Children’s vision problems often go undetected, despite calls for regular screening

Los problemas de visión de los niños a menudo pasan desapercibidos, a pesar de las llamadas para exámenes regulares

Jessica Oberoi, de 13 años, no puede recordar exactamente cuándo comenzó a nublarse su vista. Todo lo que sabe es que debe haber entrecerrado los ojos para ver la pizarra en la escuela.

No fue hasta el otoño pasado, cuando su clase de octavo grado en Bloomington, Indiana, se sometió a pruebas de la vista que se descubrieron la miopía extrema y la ambliopía u ojo perezoso de Jessica. .

Desde entonces, se ha sometido a un tratamiento intensivo y su optómetra, Dra. Katie Connollydijo que Jessica ha hecho grandes mejoras, pero que su ojo vago, que causa problemas de percepción de profundidad, quizás nunca desaparezca. Las probabilidades de que se corrigiera por completo habrían sido mucho mayores si su condición se hubiera detectado antes, dijo Connolly, jefe de servicios de visión pediátrica y binocular en la Escuela de Optometría de la Universidad de Indiana.

Jessica es una de los innumerables estudiantes universitarios que caen en las grietas de los esfuerzos fracturados de la nación para detectar y tratar los problemas de visión en los niños.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que más de 600.000 los niños y adolescentes son ciegos o tienen problemas de visión. Un reciente artículo de opinión publicado en Red JAMA Señala que muchos de estos niños podrían ser ayudados simplemente con anteojos, pero debido a los altos costos y la falta de cobertura de seguro, muchos no reciben esta ayuda.

Sin embargo, el Encuesta Nacional de Salud Infantilfinanciado por la Administración Federal de Recursos y Servicios de Salud, encontró que en 2016-2017, una cuarta parte de los niños no fueron examinados regularmente para detectar problemas de la vista.

Y una gran mayoría de estos impedimentos visuales podrían tratarse o curarse si se detectan a tiempo, dijo Connolly.

“Las pruebas de detección son importantes para los niños porque no se dan cuenta de lo que es anormal”, dijo Connolly. “No saben lo que ven sus compañeros a su alrededor, o incluso sus padres, para darse cuenta de que su experiencia es diferente”.

Los exámenes de la vista para niños deben, por ley federal, estar cubiertos por la mayoría de los planes de salud privados y Medicaid. Los exámenes de la vista son obligatorios para los niños en edad escolar en 40 estados y el Distrito de Columbia, y 26 estados los exigen para los niños en edad preescolar, según la Centro Nacional para la Visión y la Salud Ocular de los Niños a la organización de defensa sin fines de lucro Prevent Blindness.

Sin embargo, muchos niños que tienen dificultad para ver con claridad están desatendidos. La pandemia solo ha exacerbado el problema desde que las clases se trasladaron en línea y, para muchos estudiantes, los exámenes de la vista en la escuela son la única vez que se revisan la vista. Incluso cuando los campus reabrieron, las enfermeras escolares estaban tan abrumadas con las pruebas de covid que tuvieron que archivar las evaluaciones generales, dijo Kate King, presidenta electa de la Asociación Nacional de Enfermeras Escolares.

“Los únicos niños a los que se les revisó la vista fueron los que se quejaron de que no podían ver”, dijo King.

El problema es más frecuente en los niños en edad preescolar, según el centro nacional. Señala que la Encuesta Federal de Niños encontró que el 61% de los niños de 5 años y menores nunca se habían hecho una prueba de la vista.

El jardín de infantes, dijo Connolly, es un momento crítico para revisar la vista de un niño porque no solo tienen la edad suficiente para cooperar con los exámenes de la vista, sino que es cuando es más probable que los problemas de la vista sean identificables.

La encuesta de los CDC también encontró que el 67 % de los niños con seguro médico privado se había hecho un examen de la vista, en comparación con el 43 % de los que no tenían seguro.

Los optometristas, médicos y enfermeras escolares se preocupan no solo por la agudeza visual de los niños, sino también por su capacidad de aprendizaje y su calidad de vida en general. Ambos están fuertemente relacionados con la visión.

