“Gira una perilla y haz una cara” – Norman Cook habla sobre sus clases de DJ de salud mental

OLos miércoles a la hora del almuerzo, un restaurante en el paseo marítimo de Hove recibe un remix de drum ‘n’ bass del éxito de reggae Uptown Top Ranking de Althea & Donna de 1978. Había cubiertos en el restaurante para sonar, pero no hay ninguno. Se suspende el servicio, se han apartado las mesas y, en el centro de la sala, Norman Cook enseña a DJ a Jess y Amber, dos veinteañeras: auriculares en un oído para escuchar la canción que se está escuchando. cueing mientras escuchan la pista que se está reproduciendo entre sí. Es una tarea que aborda con enorme entusiasmo y admirable sencillez: “Hacen un sonido como de ‘wow'”, dice encogiéndose de hombros, señalando las perillas de filtro en la mesa de mezclas, lo cual es enormemente atractivo y, para cualquiera que haya seguido las instrucciones de Cook. carrera como chico gordo y delgadono viene como una gran sorpresa.

A finales de los 90, la era de los DJ superestrellas, cuando algunos de sus compañeros solían hacer afirmaciones asombrosas: Paul Oakenfold justificaba sus honorarios al señalar que no solo tocaba discos, sino que también levantaba la mano, señalaba a la gente en la multitud y sonreía. , concluyendo: Soy un artista – Cook provocó regularmente su ira al negarse a tomar su trabajo tan en serio: “Un mono podría hacer lo que hago”, fue una de sus declaraciones más famosas. Hoy no dice tal cosa: “Creo”, sonríe, “probablemente fui un poco demasiado modesto cuando dije eso, porque era músico”. [in the Housemartins] y todos mis amigos músicos solían decir ‘pero tú solo tocas discos'”, pero sugiere a sus alumnos que lo más importante que deben recordar acerca de las perillas de filtro en el mezclador es “hacer una mueca cuando eres el punto de inflexión”. . “Es mío”, agrega, inclinándose hacia adelante y echando la cabeza hacia atrás en aparente éxtasis.

Cook está aquí como parte de un programa del NHS financiado por organizaciones benéficas para organizar eventos artísticos para personas con problemas graves de salud mental, que también incluye talleres de canto, lecciones de samba y sanación con sonidos. “Tenía muchas ganas de hacer que la música fuera accesible para todos”, dice Natalie Rowlands, una terapeuta ocupacional sénior que programó los eventos, “para acabar con el estigma en torno a las enfermedades mentales, generar confianza en la gente y tener talleres de música de muy alto nivel en lugares realmente agradables. Muchas personas aquí han sido músicos en el pasado, pero han pasado por tantas cosas que están saliendo de eso nuevamente, y les brinda una oportunidad increíble.

“Natalie se acercó a mí y me pareció interesante”, coincide Cook. “Realmente es como una afirmación de la vida, es bueno para mí ver a personas que nunca han tocado un tocadiscos antes de pasar de una pista a otra y pensar, ‘¡Whoo!’ A veces me canso un poco de lo que hago en el trabajo y veo esta alegría inocente en la forma en que puedes manipular la música: es emocionante, te centra, te da una sensación agradable y cálida. este proceso.

Brighton sacudió... 250,000 fanáticos se presentaron en Big Beach Boutique en 2002.
Brighton sacudió… 250,000 fanáticos se presentaron en Big Beach Boutique en 2002. Fotografía: Everynight Pictures/Alamy

Parece un poco sorprendente que Cook tenga tiempo para involucrarse. A los 58 años, y casi un cuarto de siglo después del apogeo comercial de Fatboy Slim como artista discográfico, su agenda de DJ parece agotadora: Suiza, Polonia, Glastonbury, Francia, Berlín. Dos noches en Brighton Beach, celebrando el 20 aniversario de su evento Big Beach Boutique, que atrajo legendariamente a 250.000 personas y paralizó la ciudad: después hubo tanto alboroto que Cook abandonó el país por sugerencia de su Paul McCartney, luego Vecino. “Resultó que si pones a todas las personas que van a clubes nocturnos pequeños en un solo lugar, éramos muchos”, dice. “Este está limitado a 7.500 personas, están en un recinto en la playa y no se permiten bebidas en el lugar. Esta es una gran boutique de playa grande.

Todo esto es un gran alivio después de lo que él llama un encierro “interesante”. “Todo mi trabajo es llevar a mucha gente a la comunión y hacer cosas que no deberíamos hacer. Durante las primeras dos semanas, pensé: ¿qué estoy haciendo?

Al igual que muchos DJ, subía mezclas semanales, “que de alguna manera mantuvieron mi cordura en el buen camino, y obtuve el verano que siempre me prometí”. Luego, en el otoño, mi hijo fue a la universidad y mi hija volvió a la escuela, y las paredes comenzaron a cerrarse un poco.

Eventualmente tomó un trabajo sirviendo el café que posee en Hove. “Tuvimos un caso de Covid, perdimos dos tercios de nuestro personal, por lo que estaba cerrado o todos en cubierta. Trabajé allí durante siete meses. La gente caminaba por el paseo marítimo porque eso era todo lo que se les permitía hacer y allí era donde tomaban su café al final del paseo, por lo que se sentía como el último bastión de comunidad y conexión. Fue interesante, porque no he hecho un trabajo honesto en años. Me mantuvo cuerdo, de verdad. Pero estar de vuelta ha sido una alegría.

