La crisis de salud mental que afecta a la juventud de Estados Unidos exige reformas en el sistema de salud - The Boston Globe

La crisis de salud mental que afecta a la juventud de Estados Unidos exige reformas en el sistema de salud – The Boston Globe

Las estadísticas son sombrías. Los tiempos de espera promedio para la evaluación inicial, la terapia continua y los servicios de medicamentos son todos más largo para los niños que para los adultos. Mientras que un adulto generalmente puede esperar 12,7 semanas para el tratamiento, un niño puede demorarse más de 15 semanas.

Mientras tanto, la ideación suicida entre los jóvenes ha ido en constante aumento durante 2009; el suicidio es el segunda causa de muerte en niños entre 10 y 14 años. La salud mental de los jóvenes estadounidenses se ha estado deteriorando durante años, pero la pandemia de COVID-19 ha empeorado drásticamente la crisis. Millones de niños han sufrido el aislamiento social causado por el cierre de las escuelas y la pérdida de seres queridos por enfermedad, ampliando la brecha entre la demanda y la oferta de servicios de salud mental.

El problema más llamativo visualmente en la atención de la salud mental de niños y adolescentes es la falta de camas para pacientes hospitalizados. Un lunes de marzo, 503 adultos y 247 niños esperaban camas en instituciones mentales en Massachusetts. Más camas en instalaciones psiquiátricas significarían que los niños vulnerables no tendrían que pasar otra noche en un internado en una sala de emergencias.

Pero más camas no llegarán a la raíz del problema a menos que la cantidad de personas que ingresen al campo de la salud conductual de niños y adolescentes, incluidos, entre otros, psiquiatras, enfermeras, consejeros, trabajadores sociales y psicólogos, coincida con el siempre. número creciente de niños que necesitan cuidados.

Incluso mientras los hospitales luchan por reclutar médicos y profesionales, otros se están yendo. Para 10 médicos ambulatorios que Entrar clínicas de salud mental, se van 13 médicos externos. Atender a los niños en clínicas ambulatorias es crucial: abordar sus necesidades de salud mental de manera temprana puede evitar que tengan que realizar una pasantía más adelante.

los razón principal para los solicitantes que se van, hay salarios bajos y beneficios por una mayor carga de trabajo. La atención de la salud mental de los adolescentes involucra sistemas completos de atención, comenzando con el niño y extendiéndose a su escuela, familia, maestro, terapeuta y comunidad.

“Debido a que nuestra cultura no valora la atención de la salud mental y los reembolsos se establecen de una manera que refleja nuestra cultura, vemos que las personas se agotan y se van”, dijo la Dra. Patricia Ibeziako del Boston Children’s Hospital. La incapacidad de las aseguradoras para valorar adecuadamente los servicios de salud mental para pacientes ambulatorios lleva a los médicos fuera del campo o a trabajar en privado, lo que los hace menos accesibles.

Otra preocupación de los psiquiatras de Boston es que las compañías de seguros, que tienen el máximo poder para autorizar diferentes modelos de atención para niños, no están familiarizadas con las necesidades de salud mental de los niños.

Por engorroso que sea autorizar un acto médico de rutina, demostrar a las compañías de seguros la importancia de diferentes métodos de atención conductual como la terapia intensiva ambulatoria, la terapia grupal virtual o los terapeutas conductuales dialécticos es significativamente más complicado.

La salud mental, especialmente en los niños, ha sido ignorada durante siglos a medida que se ha intensificado el estigma contra las enfermedades mentales. Ahora que los políticos se están poniendo al día, también podrían considerar que niños de color y los jóvenes LGBTQ están sufriendo a tasas aún más altas, y que la cantidad de proveedores de atención de salud mental de color no está creciendo lo suficientemente rápido.

Ha habido progreso en Beacon Hill, pero puede que no sea suficiente y ciertamente no es lo suficientemente rápido.

La Legislatura ha invertido dinero de estímulo federal de COVID en la salud mental, y el año pasado el Senado de Massachusetts aprobó su Ley ABC Mental Health 2.0. los ley refuerza el requisito de que los proveedores de atención primaria y de salud mental sean reembolsados ​​a las mismas tarifas por el mismo servicio; elimina los requisitos de autorización previa para el tratamiento agudo; y requiere que la cobertura de seguro para atención de salud mental sea igual a la cobertura de seguro para otras condiciones médicas. La Cámara de Representantes debe abordar urgentemente esta legislación.

Luego está el ley próspera, legislación de salud conductual basada en la escuela que requiere que las escuelas públicas exijan educación de salud física y mental apropiada para la edad de todos los estudiantes. También está pendiente de aprobación en la Cámara.

Finalmente, el gobernador Charlie Baker presiona para mejorar el acceso a la atención médica: este proyecto de ley requiere que los proveedores y las aseguradoras aumenten el gasto en atención primaria y salud conductual en un 30 % durante los próximos tres meses.

Todas las propuestas tienen superposición Estrategias. Pero cualquier legislación que surja de los diversos planes lanzados en Beacon Hill sería una mejora en un sistema de salud que ha dejado a demasiados niños en crisis.


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