'Losing Your Mind': el fundador de Bonobos que ayudó a transformar Walmart habla sobre sus problemas de salud mental

‘Losing Your Mind’: el fundador de Bonobos que ayudó a transformar Walmart habla sobre sus problemas de salud mental

Burn Rate: lanzar una startup y perder la cabeza

La start-up de Andy Dunn, Bonobos, estaba siendo cortejada para ser adquirida por el gigante minorista. Walmart. Fue un proceso emocionante, pero el cofundador y ex director ejecutivo de la marca de ropa masculina en línea sabía que era hora de revelar su secreto: tiene trastorno bipolar.

En su nuevo libro, ‘Burn Rate: Launching a Startup and Losing My Mind’, el emprendedor de 43 años explica cómo su vida personal se vino abajo poco antes La adquisición de Walmart por $310 millones bonobos en 2017 reunidos. Comparte algunos de los puntos más bajos, incluido su tiempo en una sala psiquiátrica en el Hospital Bellevue en Nueva York y los cargos de agresión luego de un episodio maníaco severo cuando golpeó a su entonces novia y a su esposa madre. Posteriormente, los cargos fueron desestimados cuando Dunn buscó tratamiento y reparó la relación con su novia, Manuela, con quien luego se casó.

Dunn se unió a Walmart después de hablar con el minorista sobre los episodios y sus esfuerzos por mejorar con terapia y medicamentos. Supervisó la creciente colección de marcas de Walmart que comenzó en línea y ayudó a impulsar a la empresa al mundo digital.

Dunn dejó Walmart en 2020 y tiene una startup de redes sociales, Pumpkin Pie.

A principios de este año, Walmart lanzó una nueva extensión menos costosa de la marca Bonobos, Bonobos Fielder. Fue la primera vez que el sitio web de Walmart y tiendas selectas vendieron ropa con el nombre de Bonobos, parte de la estrategia más amplia de la compañía para lanzar sus propias líneas de ropa de moda y vender productos más generales.

Dunn habló con CNBC desde su casa en Chicago. Sus comentarios han sido editados por motivos de brevedad y claridad.

Andy Dunn, autor

Cortesía de Brian McConkey

Podría haber dedicado el libro a consejos sobre emprendimiento o la adquisición de Bonobos por parte de Walmart. ¿Por qué decidiste escribir un libro sobre tus problemas de salud mental?

Fue una gran conversación con mi editor, antes de que se convirtiera oficialmente en mi editor. Lo dijo de una manera franca, que estaba en un correo electrónico de rechazo: “Si Andy quiere escribir una autobiografía sobre el éxito empresarial, no estoy interesado. Pero si quiere hacer una historia sin adornos sobre la enfermedad mental, dijo a través de la lente de un emprendedor, entonces este podría ser un proyecto realmente emocionante”.

Y pensé, sí, esto es lo que quiero hacer. Es la persona con la que quiero trabajar.

¿Qué te preparó para revivir partes de tu pasado?

Cuatro años de terapia, dos veces por semana, y haber hecho realmente el trabajo para tratarme, metabolizarme y reconstruirme después de ese brote psicótico devastador en 2016. Y toda la fuerza de los seres queridos que me rodean.

Nunca termina con este diagnóstico, pero pensé que tenía una oportunidad única de compartir cómo superé al menos algunos días realmente difíciles. No quería estropear esto.

Andy Dunn agradece a su familia, incluida su esposa, Manuela, por ayudarlo a recuperarse. Dijo que el nacimiento de su hijo, Isaiah, también lo ayudó a mantener los pies en la tierra.

Cortesía de Andy Dunn

En el libro, mencionaste a otro empresario exitoso que libró una batalla muy pública contra la salud mental, Tony Hsieh de Zappos. ¿Por qué cree que la salud mental es un tema tan tabú en el mundo de los negocios y, en realidad, en el mundo del emprendimiento?

el caso de Tony es tan triste y trágico en sí mismo. Aquí hay una persona que escribió un libro llamado “Delivering Happiness”, que construyó un negocio lleno de energía alegre. Zappos había sido conocido y estudiado durante mucho tiempo por su cultura. Era conocido por ser el alma de la fiesta y alguien que hizo mucho por la comunidad de Las Vegas.

