Tabitha Mueller

Los legisladores dan luz verde a millones en fondos federales para comidas escolares gratuitas y servicios de salud mental – The Nevada Independent

Un comité legislativo interino aprobó el martes más de $75 millones en asistencia federal para almuerzos gratuitos universales en las escuelas K-12 de Nevada, la última de una serie de aprobaciones de fondos pagadas por el casi $ 7 mil millones enviado a Nevada a través del Plan Federal de Rescate (ARP) de EE. UU. el año pasado.

Los aproximadamente $171 millones en fondos aprobados por el Comité de Finanzas Interino (IFC, por sus siglas en inglés) del estado el martes provienen de la parte de asistencia estatal general del ARP, y también incluyen $20 millones para centros de estabilización de crisis o instalaciones dedicadas destinadas a lidiar con crisis de salud mental sin la necesidad de hospitalización o intervención policial. Los legisladores también asignaron fondos de otras partes de los dólares ARP.

Esta decisión cumple una promesa que hizo el gobernador Steve Sisolak en Abril para dirigir dinero a iniciativas de salud mental, y rastrea una tendencia de sus recomendaciones de gasto que luego son aprobadas por la IFC. La reunión del martes fue la segunda vez que el comité se reunió para aprobar las recomendaciones de financiamiento del ARP, con la primera reunión de este tipo también pasa en abril.

Junto con la aprobación de fondos para almuerzos escolares gratuitos y centros de estabilización de crisis, los legisladores aprobaron por unanimidad $200 millones para otorgar subvenciones competitivas para aumentar los programas escolares destinados a cerrar las brechas de aprendizaje causadas por la pandemia; $10 millones para fondos de salud conductual de emergencia; y $16 millones destinados a contrataciones adicionales en el Departamento de Empleo, Capacitación y Rehabilitación (DETR, por sus siglas en inglés) para ayudar a eliminar la acumulación restante de solicitudes de desempleo.

El dinero para los centros de estabilización de crisis también sigue a otra inversión federal de $ 1 millón en una línea directa 988 de tres dígitos, destinada a brindar una alternativa a llamar al 911 en emergencias de salud mental.

Teniendo en cuenta todos los gastos aprobados, el estado todavía tiene $1100 millones en fondos ARP generales no comprometidos (aproximadamente el 41 % de la participación original del estado) para asignar para uso específico para fines de 2024. Los fondos deben gastarse por completo para fines de 2026 .

Los desembolsos aprobados el martes se centraron en gran medida en el rápido aumento del costo de vida de Nevada, lo que ha ejercido una presión financiera desproporcionada sobre las familias de bajos ingresos: los legisladores se enfocaron en maximizar los efectos a largo plazo de la financiación y al mismo tiempo equilibrar las necesidades de las familias que enfrentan el aumento de los precios de la gasolina. , costos de vivienda y otros factores financieros estresantes.

En términos políticos, los principales demócratas, incluidos Sisolak y los legisladores, calificaron las aprobaciones como un alivio económico crítico, y Sisolak calificó el dinero como un “gran paso adelante para las familias de Nevada” en un comunicado emitido después de la reunión del martes.

Los desembolsos, aunque solo son los últimos de una larga serie de asignaciones de la cantidad récord de ayuda federal proporcionada a través del ARP, se producen en medio de un año electoral en el que las condiciones económicas difíciles deberían trabajar en contra de los demócratas en ejercicio.

Fricciones partidistas en torno a almuerzos gratuitos

Algunos legisladores republicanos se han negado a financiar almuerzos gratuitos para niños que tal vez no los necesiten.

Aunque la congresista Heidi Kasama (R-Las Vegas) dijo que cree en los almuerzos gratis para todos, se opuso a los altos costos, el uso de los fondos ARP para los padres que pueden pagar los almuerzos y la posibilidad de que los fondos reemplacen los fondos proporcionados por el Departamento. of Agriculture si los padres se olvidan de completar la documentación adecuada para recibir un almuerzo gratis o a precio reducido.

“Esperamos con las mejores intenciones que se completen todos los formularios para que el Ministerio de Agricultura nos reembolse”, dijo Kasama. “Sabemos que muchas veces las mejores intenciones no siempre resultan”.

La directora del Departamento de Agricultura de Nevada, Jennifer Ott, señaló que en respuesta pandémicaestudiantes recibió almuerzos y desayunos escolares gratuitos y la financiación traería algo de estabilidad a los niños. Agregó que el hecho de que una familia no tenga derecho a un almuerzo gratis ya precio reducido no significa que no tenga inseguridad alimentaria.

“[The funding] permite al Departamento de Agricultura proporcionar un año escolar adicional de almuerzos escolares gratuitos a los niños en Nevada”, dijo Ott. “Les permite, especialmente en estos tiempos inciertos, tener cierta certeza sobre la nutrición y la dieta en sus vidas”.

La congresista Maggie Carlton (D-Las Vegas) dijo que con más de mil millones de dólares para gastar, los legisladores no deberían pensar dos veces antes de garantizar que los estudiantes tengan acceso a los alimentos.

“Gastar dinero para alimentar a los niños con el desayuno y el almuerzo en la escuela, para no discriminar entre los que tienen y los que no tienen en la escuela… vale la pena gastarlo”, dijo Carlton. “Sé que hay otros problemas en el estado, pero creo que alimentar a los niños debería ser una de nuestras principales prioridades”.

Al final, todos los miembros del comité, excepto Kasama, votaron para aprobar la asignación de fondos.

Quedan preguntas sobre la distribución del dinero de la pérdida de aprendizaje

Incluso cuando el comité aprobó por unanimidad $200 millones en subvenciones para los distritos escolares K-12 que buscan abordar la pérdida de aprendizaje relacionada con la pandemia, algunos legisladores han cuestionado si el departamento de Educación del Estado podría garantizar que el dinero se destinaría a donde estaba destinado.

El superintendente estatal Jhone Ebert le dijo al comité que el distrito escolar distribuiría el dinero del ARP de acuerdo con las pautas de subvenciones competitivas existentes, que requieren un proceso de solicitud y, en última instancia, el reembolso y el “aumento” en los programas ya creados para abordar la pérdida de aprendizaje causada por el pandemia. .

Estos programas incluyen una serie de cambios realizados por los distritos escolares en los últimos dos años, desde aumentar la duración de la jornada escolar hasta asignar recursos adicionales a los programas de tutoría.

Pero Carlton presionó repetidamente a Ebert y a los funcionarios de educación, preguntando si los distritos escolares podrían obtener subvenciones por el dinero ya gastado y luego, a través de una contabilidad creativa, canalizar fondos federales a otras áreas.

Ebert dijo que cualquier dinero federal enviado a los distritos escolares primero debe ser aprobado, o desaprobado, por el Departamento de Educación del estado, y solo entonces se devuelven los fondos para los programas aprobados.

Carlton no parecía contento con la respuesta y le dijo a Ebert que “sabemos que hay distritos escolares que planean usar estos dólares para algunas cosas diferentes, así que solo quiero asegurarme de que los dólares estén destinados a perder el aprendizaje”. .”

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