El Congreso firma un acuerdo bipartidista para ampliar las exenciones de nutrición infantil

El Congreso firma un acuerdo bipartidista para ampliar las exenciones de nutrición infantil

El Congreso llegó el martes a un acuerdo bipartidista y bicameral para extender durante el verano y el año escolar 2022-2023 las exenciones de nutrición infantil que han demostrado ser cruciales para permitir que las escuelas proporcionen comidas a los estudiantes y lidien con las interrupciones relacionadas con la pandemia.

“Dado que el 90% de nuestras escuelas aún enfrentan desafíos a medida que regresan a la normalidad, esto brindará a nuestras escuelas y programas de comidas de verano el apoyo que tanto necesitan mientras se ocupan de los problemas continuos de catering”, dijo la Senadora Debbie Stabenow, demócrata de Michigan y presidenta de dijo el Comité Senatorial de Agricultura, Nutrición y Silvicultura, en un comunicado. “El Congreso debe actuar rápidamente para obtener esta ayuda esencial”.

Las continuas interrupciones en la cadena de suministro, la inflación y el aumento de los precios de la gasolina han producido una vorágine para los equipos de nutrición escolar este año escolar, luego de un año definido por interrupciones relacionadas con la pandemia que los obligó a ser creativos para asegurarse de que los estudiantes estuvieran alimentados, especialmente en comunidades con inseguridad alimentaria abrumadora.

Las excepciones nutricionales, que han sido que vence a finales de junio, han brindado a las escuelas generosas tasas de reembolso y les han permitido cumplir con los patrones de alimentación y los requisitos de las normas de nutrición. Los directores de nutrición escolar dicen que las exenciones han sido cruciales para permitir que los programas de comidas escolares funcionen dado el panorama impredecible.

A relación publicado el mes pasado por el Food Research Action Center muestra que entre 62 de los distritos escolares más grandes del país, el 95 % dijo que las exenciones habían ayudado a reducir el hambre infantil en su distrito escolar y más del 80 % también dijo que las exenciones facilitaron las cosas para los padres, eliminaron el estigma asociado con recibir comidas escolares gratuitas facilitó el trabajo administrativo y apoyó el éxito académico.

El acuerdo de $ 3 mil millones fue negociado por Stabenow, el senador republicano John Boozman de Arkansas, miembro principal del comité de agricultura, el representante demócrata Bobby Scott de Virginia, presidente del comité de educación y la representante laborista y republicana de la Cámara Virginia Foxx North. Carolina, la miembro destacada de este comité.

“Cuando visito a nuestros profesionales de nutrición escolar, queda claro que necesitan flexibilidad continua para lidiar con los problemas persistentes de la cadena de suministro”, dijo Boozman en un comunicado. “Me complace que después de largas negociaciones bipartidistas pudimos llegar a un acuerdo para extender las exenciones de manera totalmente pagada”.

La legislación permitiría a los estudiantes que califiquen para comidas con descuento recibir comidas gratis, aumentar los reembolsos federales por cada almuerzo escolar en 40 centavos y cada desayuno escolar en 15 centavos. También extendería las flexibilidades para las escuelas que no pueden cumplir con ciertos estándares de nutrición debido a interrupciones en la cadena de suministro, y extendería las exenciones actuales para los planes de comidas del verano de 2022.

Caricaturas editoriales de educación

“Los profesionales de la nutrición escolar han resistido interrupciones paralizantes en la cadena de suministro, aumento de precios y escasez de mano de obra en sus esfuerzos por brindarles a los estudiantes comidas saludables en un momento en que las familias luchan con costos más altos”, dice Beth Wallace, presidenta de la Asociación de Nutrición Escolar. “Con exenciones federales cruciales a punto de expirar, este acuerdo brinda a los programas de almuerzos escolares un salvavidas para ayudar a reconstruir las operaciones normales”.

El acuerdo sigue un intenso esfuerzo de cabildeo por parte de grupos de nutrición escolar, directores estatales de educación, superintendentes de distrito, directores, directores de nutrición escolar, maestros y organizaciones comunitarias, quienes colectivamente enviaron decenas de miles de cartas en los últimos dos meses instándolos a extender el exenciones, que se promulgaron por primera vez al comienzo de la pandemia.

Las cartas describen las luchas en curso para obtener suficientes alimentos y suministros para los estudiantes, con fabricantes que abandonan productos que van desde pechugas de pollo bajas en sodio hasta leche y yogur bajos en grasa. Los directores de nutrición escolar informaron escasez de hasta 150-200 elementos del menú por pedido, lo que obligó a los equipos de nutrición escolar con poco personal a buscar sustituciones, así como aumentos de precios sin precedentes, incluido un aumento del 280% en el costo de una caja de los tipos de guantes sanitarios que usan los trabajadores de la cocina y un aumento del 137% en el pan integral.

“Estamos agradecidos de que se haya llegado a un acuerdo para ayudar a abordar los inmensos desafíos que enfrentan las escuelas y las organizaciones comunitarias que trabajan incansablemente para alimentar a los niños este verano y durante todo el año escolar”, dijo Lisa Davis, vicepresidenta sénior de No Kid Hungry de Share Our Strength. Campaña. . “Este problema no podría ser más urgente, ya que las exenciones vencen en nueve días y los planes de comidas de verano ya están en marcha”.

Se espera que el Congreso apruebe la legislación esta semana, a tiempo para evitar que las exenciones expiren el 30 de junio.

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