“Parece haber una suposición de que tal vez si los niños no pueden ver, simplemente le dirán a alguien, que los problemas se presentarán solos y no es necesario que los encuentren”, dijo Kelly Hardy, estudiante de último año. director gerente de salud e investigación del grupo de defensa de los niños con sede en California Children Now. Pero ese no es el caso la mayor parte del tiempo, porque los niños no son los mejores defensores de sus propios problemas de visión.

Y cuando no se tratan, estos problemas pueden empeorar o provocar otras afecciones graves y permanentes.

“Parece una intervención bastante directa y lo suficientemente simple para garantizar que los niños tengan la oportunidad de tener éxito”, dijo Hardy. “Y, sin embargo, hay niños que no se han hecho los exámenes de la vista o no se han hecho un examen de la vista, y eso parece inaceptable, especialmente cuando hay tantas otras cosas que pasan y son más difíciles de resolver.

La visita de Connolly a la escuela de Jessica el año pasado marcó la primera vez que Jessica se revisó la vista.

Su hermano, Tanul Oberoi, de 7 años, la acompañó en su visita de seguimiento a la Clínica Connolly y se hizo un examen de la vista por primera vez. Su astigmatismo severo ha sido identificado y ahora usa anteojos. Dado que su condición se detectó temprano, es probable que su vista mejore con anteojos y con el tiempo su graduación disminuirá.

“Me sorprendió que tuvieran problemas para ver porque no me lo dijeron antes”, dijo Sonia Oberoi, la madre de Jessica y Tanul. “Por lo general, me dicen cuando tienen un problema y los observo cuando leen algo. No lo sabía”.

Hacerse exámenes de la vista es solo una parte de la batalla, dijo Connolly. Comprar anteojos es un ejercicio difícil para muchas familias sin seguro, ya que el costo promedio sin seguro es $351 el par. L’article du JAMA souligne que dans les pays en développement, des lunettes robustes fabriquées à partir de fil d’acier flexible et de verres en plastique peuvent être fabriquées pour environ 1 $ la paire, mais cette option n’est généralement pas disponible aux Estados Unidos.

Como Jessica y Tanul no tienen seguro, su madre dijo que la familia debería cubrir el costo de sus anteojos. La clínica de Connolly trabajó con múltiples programas para cubrir completamente su tratamiento y anteojos, así como los contactos de Jessica.

El problema va más allá de la mala vista y los problemas de visión descuidados. Existe una fuerte conexión entre la visión de los niños y su desarrollo, especialmente la forma en que aprenden. La dificultad para ver con claridad puede ser el comienzo de muchos problemas posteriores para los niños, como calificaciones bajas, trastorno por déficit de atención mal diagnosticado o falta de confianza en sí mismos.

En un estudiar 2020 por investigadores españoles publicados por International Journal of Environmental Research and Public Health, los estudiantes que tenían “malos resultados académicos” tenían el doble de probabilidades que los que tenían “buenos expedientes académicos” de admitir que no podían ver la pizarra correctamente. Además, aquellos con notas más bajas en la escuela también tenían el doble de probabilidades de cansarse o sufrir dolores de cabeza mientras leían, según el estudio.

“A los niños les va mejor en la escuela y les va mejor socialmente si no caminan con problemas de visión no corregidos”, dijo Hardy. “Entonces, parece obvio que debemos asegurarnos de hacerlo mejor para garantizar que los niños reciban la atención que necesitan”.

King, que trabaja en una universidad en Columbus, Ohio, dijo que incluso antes de la pandemia, se pasaban por alto los problemas de visión de los estudiantes.

De todas las referencias de optometristas que envía a casa, dijo que alrededor del 15 % de los niños son llevados a un oftalmólogo sin que ella tenga que volver a comunicarse con los padres. “Una abrumadora mayoría no hace un seguimiento y no realiza un examen completo”, dijo King.

Otro problema es que Medicaid y los seguros privados suelen cubrir un par de anteojos cada uno o dos años, lo que, según King, no es ideal para niños torpes y en crecimiento.

“Las enfermeras escolares son expertas en la reparación de anteojos”, dijo King con una sonrisa. “Muchas veces tenemos que poner una nariz nueva o poner un tornillo nuevo, o arreglarlos porque un compañero de clase se sentó sobre ellos”.

Este artículo fue tomado de khn.org Cortesía de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de salud no partidista que no está afiliada a Kaiser Permanente.

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