Una promesa de $ 15 mil millones para la educación infantil universal: ¿es un cambio de juego para los niños australianos?

Una promesa de $ 15 mil millones para la educación infantil universal: ¿es un cambio de juego para los niños australianos?

Los festejos acogidos el jueves anuncio coordinado por los gobiernos de NSW y Victoria de que invertirán $6 mil millones y $9 mil millones respectivamente para proporcionar 30 horas por semana de aprendizaje basado en el juego a todos los niños en los 12 meses previos a la escuela primaria. Esta es una indicación prometedora del creciente apoyo público y político para valorar a nuestros niños y las voces de las mujeres y las familias.

Está claro que la educación y el cuidado de la primera infancia de calidad benefician a los niños no solo cuando asisten pero es probable que tenga una duración impacto de por vida.

La inversión en niños vale la pena

Es probable que esta inversión en proporcionar recursos a los niños al brindarles oportunidades de educación infantil basada en el juego tenga efectos positivos en el aprendizaje y el desarrollo de los niños. Beneficios incluidos:

  • bienestar social y emocional
  • desarrollo cognitivo
  • comunicación y desarrollo del lenguaje
  • Desarrollo fisico.

Los anuncios de esta semana son extremadamente importantes para los niños de todo el país porque datos 2022 del Censo de Desarrollo Temprano de Australia (AEDC) muestran que el 21% de los niños en NSW y el 19% en Victoria son evaluados como ‘vulnerables’ en al menos un dominio de desarrollo cuando comienzan la escuela.

Pero cuidado con la ‘escolarización’

El marco curricular nacional obligatorio de Australia, el Marco de aprendizaje de la primera infancia (EYLF), declara:

“El aprendizaje basado en el juego es un contexto de aprendizaje a través del cual los niños organizan y dan sentido a sus mundos sociales, a medida que interactúan activamente con personas, objetos y representaciones”.

En el marco hay:

“especial énfasis en el aprendizaje a través del juego [that] reconoce la importancia de la comunicación y el lenguaje (incluyendo la alfabetización temprana y la aritmética) y el desarrollo social y emocional”.

los niños tienen un derecho a jugar. Debemos asegurar que este derecho se respete con el despliegue de 30 horas semanales de educación infantil.

Los educadores de la primera infancia deben estar completamente familiarizados con el poder del juego. Deberán asegurarse de que este enfoque ‘basado en el juego’ no resulte en “enseñanzade nuestros programas para la primera infancia. Será fundamental para asegurar a los padres la importancia y el valor del juego.

¿Cómo se compara Australia con otros países?

Brindar 30 horas de acceso por semana a la educación y el cuidado de la primera infancia para todos los niños se denomina acceso universal. Se considera el referente en la prestación de servicios para la primera infancia.

Además de la iniciativa de los gobiernos estatales, el gobierno federal recién elegido ha encargado una revisión de la Comisión de Productividad Educativa y Cuidado de la Primera Infancia para apoyar un subsidio universal del 90% para el cuidado de los niños. El acceso a una educación y cuidados tempranos asequibles y de calidad se considera una inversión exitosa en los niños.

El acceso equitativo en los países nórdicos es una de las razones por las que son reconocidos como ejemplos mundiales de excelencia en servicios para la primera infancia. Un informe de UNICEF de 2017 sobre educación de calidad clasifica a Finlandia en primer lugar y a Noruega en noveno lugar. Australia fue 39 de los 41 países.

Esto sugiere que Australia tiene un largo camino por recorrer para cumplir con los estándares internacionales utilizados por UNICEF para evaluar si los programas satisfacen las necesidades de todos los niños en edad preescolar.

Los niños seguirán estando lejos durante años.

Basado en los planes del gobierno de Nueva Gales del Sur y Victoria para un nuevo año de educación gratuita para la primera infancia de 2030 y 2025 respectivamente, ¿está Australia finalmente en el camino hacia el acceso genuino y universal a una excelente educación y cuidado de la primera infancia? ¿O nuestro enfoque lento plantea otros problemas que pueden convertirse en barreras para lograr experiencias de aprendizaje temprano de calidad para todos los niños, ahora y en el futuro? El período de despliegue extendido significa que muchos niños podrían estar desaparecidos.

Nuestros hijos y nuestros padres merecen más que simples promesas. Si esto es realmente un acceso universal, debería estar disponible de forma gratuita para todos los niños de todas las edades en los años preescolares.

Se deben considerar muchos temas clave antes de implementar el preescolar gratuito. Factores tales como garantizar la equidad en la asistencia, satisfacer la demanda y disponibilidad distribuida uniformemente son esenciales para la flexibilidad y la elección.

El gobierno de Nueva Gales del Sur anuncio incluyeron medidas para garantizar un mejor acceso. Acuerdos de acceso justo permitir que las madres y los padres participen en igualdad de condiciones en la fuerza laboral Esto significa que los padres pueden participar plenamente en el trabajo remunerado con horas adecuadas para los niños y su trabajo remunerado.

No comprometa la calidad

Los padres también deben estar seguros de que sus hijos reciben educación y atención de calidad, por lo que es necesario mantener el enfoque en la calidad.

Los recursos del sector deben considerarse cuidadosamente para garantizar el acceso abierto durante el despliegue. Un reciente relación on Norway señala que para mantener un programa preescolar de calidad basado en el juego, debe estar respaldado por:

  • valores y principios claros
  • nivel adecuado de recursos para garantizar la sostenibilidad a largo plazo
  • inclusividad
  • una fuerza laboral capacitada, comprometida y respaldada.

Sin embargo, ya existe una escasez docentes calificados en el sector de la educación y el cuidado de la primera infancia. Una de las principales razones es que sufren malas condiciones de trabajo en comparación con los maestros de primaria.

Participar en un programa de calidad basado en el juego durante 30 horas a la semana brindará a los niños oportunidades para crecer y mejorar su desarrollo. Para lograr estos resultados, es imperativo que las iniciativas anunciadas recientemente cuenten con verdaderos recursos para experiencias de aprendizaje de calidad y oportunidades equitativas.

Si esto sucede, nos aseguraremos de que los niños australianos prosperen en la infancia y tengan una transición positiva y sin problemas a la escuela. Y eso los preparará para la vida que todos queremos para ellos.

wendy boydProfesor Asociado, Facultad de Educación, Universidad de la Cruz del Sur y Michelle M NeumannProfesor Asociado de Educación Infantil, Alfabetización y Tecnología Digital, Universidad de la Cruz del Sur

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo licencia Creative Commons. léelo artículo original.


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