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OHA: La ansiedad por el cambio climático juega un papel importante en la crisis de salud mental de los jóvenes – BikePortland

Jóvenes manifestantes en la protesta de Portland Youth Climate Strike a principios de este año. (Foto: Taylor Griggs/BikePortland)

los jóvenes juegan un papel importante en el movimiento climático de Oregón, pero la otra cara de su admirable pasión y destreza activista es una inminente crisis de salud mental.

Un informe publicado la semana pasada por la Autoridad de Salud de Oregón (OHA) arroja luz sobre esta crisis. Si bien su conclusión no es reveladora para quienes están involucrados en el trabajo climático, sus ideas otorgan legitimidad a un tema que no ha recibido la atención que merece.

El informe, escrito por la División de Salud Pública de la OHA, clasifica las diversas causas y efectos de los problemas de salud mental inducidos por el cambio climático. Hay una multitud de experiencias vividas por jóvenes que informarán su respuesta a la crisis. Es probable que las personas que han experimentado desastres relacionados con el clima, como los incendios forestales que devastaron Oregón en septiembre de 2020, tengan una respuesta de salud mental más diferente que alguien cuyo bienestar se ha visto afectado durante un período prolongado por factores climáticos estresantes crónicos, como la sequía o la mala calidad del aire. calidad. El informe también aborda la “ansiedad climática”, que los autores definen como un miedo y una preocupación general por los efectos del cambio climático en el planeta.

“Creo que este informe tiene el potencial de hacer que la gente piense más… El simple hecho de saber que no estás solo y que muchos otros jóvenes sienten lo mismo y sienten emociones similares puede ser muy agradable”.

-Ukiah Halloran-Steiner

Luego está la dinámica entre los jóvenes y los adultos bien intencionados.

“Los adultos pueden notar con buena intención que están inspirados por la pasión y la determinación de los jóvenes para abogar por la acción contra el cambio climático”, dice el informe. “Sin embargo, los jóvenes pueden percibir esto como adultos que descargan la responsabilidad y se la entregan a los jóvenes”.

Los jóvenes nunca han podido vivir sin miedo a la crisis climática y se sienten ignorados por quienes están en el poder y no actúan lo suficientemente rápido para evitar los peores efectos del calentamiento global. No se equivocan al sentir eso tampoco. Si bien los adultos poderosos han proclamado a los jóvenes activistas climáticos como Greta Thunberg como un profeta para salvar el mundo, en realidad no están actuando de acuerdo con sus llamados a un cambio de política.

Los jóvenes de Portland que han estado involucrados en el Movimiento juvenil contra el proyecto de expansión de la I-5 del Departamento de Transporte de Oregón han hecho mucho para crear conciencia sobre los impactos ambientales del transporte. Pero el trabajo tiene un impacto emocional.

Ukiah Halloran-Steiner, una de las líderes del movimiento Youth vs ODOT, me dijo que se apasionó por el activismo climático después de los incendios del Día del Trabajo de 2020, que fueron sorprendentes y aterradores. Ella dijo que involucrarse en el trabajo activista le ha permitido hablar con personas de ideas afines y encontrar apoyo.

“El simple hecho de saber que no estás solo y que muchos otros jóvenes se sienten de la misma manera y tienen emociones similares puede ser realmente agradable”, dijo Halloran-Steiner.

Pero se muestra escéptica de que este informe haga mucho para estimular la acción.

Jóvenes activistas climáticos frente a la sede de la Región 1 de ODOT en junio de 2021. (Foto: Jonathan Maus/BikePortland)

“Creo que este informe tiene el potencial de hacer que la gente piense más. Pero el informe por sí solo no hace nada, solo informa a otros de lo que mucha gente ya sabe”, dijo.

En el prólogo del informe, la gobernadora Kate Brown escribió una fuerte declaración reconociendo la frustración que sienten algunos jóvenes cuando intentan influir en los tomadores de decisiones. Pero el gobernador hasta ahora ha evitado las llamadas oponerse a la ampliación de las carreteras y los jóvenes activistas climáticos quieren que adopte una postura más agresiva.

A los 25 años, soy mayor que la mayoría de los jóvenes entrevistados en este estudio. Pero me identifico mucho con los sentimientos que expresaron. Recuerdo haber aprendido sobre el calentamiento global cuando probablemente tenía 8 o 9 años y, para empezar, como una persona ansiosa, la amenaza del cambio climático afectó seriamente la forma en que veía el mundo. No encontré consuelo en hablar con los adultos, quienes me parecieron desdeñosos o inapropiadamente alarmantes. Mi despertar más memorable fue en sexto grado, cuando mi maestra de ciencias pasó todo el año enseñándonos sobre el efecto invernadero y mostrándonos presentaciones y documentales sobre la tierra moribunda que me envió a espirales de pánico y culpa. Supongo que ese sentimiento me empujó a tomar acción, pero tiene un costo.

Si bien los jóvenes pueden hacer poco por sí mismos para influir en la política climática, el informe ofrece cosas que las personas pueden hacer para mantenerse mentalmente saludables mientras enfrentan un problema tan desalentador. Entre otras sugerencias, el informe se hace eco de la experiencia positiva de Halloran-Steiner al unirse a una comunidad activista y dice que muchos jóvenes dijeron que encontrar a otros con quienes trabajar en la acción climática había sido muy útil.

“Si necesito hablar con alguien, puedo acudir a la gente, podemos enojarnos todos juntos y decidir qué hacer”, dijo un joven. “Conocer gente como todos ustedes me da esperanza”.

Lea el informe aquí (PDF).

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