FTC to Investigate Pharmacy Benefit Managers’ Role

La FTC investigará el papel de los administradores de beneficios de farmacia

La Comisión Federal de Comercio iniciará una investigación sobre el papel de los administradores de beneficios farmacéuticos en el centro del sistema farmacéutico estadounidense.

Los administradores de beneficios de farmacia son contratados para negociar descuentos y tarifas con los fabricantes de medicamentos, crear formularios de medicamentos y políticas relacionadas, y reembolsar a las farmacias las recetas de los pacientes. Los administradores de beneficios de farmacia más grandes ahora están integrados verticalmente con las compañías de seguros de salud más grandes y las farmacias especializadas y de pedidos por correo de propiedad total.

En estos roles, los administradores de beneficios de farmacia a menudo tienen una enorme influencia sobre qué medicamentos se recetan a los pacientes, qué farmacias pueden usar los pacientes y cuánto pagan finalmente los pacientes en el mostrador de la farmacia. Muchas de estas funciones dependen de relaciones contractuales muy complicadas y opacas que son difíciles o imposibles de entender para los pacientes y las compañías independientes en el sistema de medicamentos recetados.

La FTC requerirá que los seis mayores administradores de beneficios de medicamentos proporcionen información y registros sobre sus prácticas comerciales. La encuesta de la agencia examinará el impacto de los administradores de beneficios de farmacia integrados verticalmente en el acceso y asequibilidad de los medicamentos recetados.

Como parte de esta investigación, la FTC emitirá órdenes obligatorias a CVS Caremark; Express Scripts Inc.; OptumRx Inc.; Humana Inc.; Primer Terapéutica LLC; y MedImpact Healthcare Systems Inc.

Después de que el comité se dividiera 2-2 en febrero sobre una propuesta para lanzar un estudio formal sobre los PBM, la presidenta de la FTC, Lina Khan, se comprometió a convocar otra votación sobre el tema. La votación de 5-0 de hoy se produce después de que Álvaro Bedoya jurara como comisionado en mayo.

“Aunque mucha gente nunca ha oído hablar de los administradores de beneficios de farmacia, estos poderosos intermediarios tienen una enorme influencia sobre el sistema de medicamentos recetados de Estados Unidos”, dijo Khan en un comunicado. “Este estudio arrojará luz sobre las prácticas de estas empresas y su impacto en las farmacias, los pagadores, los médicos y los pacientes”.

La encuesta tiene como objetivo arrojar luz sobre varias prácticas que han sido objeto de escrutinio en los últimos años, entre ellas:

• Tarifas y recuperaciones facturadas a farmacias no afiliadas;

• Métodos para derivar pacientes a las farmacias propiedad de los Administradores de Beneficios de Farmacia;

• Auditorías potencialmente injustas de farmacias independientes;

• Métodos complicados y opacos para determinar el reembolso de farmacia;

• La prevalencia de autorizaciones previas y otras restricciones administrativas;

• Uso de listas de medicamentos especializados y políticas relacionadas con medicamentos especializados;

• El impacto de los reembolsos y tarifas de los fabricantes de medicamentos en el diseño del formulario y los costos de los medicamentos recetados para los pagadores y los pacientes.

La Asociación Nacional de Farmacéuticos Comunitarios aplaudió la decisión de la FTC de iniciar la investigación. “Los PBM se comportan como monopolios. Sus prácticas secretas y anticompetitivas elevan los precios de los medicamentos recetados, limitan las opciones de los consumidores e impiden la competencia. Han escapado al escrutinio durante demasiado tiempo, pero este estudio expondrá sus trapos sucios”, dijo en un comunicado el CEO de NCPA, B. Douglas Hoey, farmacéutico, MBA. “La NCPA ha pedido repetidamente a la FTC que revise las prácticas de PBM, y miles de propietarios de farmacias comunitarias y sus aliados han compartido con la FTC sus ejemplos del impacto que los PBM propiedad de las aseguradoras de salud están teniendo en los costos del consumidor y el acceso a los medicamentos recetados que contribuyen a la decisión de la FTC de realizar el estudio 6(b). Agregó que espera que el estudio conduzca a reformas significativas en las revisiones de fusiones y adquisiciones y en los mismos PBM de las aseguradoras.

La investigación de la FTC se basará en la extensa presentación pública desarrollada en respuesta a la solicitud de información de la agencia sobre los administradores de beneficios de medicamentos que la agencia lanzó el 24 de febrero de 2022. La agencia recibió más de 24,000 comentarios públicos hasta la fecha.

La FTC emite las órdenes bajo la Sección 6(b) de la Ley de la FTC, que autoriza a la Comisión a realizar estudios sin un propósito específico de aplicación de la ley. Las empresas tendrán 90 días a partir de la fecha de recepción del pedido para responder.

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