¿Es Houston un modelo a seguir en la reducción de la falta de vivienda o sus políticas fracasarán?

¿Es Houston un modelo a seguir en la reducción de la falta de vivienda o sus políticas fracasarán?

Jeff Olivet, nuevo director del Consejo Interagencial sobre Personas sin Hogar de los Estados Unidos (USICH) viajó a Houston el 28 de abril para promocionar el “éxito” de Bayou City en la reducción de la falta de vivienda 62 por ciento. En la víspera de su viaje, envió un correo electrónico a defensores de personas sin hogar sobre los esfuerzos de la ciudad: “Houston es impresionante. No sabemos si es reproducible. La pregunta debería ser, ¿es sostenible?

Desde la administración de Obama, el enfoque del gobierno federal para reducir la falta de vivienda se ha basado en un concepto simple: las personas sin hogar no tienen hogar porque no tienen hogar. Ofrézcales un lugar al que puedan llamar hogar y, independientemente de su adicción o enfermedad mental subyacente, ya no estarán sin hogar. Esta política se llama “Vivienda Primero”.

La teoría, obligatoria para los grupos que reciben miles de millones de dólares en fondos federales para abordar la falta de vivienda, es que las personas sin hogar solo pueden recibir ayuda si primero tienen una vivienda sin condiciones como la sobriedad. El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) incluso financió servicios de salud mental, asesoramiento sobre adicciones y capacitación laboral. Desafortunadamente, esta política única para todos ignora la naturaleza humana y, con demasiada frecuencia, genera expectativas abrumadoras que condenan a demasiadas personas a una vida de dependencia.

Los restos humanos causados ​​por Housing First se revelaron el año pasado en Boston, donde un agente de 14 años estudiar siguió a 73 personas crónicamente sin hogar que recibieron vivienda de apoyo permanente. Los investigadores encontraron que un enfoque en la vivienda en lugar del tratamiento y la recuperación arrojó resultados iniciales impresionantes, pero para el quinto año solo el 36 % permanecía protegido, mientras que al final del estudio, casi la mitad de la cohorte murió debido a una combinación de “trimorbilidad” de atención médica, psiquiátrica. , y trastorno por consumo de sustancias.

Resultados en California y en todo el país también sugieren este enfoque no funciona para las personas sin hogar.

En la superficie, Houston puede estar en algo. Durante los últimos nueve años, Houston ha visto una reducción en la falta de vivienda de 49 por cientoel número de personas sin hogar protegidas disminuye en 204 y el número de personas sin hogar disminuye en 2,932 según conteo de puntos (PIT).

Los datos, como las personas, pueden ser complejos y, por lo tanto, la imagen no es tan soleado como parece. Después de algunos años decentes de lograr que las personas accedan a viviendas (2011-2016), los esfuerzos de Houston podrían alcanzar los límites indicados en el estudio de Boston. Desde 2017, la cantidad de personas sin hogar, la población para la que se diseñó originalmente la intervención Housing First, aumentó en un 33%.

Esta meseta y rebote puede deberse a la falta de énfasis en el tratamiento y las opciones en el sistema actual. Algunas El 78% de las personas sin hogar de la calle luchan contra los trastornos por uso de sustancias y/o enfermedades mentales, y la gran mayoría de los drogadictos/enfermos mentales luchan contra la anosognosia – una falta de autoconciencia. Esto significa que proporcionar viviendas sin requisitos, donde los servicios son opcionales y donde los residentes pueden seguir teniendo comportamientos negativos, es intuitivamente y cada vez más contraproducente.

Aun así, el alcalde de Houston, Sylvester Turner, anunció que con $615 millones en ayuda de rescate federal, Houston ahora estaría gastando $ 100 millones como parte de Housing First para la mitad de la población crónicamente sin hogar.

Sin embargo, incluso este gasto ignorará a otra población vulnerable y en crecimiento: estudiantes de K-12 sin hogar, en aumento. 16% desde 2017y por 26% desde que estos datos educativos se hicieron públicos en 2013. Esta población fue estimado en 7,885 estudiantes sin hogar en el año escolar 2019-2020, excluyendo a los padres de los estudiantes y hermanos de prekínder. Desafortunadamente, esta población olvidada, que no se considera “adecuadamente sin hogar”, conduce a una mayor incidencia de trauma que generar más personas sin hogar crónicas en los próximos años.

Houston merece crédito por el progreso en la reducción de la falta de vivienda. Pero su enfoque, al igual que el del gobierno federal, probablemente esté llegando a sus límites humanos, debido a su enfoque único, meramente materialista, que con demasiada frecuencia conduce a una vida de miseria y una muerte prematura.

La falta de vivienda no es causada por un solo factor, y las estrategias para ayudar a los adultos y niños que la experimentan no deben limitarse a una sola solución.

Michele Steeb es miembro principal de la Fundación de Políticas Públicas de Texas y autora de “Respuestas detrás de la PUERTA ROJA: Luchando contra la epidemia de personas sin hogar”.

Chuck DeVore es vicepresidente de la Fundación de Políticas Públicas de Texas y sirvió en la Legislatura de California durante seis años.

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