivo para personas con discapacidades. “Puede ser un hogar grupal, puede ser una vida supervisada, puede ser una vida independiente”, dijo Gowensmith.

Carolina del Sur aprobó una legislación este año que permitirá opciones de comidas para pacientes ambulatorios y en prisión.

Georgia tiene opciones limitadas para servicios ambulatorios. Ashley Fielding, comisionada adjunta de la agencia estatal de salud mental, dijo en un comunicado que estaba “trabajando activamente en soluciones” para la acumulación de habilidades, citando aumentos otorgados a todos los empleados en el Estado y la expansión de alternativas para comer fuera del hospital.

El vigésimo día de la orden de desacato del juez del condado de Walton, un día antes de la fecha de vencimiento, la agencia transfirió a Hampton a una institución mental estatal en Milledgeville. La agencia estatal de salud mental se negó a comentar sobre el caso excepto para decir que cumplió con la orden del juez. Habían pasado más de ocho meses desde el arresto de Hampton.

Este artículo fue tomado de khn.org cortesía de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de salud no partidista que no está afiliada a Kaiser Permanente.

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