Proteger a los pacientes de la sobrecarga

Proteger a los pacientes de la sobrecarga







lisa francés


Colorado ha dado un paso importante para proteger a los pacientes del sistema de salud depredador de Estados Unidos. El miércoles, el gobernador Jared Polis firmó una factura proteger a los consumidores de atención médica estatal de la sobrecarga de hospitales, lo que lleva a la bancarrota alrededor de 50.000 Colorados todos los años. La ley impide que los hospitales envíen la deuda médica del consumidor a las agencias de cobro si los hospitales no cumplen con la ley federal para publicar sus precios. Les da a los pacientes la tranquilidad de saber que un viaje al hospital no resultará en una ruina financiera, lo que ayuda a poner fin a las historias de horror de atención médica sobrecargadas como la mía.

En 2014, me lesioné en un grave accidente automovilístico. Mis médicos me advirtieron que un simple tropiezo y caída podría dejarme paralizada y recomendaron una cirugía de fusión espinal. Estaba preocupado por el costo de este procedimiento, pero tenía un buen seguro a través de mi trabajo y el hospital dijo que me costaría $1,337 de mi bolsillo. En junio de ese año, tuve una operación exitosa en un hospital de Westminster.

Entonces imagine mi sorpresa cuando unas semanas después recibí una factura por más de $300,000. Pensé que era un error, pero resulta que el hospital había leído mal mi seguro y no estaba cubierto. Soy el único sostén de mi familia y tengo cinco hijos. Así que no podía soñar con pagar esa cuenta. Incluso reunir $1,000 de los $1,337 que creía que debía agotó mis ahorros de emergencia. (El seguro de mi empleador también pagó al hospital más de $70,000, financiado en parte por mis años de primas mensuales).

Como no podía pagar el saldo de esta factura, el hospital me llevó a la corte para cobrarlo. Esta acción amenazó mi calificación crediticia, mis activos y mi salario. En nombre de los pacientes de todo el estado y la nación que han soportado facturas hospitalarias agresivas y juicios ruinosos durante décadas, he decidido impugnar este proyecto de ley en los tribunales. Después de una batalla de ocho años, la Corte Suprema de Colorado finalmente falló a mi favor el mes pasado, borrando esta enorme deuda.

El tribunal dijo que “según los principios establecidos desde hace mucho tiempo del derecho contractual”, yo no era responsable de este proyecto de ley. “Ciertamente no podía dar su consentimiento a los términos que desconocía y que nunca le fueron revelados”. a escrito El juez de la Corte Suprema del Estado, Richard Gabriel.

Sin embargo, en el extraño y opaco sistema de salud de Estados Unidos, casi nadie puede aprobar sus condiciones de atención. Durante el proceso legal, le pedí al hospital que revelara los precios detrás de mi factura, pero se negaron, diciendo que la información de precios era “propiedad y secreto comercial”.

Cuando finalmente tuve acceso a los detalles de mi factura detallada, entendí por qué el hospital no quería que se conocieran sus precios. resulta que el hospital acusado casi $200,000 por piezas de cirugía de columna que cuestan $28,000, un cargo extra escandaloso. No hace falta decir que si hubiera sabido que mi cirugía costaba $300,000 por adelantado, la habría obtenido en otro lugar. Aparentemente, los hospitales ocultan sus precios para que sea más fácil cobrar de más a los pacientes y aumentar sus ganancias.

La nueva ley de Colorado evita que los pacientes tengan que impugnar la sobrefacturación del hospital en los tribunales. Esto evita que estas facturas lleguen a las agencias de cobro en primer lugar si no se muestran los precios reales. Esto reducirá en gran medida la devastación financiera causada por el proyecto de ley de atención médica en el estado.

La ley también ayudará a marcar el comienzo de un sistema de atención médica favorable al paciente y al consumidor al fomentar la transparencia en los precios de los hospitales. En enero de 2021, transparencia de precios para hospitales federales para reinar entró en vigor obligando a los hospitales a publicar sus precios reales por plan de seguro. Esta información permite a los consumidores de atención médica obtener seguridad financiera antes de la atención y evitar aumentar los precios de los hospitales a favor de alternativas de alto valor.

Sin embargo, una reciente estudiar por PatientRightsAdvocate.org encuentra que solo el 14.3% de los hospitales a nivel nacional y 1 de los 17 examinados en Colorado están cumpliendo con la ley. Todavía no tengo acceso a los precios del hospital donde me operaron. La nueva ley de Colorado aumentará drásticamente el cumplimiento de esta regla por parte de los hospitales, ya que amenaza los ingresos de quienes no la cumplen.

El beneficio a largo plazo de la ley para ayudar a desencadenar un mercado de atención médica competitivo y con precios transparentes que empodera a los consumidores y reduce los costos de atención médica puede resultar incluso más importante que su protección inmediata para los pacientes contra sobrecargas ocultas. De cualquier manera, la ley es un golpe para la bestia de la atención médica de Estados Unidos.

Lisa French es oficinista en Henderson.

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