Carta al editor: El informe de LWV examina la persistencia de las desigualdades en salud - Evanston Roundtable

Carta al editor: El informe de LWV examina la persistencia de las desigualdades en salud – Evanston Roundtable

Los datos de esperanza de vida nos dicen que hay inequidades en salud en Evanston. La expectativa de vida promedio en Evanston es de 82 años, pero según el lugar donde viva, varía de 86 años en el noreste de Evanston a solo 75,5 años en West Evanston. La diferencia persiste a pesar de una sólida infraestructura de atención médica en nuestra ciudad.

Glenbrook Hospital, donde NorthShore ha tratado a la mayoría de sus pacientes con COVID-19 que necesitan ser hospitalizados. (Foto vía NorthShore University HealthSystem)

Evanston tiene dos hospitales principales que brindan atención médica integral y un Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) con sede en la ciudad. Tenemos uno de los cuatro departamentos de salud municipales certificados en Illinois. El importante papel del departamento de salud ha quedado demostrado por el importante papel que ha desempeñado en la respuesta a la pandemia de COVID-19.

La equidad en salud en Evanston se mejora a través de los servicios proporcionados por el Centro de salud familiar de Erie y el Centro de salud escolar de ETHS.

  • Erie Family Health Center es un centro de salud con licencia federal (FQHC) que brinda atención médica, dental y conductual a los residentes desatendidos. Desempeña un papel importante en la prestación de acceso independientemente de los ingresos, el seguro o la ciudadanía. Sin el Erie Family Health Center, la atención integral del paciente seguiría siendo una necesidad insatisfecha para la mayoría de la población a la que sirve.
  • El Centro de Salud de ETHS elimina las barreras a la atención médica de calidad para todos los estudiantes de ETHS. La clínica permaneció abierta y brindó servicios de atención médica durante la pandemia. Ambas organizaciones reciben fondos de una variedad de fuentes, incluidos fondos federales y estatales y seguros cuando los pacientes están cubiertos.
Jahnell Horton y Fabian Guy le leyeron a su hijo Caden, de 11 meses, en la Clínica Erie en Evanston. Regularmente le leen a Caden.

Con muchos recursos disponibles en Evanston, el acceso a la atención médica está ampliamente disponible, pero la obtención de atención puede verse limitada por barreras financieras.

En la última Evaluación de Salud Comunitaria realizada por el Departamento de Salud de Evanston, el 94% de los residentes informaron tener seguro médico. Sin embargo, no todos los seguros tienen una cobertura adecuada. La Ley de Atención Médica Asequible amplió la cobertura de Medicaid, pero algunos médicos no la aceptan y algunas pólizas requieren copagos inasequibles.

Y si bien la atención médica está ampliamente disponible en Evanston, la atención de salud mental no lo está. La falta de atención de salud mental adecuada no es exclusiva de Evanston. Fuentes de noticias de todo el país advierten sobre una crisis de salud mental. La salud mental se ha visto afectada por la pandemia, pero había importantes necesidades de salud mental no satisfechas antes de la COVID-19.

Muchos proveedores de atención de la salud mental no aceptan Medicaid y la cobertura proporcionada por los seguros tradicionales suele ser inadecuada. Los proveedores, grandes y pequeños, luchan por contratar y retener a los profesionales de la salud mental. Hay competencia con todas las organizaciones de atención médica en el área de Chicago y la oferta de trabajadores de salud mental no es suficiente para satisfacer la demanda. Esta es una brecha en el servicio para toda la comunidad, pero afecta particularmente a las poblaciones desatendidas.

Entrega de vacunas a NorthShore University HealthSystem Foto de NorthShore University HealthSystem

Si bien el acceso a los servicios médicos está disponible a través de uno de los muchos recursos de atención médica de Evanston, las inequidades en la salud continúan impactando vidas. Más allá del acceso a estos recursos, la desigualdad es el resultado de determinantes sociales desiguales de la salud, incluidos los ingresos, el empleo, la vivienda, la nutrición, la educación, el aire y el agua limpios y la confianza en el sistema. Los residentes de Evanston en diferentes vecindarios enfrentan marcadas diferencias en estas cualidades de vida y, por lo tanto, en sus expectativas de vida y estado general de salud.

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