Sabiduría nutricional: los seres humanos pueden limitar los alimentos en función de las calorías

Sabiduría nutricional: los seres humanos pueden limitar los alimentos en función de las calorías

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Una nueva investigación desafía la creencia de que los humanos no pueden moderar los alimentos en función de su contenido calórico. Evan Dalen/Stocksy
  • Se pensaba que los humanos desconocían el contenido energético de los alimentos que comían y, por lo tanto, tendían a comer la misma cantidad de alimentos por peso, independientemente de su densidad energética.
  • Sin embargo, un nuevo estudio revela que los humanos pueden tener más inteligencia nutricional de lo que se pensaba anteriormente.
  • Las investigaciones muestran que, en un entorno real, las personas han llegado a un punto en el que limitan los alimentos que comen de acuerdo con el calorías contiene.

En la vida cotidiana, estamos rodeados de alimentos ricos en grasas, ricos en energía y de gran sabor que permiten a las personas superar fácilmente su gasto energético, contribuyendo al aumento de peso y la obesidad.

Hasta ahora, generalmente se aceptaba que las personas tenían una voluntad comer en exceso alimentos ricos en energía o calorías, consumiéndolos de la misma manera que los alimentos pobres en energía o calorías.

Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Bristol sugiere que los humanos limitan inconscientemente el tamaño de sus comidas en función del contenido calórico de los alimentos.

Según los investigadores, esto se deriva de la sabiduría nutricional inherente o la inteligencia nutricional, o la capacidad de las personas para reaccionar ante el contenido nutricional de los alimentos que comen o planean comer.

El estudio fue publicado en El Diario Americano de Nutrición Clínica.

Hablar a noticias médicas hoy, Dr. Jeff Brunström, profesor de psicología experimental y uno de los autores del estudio, explicó que la forma tradicional de ver el comportamiento alimentario es “tomar la comida y luego manipularla”. Dijo que los investigadores generalmente agregan calorías o proteínas adicionales a la comida y estudian la respuesta del participante para ver si hay un cambio.

En este estudio, los investigadores estudió las respuestas de los participantes a las comidas consumidas en un ambiente controlado. Supervisaron y registraron las comidas de 20 adultos sanos que vivieron en una sala de hospital metabólico durante 4 semanas.

Los investigadores también incluyeron participantes “gratuitos” en la Encuesta Nacional de Alimentación y Nutrición del Reino Unido en su estudio. Registraron todos los alimentos y bebidas consumidos por los participantes a través de un diario de dieta durante 7 días.

En total, los investigadores analizaron 32.162 comidas después de excluir los refrigerios (4 kcal/g). Los investigadores registraron el contenido calórico, los gramos y la densidad energética (kcal/g) de todas las comidas.

Los investigadores utilizaron un modelo de dos componentes del tamaño de la comida. Usaron el volumen como la señal principal para los alimentos pobres en energía y el contenido calórico como la señal principal para los alimentos más densos en energía.

Hablar a DTMautor principal del estudio Annika Flynnun investigador de doctorado en nutrición y comportamiento describió un “punto de inflexión” en el que “a medida que las comidas se volvieron más densas en energía, el contenido calórico de esas comidas en realidad comenzó a disminuir”.

Según Flynn, esto significa que “las personas en realidad ajustaron la cantidad de comida que pusieron en su plato en respuesta a la densidad energética de la comida que estaban a punto de consumir”, lo que sugiere que las personas son sensibles al contenido de las comidas que comieron.

marc schatzkerautor de “El efecto Dorito‘ y que no participó en el estudio, dijo DTM:

“Las implicaciones para nuestra comprensión del apetito y la nutrición son de gran alcance. […] podemos malinterpretar fundamentalmente la naturaleza de la obesidad. En lugar de consumir calorías sin pensar, tal vez haya un aspecto del entorno alimentario moderno que obliga a las personas nutricionalmente inteligentes a consumir demasiada comida.

“[This study] desafía una suposición arraigada y generalizada de que los humanos poseen algún tipo de deseo primitivo y desordenado de calorías. Más bien, parece que tenemos una capacidad intrínseca para medir la densidad calórica de los alimentos a medida que los comemos y, de manera subconsciente, evaluar cuánto deberíamos comer.
—Mark Schatzker

Cuando se le preguntó si esperaría ver el mismo comportamiento en personas con sobrepeso, Flynn dijo que su artículo no tuvo en cuenta ese alcance.

Sin embargo, Flynn dijo que dan cuenta de la variación individual utilizando un análisis centrado en la media para “[..] trate de tener en cuenta que una persona alta puede comer una comida más grande que una persona más baja.

El estudio aún está en sus primeras etapas. Los próximos pasos, según Flynn, son estudiar la variación individual, para ver qué grupos de personas e individuos tienen diferentes grados de sensibilidad nutricional.

La investigación se suma a nuestra comprensión de la inteligencia nutricional y cómo cambia; sin embargo, según el Dr. Brunstrom, “aquí solo estamos rascando la superficie”.

Dijo que podría ayudar a reenfocar la narrativa en “una interacción más compleja” que tienen los humanos en lo que respecta a la diferenciación de calorías.

“[We need to think about] ¿De dónde viene esta habilidad para discriminar calorías? ¿Es algo innato, es algo que se aprende a nivel personal o es algo que es parte de una forma colectiva de aprendizaje que ocurre dentro y entre generaciones? [forming] parte de nuestra cocina colectiva o nuestra práctica alimentaria colectiva? »
— Dr.Jeff Brunstrom

“Todas estas preguntas son intrigantes y probablemente querremos explorarlas de diferentes maneras”, agregó el Dr. Brunstrom.

El mensaje final de este estudio es que, en algún nivel, los humanos pueden autorregular su ingesta de calorías y ajustar naturalmente el tamaño de las comidas para reducir los efectos negativos de comer en exceso.

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