Él era un héroe para mí. Y luego, por supuesto, había sufrido en privado.

Creo que eso es parte del arquetipo típico de emprendedor, alguien que tiene eso: una mente brillante y carismática. Y eso es de esperar, ¿verdad? Tienes que presentarte con esto todos los días, y es inhumano esperar a alguien.

La pandemia ha iniciado una conversación más amplia sobre la salud mental. ¿Qué papel pueden desempeñar las empresas y los empleadores para tratar de mejorar el acceso a la atención y luchar contra el estigma?

Lo primero es crear un entorno seguro para la divulgación, de modo que las personas puedan compartir a qué se enfrentan. Depende de los líderes modelar este comportamiento para mostrar a sus equipos que es seguro que se presenten.

El segundo paso es crear una comunidad a su alrededor. He tenido la oportunidad de hablar con un grupo de empresas en las últimas semanas. Me encantó mi conversación con [tech company] Carta porque ya tienen un grupo de recursos para empleados sobre neurodiversidad.

La tercera parte es realmente invertir en la atención que necesita la gente. El seguro médico regular no está haciendo el trabajo en términos de poder encontrar profesionales de la salud mental. Las tasas de reembolso suelen ser demasiado bajas.

La única manera de que esto cambie es que haya inversión.

Los contrastes en el libro eran realmente llamativos. Te quedas en un pabellón psiquiátrico y poco después estás en conversaciones para hacer un trato con Walmart. ¿Cómo fue cuando escuchó que Walmart estaba interesado en comprar Bonobos?

Pasé de pensar que haríamos un acuerdo de capital privado en el que nos mantendríamos en el camino independiente para cotizar en bolsa, a pasar tiempo con el equipo de Walmart, especialmente Mark Lore. [Walmart’s then-e-commerce chief] y [CEO] Doug McMillon y realmente enamorarme de la oportunidad de ser parte de la empresa de transformación digital de Fortune One.

Cuando pasé de “independiente en la luna” a “unir fuerzas con Walmart sería increíble”, llegamos a una parte del proceso de transacción en la que llegaban las verificaciones de antecedentes. Ya era hora de que pensara dónde debería divulgarlo. [my diagnosis and arrest record]. No quería tratar de ocultarlo.

Andy Dunn asiste a una fiesta de lanzamiento en una tienda Bonobos en la avenida Michigan de Chicago en 2016. Después de operar solo digitalmente, la startup directa al consumidor abrió tiendas físicas llamadas “tiendas-guía”, donde los clientes podían probarse ropa. y pídelo hasta la puerta de su casa.

Daniel Boczarsky | imágenes falsas

Usted ayudó a iniciar el movimiento directo al consumidor de muchas maneras. Pero muchos de estos negocios no se convirtieron en negocios independientes y rentables. ¿Cómo ves el futuro del modelo DTC?

El modelo de Internet puro es difícil. Los fundadores de la publicidad directa al consumidor, y yo fui uno de ellos, también se están enamorando del potencial directo al consumidor de sus marcas, pero ignoran las partes heredadas del mundo minorista que todavía están bastante vivas.

Los modelos puros de Internet se cuestionan fundamentalmente sobre la rentabilidad a largo plazo. Es importante ser humilde como fundador directo al consumidor y darse cuenta de que, aunque el lado del comercio electrónico del hogar está creciendo muy rápidamente, todavía hay muchos ingresos que provienen del ladrillo y el cemento tradicional.

¿Cómo encontró finalmente un mejor equilibrio entre su deseo de triunfar y su deseo de mantenerse saludable?

Mi hijo, Isaiah, es una gran parte de eso. Tiene 20 meses y no le importa mi éxito. Se preocupa por sí mismo y creo que eso es algo hermoso. Me sentí tan involucrada durante tanto tiempo. Construir un negocio puede ser un negocio egocéntrico.

La forma en que lo describiría va desde estar en el centro del sistema solar hasta ser un planeta que lo orbita. Simplemente crea una visión fundamentalmente diferente del mundo.

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