Nuevo estudio afirma que Medicare para todos podría haber salvado más de 200,000 vidas durante la pandemia

Nuevo estudio afirma que Medicare para todos podría haber salvado más de 200,000 vidas durante la pandemia

Hay mucha culpa por el mal desempeño de los Estados Unidos durante la pandemia del covid-19de el propio virus altamente contagioso a la lenta respuesta de la administración Trump a grietas profundas en la política y la cultura estadounidenses. Pero un nuevo estudio de un grupo de académicos de Yale y UMass-Amherst indica que Estados Unidos ha tenido más muertes per cápita que la mayoría de sus pares económicos debido a algo más específico: la falta de atención médica universal.

Según este documento, publicado este mes en PNAS, al menos 212 000 estadounidenses menos habrían muerto a causa del covid-19 solo en 2020 si Estados Unidos tuviera un sistema de salud de pagador único similar al plan de Medicare para todos propuesto por el senador Bernie Sanders (I-VT). El país también se habría ahorrado $105 mil millones en costos de atención médica relacionados con la pandemia.

Los investigadores revisaron diferentes factores que habrían reducido la cantidad de muertes por covid-19 en un sistema en el que el gobierno asegura a todos y paga casi todos los costos de atención médica:

  • Nadie habría perdido su seguro de salud como resultado de la pérdida del trabajo debido al impacto de la pandemia en la economía. (El estudio estima que alrededor de 14,5 millones de estadounidenses perdieron la cobertura del empleador en marzo y abril de 2020, aunque algunas de esas personas terminaron cubiertas por Medicaid). mostró repetidamente no tener seguro hace que los pacientes retrasen la atención médica y empeoren los resultados de salud. Más personas aseguradas habrían significado más casos diagnosticados y tratados antes, reduciendo la probabilidad de enfermedad grave o muerte.
  • Las tasas de vacunación probablemente habrían sido más altas, y por lo tanto habría habido menos casos graves y muertes, si más estadounidenses hubieran tenido una relación con un médico de atención primaria, lo que una de cada cuatro personas en los Estados Unidos no.
  • Y al reducir la cantidad de hospitalizaciones relacionadas con el covid-19 gracias a más vacunas y diagnósticos más tempranos, los hospitales estadounidenses habrían estado menos estresados. Les habría facilitado el manejo de todos sus pacientes, en lugar de la situación del verano pasado, después de que las vacunas estuvieran ampliamente disponibles, cuando las personas se presentaban en los hospitales sin habitaciones ni personal para tratarlos. Algunas de estas personas murieron.

La lógica de las conclusiones del artículo es lógica. yo a escrito en el punto álgido de la oleada de la primavera de 2020, todos los problemas del fracturado sistema de salud de EE. UU. estaban en plena exhibición por la falta de respuesta adecuada al covid-19. Y si echa un vistazo a los países que tienen sistemas de salud universales: el Reino Unido, Taiwán, Australia y los Países Bajos, los países que cubrimos en nuestra serie Todos cubiertos en atención médica universal, además de Francia y Alemania, han tenido menos muertes per cápita que Estados Unidos.

Nuestro mundo en datos

Todos estos países tienen atención médica universal, pero no todos tienen un sistema de pagador único en la línea de la propuesta de Medicare para Todos de Sanders. Taiwán lo hace. Pero Australia usa un programa híbrido en el que algunas personas dependen del seguro médico público y otras usan planes privados. Los Países Bajos y Alemania dependen de un seguro de salud privado, que está fuertemente regulado y subsidiado por el gobierno. El Servicio Nacional de Salud del Reino Unido va más allá de un pagador único y está completamente socializado: el gobierno no solo paga la atención de todos, sino que también administra hospitales y emplea a médicos directamente.

Los países con atención médica universal han superado a los Estados Unidos durante la pandemia; esa parte de la conclusión del documento parece indiscutible. Pero han desplegado diferentes programas para lograr este objetivo. No me queda claro si Medicare para Todos conduciría necesariamente a mejores resultados que, digamos, un sistema inspirado en el enfoque australiano u holandés.

Otros factores podrían estar en juego más allá del tipo específico de sistema de atención médica. como damien cave escribe para el New York Times en Australia, la confianza social parece haber sido una diferencia clave entre las experiencias estadounidense y australiana durante la pandemia. Las dos naciones comparten mucho ADN sociocultural, pero los australianos tienen una confianza mucho más profunda en las personas en general y en su sistema de atención médica en particular que los estadounidenses, escribió Cave. Cuando estaba informando sobre La exitosa respuesta de Corea del Sur al Covid-19Fuentes coreanas señalaron en parte que la gente allí tenía un alto nivel de confianza en el gobierno.

También tiene sentido intuitivo. De ello se deduce que es más probable que las personas en sociedades con más confianza usen máscaras, se queden en casa o se vacunen no solo para su propio beneficio, sino también para la salud de quienes los rodean y de la sociedad en general.

En cierto modo, la confianza social y la atención sanitaria universal se reducen a lo mismo: la voluntad de una sociedad de unirse y cuidarse unos a otros. Estados Unidos no tiene la misma cultura de responsabilidad colectiva que estas otras naciones ricas. Esta falta de cohesión social se traduce tanto en el incumplimiento de las medidas de salud pública como en la incapacidad de construir un sistema de salud que atienda a todos.

La atención sanitaria universal es una elección, un reflejo de los valores de un país. Cuando artículo de la serie Todos cubiertosEncontré esta cita del economista de salud de Princeton Uwe Reinhardt. fue en su ultimo libro Precio fijoque se publicó después de su muerte en 2017:

Canadá y prácticamente todos los países desarrollados de Europa y Asia llegaron a un consenso político hace décadas para tratar la atención médica como un bien social.

Por el contrario, en los Estados Unidos, nunca hemos llegado a un consenso políticamente dominante sobre el tema.

En un viaje a Taiwán o los Países Bajos, la gente me preguntaba sobre la atención médica en los Estados Unidos y tenía que decirles que millones de estadounidenses no tenían seguro y que se podían facturar miles de dólares a las personas por atención médica. Era insondable para la gente que conocí. Vivían en un país donde la gente estaba de acuerdo en que tales cosas nunca deberían suceder.

Estados Unidos nunca ha hecho este compromiso colectivo de brindar atención médica para todos. El país ha pagado el precio de esta miopía durante la pandemia, como ayuda a demostrar este nuevo estudio. Cualquiera que sea la forma que tome, un sistema de salud universal probablemente habría evitado decenas de miles de muertes por el nuevo coronavirus.

Ahora es demasiado tarde.

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