El regreso... Fatboy Slim jugó en Coachella 2022 el pasado mes de abril.
El regreso… Fatboy Slim jugó en Coachella 2022 el pasado mes de abril. Fotografía: Matt Winkelmeyer/Getty Images para Coachella

En mayo de 2021 realizó un espectáculo sin máscara en Liverpool como parte del gobierno. Programa de Investigación de Eventos, para ver si era viable volver a las concentraciones masivas. “Era simplemente extraño. Estaba esa cosa de ‘si sale mal, podría emborrachar a todos durante otros seis meses’. Nuestro trabajo era probar primero y luego ir con todo y lamerte la cara, involucrarnos adecuadamente y ver lo que sucedió, lo que todos estábamos listos para hacer. Fue extraño durante los primeros dos minutos, y luego… ” Sonrió. “Fue cuando sonó el reloj. 12 p.m. en la víspera de Año Nuevo, pero toda la noche. Solo besa a los extraños, abraza a los extraños porque puedes. Ser DJ es una cosa de dos vías, es una conversación, si pinchas sin público, para una transmisión en vivo o lo que sea, es solo un hombre de mediana edad tocando discos en su cocina. Te olvidas de la euforia y la conexión. En menos de tres minutos, fue ‘¿por qué mi corazón late tan rápido? Oh, estoy emocionado, estoy encantado de estar aquí. Recuerdo ese sentimiento”.

A pesar de Covid, la carrera de DJ de Cook parece haberse desarrollado a nivel de arena, sin verse afectada por los tiempos cambiantes, los gustos o incluso su decisión de dejar de hacer su propia música. Le dijo a The Guardian a principios de la década de 2000. que si sus discos dejaban de venderse, “consideraría seriamente empacarlo todo”, y demostró ser fiel a su palabra después de que Palookaville de 2004 no lograra igualar el éxito de platino de los álbumes anteriores de Fatboy Slim. Su álbum de 2009 bajo el nombre Autoridad Portuaria de Brighton —que estuvo acompañado por innumerables estrellas invitadas, incluidos Iggy Pop y Dizzee Rascal, y una compleja historia de fondo que involucra la carrera de una banda falsa— atrajo a pocos interesados. Desde entonces, solo ha lanzado un puñado de temas, aunque uno de ellos, Eat Sleep Rave Repeat de 2013, fue un éxito Top 3 que provocó memes: hasta la fecha, circulan variaciones en su título. “Mi entusiasmo por hacer discos se ha desvanecido un poco. Pero mi entusiasmo por pinchar nunca se ha desvanecido. Y como lo amo tanto, no son solo giras por estadios, toco en clubes todo el año. Es como la semana de primer año: los recién llegados lideran”. la forma en los clubes. Hay niños que dicen “Mis padres pusieron tus discos cuando yo era niño”, y como toco en su club local al final de la calle, vienen a mí por interés y…” – se ríe – “otra alma es mía”.

Diversión en familia… Cocina con tu hija Nelly en Camp Bestival en 2021.
Diversión en familia… Cocina con tu hija Nelly en Camp Bestival en 2021. Fotografía: Dan Reid/Rex/Shutterstock

Siempre hay marcadores definitivos del paso del tiempo, incluido el hecho de que sus hijos han comenzado a pinchar. Su hija Nelly, de 10 años, jugó en una transmisión en vivo para Camp Bestival durante el encierro: hubo un momento fabuloso cuando Cook trató de arreglar algo en la mesa de mezclas y lo echaron. Mientras tanto, su hijo Woody está “a tiempo completo: hizo cinco conciertos la semana pasada. Empezó a pinchar porque su compañero de cuarto era DJ. Dos meses después de salir de casa: “Ahora voy a ser DJ. ¡Todos esos años en los que podría haber transmitido mi sabiduría y él no quería saber! El verano pasado tocó en Ibiza en Mambo, y yo estaba en la cabina de DJ con él. Al atardecer tocaba En el río de Groove Armada y me eché a llorar! Recuerdo cuando se sentó en la esquina de la cabina del DJ, ni siquiera podía ver por encima; era el único lugar seguro para ponerlo, porque había mucho caos en todas partes. yo y zoe [Ball, his ex-wife] nunca, nunca empujó a uno de ellos. Pero aprendió a amarlo y elegirlo de forma completamente independiente.

Así, al parecer, tienen al menos algunos de los asistentes al taller de hoy. Hablo brevemente con Jess, una baterista de 34 años que estaba en la escuela de música hasta que su salud mental “me golpeó fuerte”. Ella dice que acudió a la sugerencia de su trabajador de apoyo: “Puedes desvanecerte en la nada en la creatividad, pero de alguna manera tienes que aguantar y levantarte de nuevo”. Encontró que combinar los ritmos era bastante fácil y “realmente me encantó”: “Te hace querer buscar más y pensar: ‘Soy lo suficientemente buena, existo en este mundo, no lo he superado’. “”

De vuelta en el restaurante, el sonido del drum’n’bass todavía resuena. Otro de los participantes parece haber dominado por completo la mezcla, incluidos los botones de filtro. Cook retrocede y observa. “Bueno, no hay nada más que pueda enseñarte ahora”, sonríe y le da un choca esos cinco.

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