Lo que el ejercicio puede y no puede hacer por nuestra salud mental

Lo que el ejercicio puede y no puede hacer por nuestra salud mental

La suposición es que si la estructura cambia, la función mejora, dice Brinsley.

Luego está la estimulación de los neurotransmisores. Junto con un aumento de la serotonina, una sustancia química que estabiliza el estado de ánimo, el ejercicio prepara nuestros circuitos motivacionales a través de la dopamina, que se agota en las personas con depresión.

La liberación de una proteína conocida como factor neurotrófico derivado del cerebro ayuda con la neurogénesis, que es la creación y mantenimiento de células en el cerebro, mientras que los niveles más altos de GABA, que tiene un efecto calmante, ayudan a reducir la ansiedad. “Entonces, su cerebro como órgano es más saludable a través del ejercicio”, dice Brinsley.

Lo que el ejercicio no puede hacer por nuestra salud mental

El profesor Anthony Hannan del Instituto Florey de Neurociencia y Salud Mental en Melbourne dice que la enfermedad mental es compleja y está causada por una variedad de factores, desde la predisposición genética hasta factores ambientales y de estilo de vida, y sus interacciones a lo largo de la vida.

“Los efectos beneficiosos del aumento del ejercicio físico se han demostrado en trastornos cerebrales como la depresión y los trastornos de ansiedad”, dice Hannan. “Sin embargo, el ejercicio no es una ‘cura para todo'”.

Hay “evidencia sustancial” para apoyar la medicación y la psicoterapia, que deben seguirse con el consejo de un médico. “Sin embargo, la belleza de la actividad física es que se puede combinar con un tratamiento médico u otras intervenciones en el estilo de vida”, dice Hannan.

“El ejercicio no te ayudará en una crisis”, agrega Brinsley. “No es el principio y fin de todo y resolverá todos sus problemas. Este es un ingrediente en esta receta que promoverá una mejor salud mental.

¿Cuánto deberías hacer?

Mientras que la pautas de actividad fisica recomiende de 30 a 60 minutos de ejercicio de intensidad moderada al menos cinco días a la semana, esto puede ser poco realista para cualquier persona con depresión que carece de motivación e incluso lucha por levantarse de la cama. Cuando lo hace, Brinsley les recuerda a todos que todo lo que hacemos marca la diferencia: “Algo es mejor que nada y 10 minutos al día te brinda buenos beneficios para la salud mental.

¿Qué tipo de ejercicio es mejor para la salud mental?

Para obtener los beneficios del ejercicio, debemos hacerlo regularmente. Por esta razón, Hannan dice que el mejor tipo de actividad física para nuestra salud mental es cualquier cosa que disfrutemos y podamos hacer de manera segura. Y hay evidencia para apoyar varios tipos de actividades.

Los beneficios de caminar a paso ligero no deben subestimarse. Bernadette Fahey y Austyn Campbell en Centennial Park.Crédito:janie barrett

“Caminar es una actividad muy saludable y, cuando se realiza en un entorno natural (p. ej., ‘bañarse en el bosque’), puede tener beneficios adicionales para la salud mental”, dice Hannan.

Investigación sugiere Los ejercicios aeróbicos como caminar, correr y andar en bicicleta tienen un efecto similar al de los antidepresivos y también pueden ayudar a prevenir la depresión. Una crítica publicado en abril encontró que dos horas y media a la semana de caminar a paso ligero se relacionaba con un 25 % menos de riesgo de depresión.

Los investigadores sugirieron que esto se debía a las respuestas inflamatorias a la actividad y los cambios cerebrales a largo plazo. Además, la mejora de la autoestima y la imagen corporal pueden promover las interacciones sociales y las habilidades de afrontamiento. Hacer ejercicio, mientras se tienen interacciones sociales, también puede mejorar los efectos positivos, dice Hannan:

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“La interacción social también es buena para el cerebro, por lo que las formas de actividad física que también implican interacción social pueden tener beneficios adicionales”.

Y aunque hay menos investigación sobre el entrenamiento de resistencia, un número creciente de estudios sugiere que nuestras mentes se fortalecen junto con nuestros cuerpos. A estudio 2018 encontró que el ejercicio de resistencia “redujo significativamente los síntomas depresivos” en los participantes de la investigación. búsqueda separada, publicado en 2021, encontró evidencia preliminar de mejoras en el volumen de la materia blanca de la corteza prefrontal y el funcionamiento ejecutivo después del entrenamiento de resistencia. Esto es significativo dado disfunción de la sustancia blanca es común en los trastornos psiquiátricos, incluidos la depresión, el estrés y los trastornos de ansiedad.

Finalmente, los ejercicios de atención plena como el yoga o el tai chi tienen sus propios beneficios.

“Por lo general, se le enseña a ser consciente sin juzgar y a tener compasión de sí mismo durante el ejercicio”, dice Brinsley. “Estás cambiando la forma en que percibes una situación, a ti mismo y a tus pensamientos, por lo que has permitido que tu sistema nervioso se calme y has permitido que tu cuerpo cambie de estado dependiendo de cómo piensas y sientes mentalmente”.

Luego está el efecto del movimiento de nuestro cuerpo creando cambios fisiológicos que influyen en nuestro cerebro y salud mental. Esto hace que el ejercicio, especialmente cuando le aplicamos la atención plena, sea una forma de sentirse mejor tanto de arriba hacia abajo como de abajo hacia arriba.

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