Los "intermediarios" de seguros están aumentando los costos de los medicamentos, dicen los farmacéuticos locales.  Una agencia federal está investigando las prácticas corporativas.

Los “intermediarios” de seguros están aumentando los costos de los medicamentos, dicen los farmacéuticos locales. Una agencia federal está investigando las prácticas corporativas.

Cuando Scott Newman abrió Newman Family Pharmacy en Chesapeake en 2013, fue un nuevo capítulo en su carrera como farmacéutico cuando dejó Rite Aid.

Pero a lo largo de los años, dice, los cambios en la industria comenzaron a afectar su negocio hasta que supo que había llegado al final del camino.

“No había a dónde ir más que abajo”, dijo Newman.

Según Newman, presidente de Farmacéuticos Unidos por la Verdad y la Transparencia, la fuerza impulsora que lo llevó a la quiebra fue lo que él llamó contratos de “tómalo o déjalo” con entidades llamadas Administradores de Beneficios Farmacéuticos.

“Recortan mis reembolsos cada año, cada vez más”, dijo.

Las entidades son “intermediarios” entre los fabricantes de medicamentos y las farmacias que fueron creadas por las compañías farmacéuticas para ayudar con la facturación, dijo Newman.

“Tradicionalmente, la idea de un PBM es una buena idea”, dijo.

Pero aumentan los costos para las farmacias y los pacientes al reducir la competencia a medida que impulsan el negocio a las farmacias bajo su propio paraguas corporativo, además de aumentar las tarifas de reembolso a los fabricantes de medicamentos, según Newman.

La Comisión Federal de Comercio anunció una investigación sobre los PBM y cómo afectan los precios farmacéuticos el 7 de junio después de años de protestas de farmacéuticos independientes y clientes.

“Aunque mucha gente nunca ha oído hablar de los administradores de beneficios de farmacia, estos poderosos intermediarios tienen una enorme influencia sobre el sistema de medicamentos recetados de Estados Unidos”, dijo en el anuncio la presidenta de la FTC, Lina Khan. “Este estudio arrojará luz sobre las prácticas de estas empresas y su impacto en las farmacias, los pagadores, los médicos y los pacientes.

La comisión buscará información y registros de los seis mayores administradores de beneficios de medicamentos y evaluará sus relaciones con las compañías de seguros, como Caremark y Aetna, ambas propiedad de CVS Health, que también es propietaria de CVS Pharmacy.

Los tres administradores de beneficios más grandes: Caremark, Express Scripts y Ascent Health Services, que son propiedad de Cigna; y OptumRx, propiedad de UnitedHealth, tenía más del 75 % de participación de mercado en 2020, según datos publicados en abril de 2021 por el Drug Channels Institute, un grupo de la industria farmacéutica y de distribución.

Los representantes de PBM dijeron que cumplirían con la investigación y remitieron las solicitudes de información adicional a la Asociación de Administración de Atención Farmacéutica, un grupo industrial y de cabildeo para PBM.

JC Scott, presidente y director ejecutivo de la asociación, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que estaba “seguro” de que la encuesta mostraría que los gerentes de beneficios son una fuerza que reduce los costos de los medicamentos recetados porque son el “único miembro del suministro de medicamentos recetados” que trata de reducir los costos para los pacientes.

“La fijación de precios por parte de los fabricantes de medicamentos es la causa principal de los altos costos de los medicamentos”, dijo Scott. “El estudio más efectivo de los costos de los medicamentos para los consumidores analizaría toda la cadena de suministro. Los PBM responsabilizan a las empresas farmacéuticas al negociar el costo más bajo posible en nombre de los consumidores y al estimular y brindar la competencia local que demandan los consumidores.

De acuerdo a un Informe de Precios de Medicamentos 2021 del Comité de Reforma y Supervisión de la Cámara de Representantes de EE. UU.

Del. Keith Hodges, republicano por Urbanna, renunció a su última farmacia independiente el año pasado en Gloucester. Dijo que ve a los administradores de beneficios de medicamentos como parte del problema del aumento de los precios.

Hodges compró su primera farmacia en West Point en 1991 cuando tenía 25 años. Fue farmacéutico durante más de 30 años.

“Cuando tratas de hablar con los legisladores al respecto, se desmayan y con frecuencia dicen: ‘Deja que el libre mercado se ocupe de eso’”, dijo. “Bueno, no es un mercado libre porque los pacientes no tienen control. Es un mercado libre donde los pacientes tienen control sobre sus primas, copagos, etc. y no hay poder de negociación de su parte y no hay poder de negociación con las farmacias porque son contratos ciegos.

Según Hodges, una complicación de la gestión de los PBM en Virginia es la ley de seguridad de los ingresos de jubilación de los empleados federales. Sin embargo, una decisión de la Corte Suprema de diciembre de 2020, Rutledge v. Asociación de Gestión de Atención Farmacéutica.autorizó una ley de Arkansas para regular los reembolsos de PBM a las farmacias y que no entraba en conflicto con ERISA.

Hodges dijo que está convocando a un grupo de trabajo para ver cómo la medida podría abrir la puerta para que Virginia regule los PBM y otros administradores externos en el cuidado de la salud.

“El problema es que los estados están limitados en lo que pueden hacer hasta que realmente podamos tratar de encontrar una manera de arreglar esto bajo ERISA”, dijo Hodges.

Otro problema con los PBM es el desglose de precios, que descubrió mientras revisaba una de las explicaciones de beneficios para pacientes de su farmacia de Gloucester.

“Me mostró que el plan le estaba cobrando a los patrocinadores del plan $30, por lo que el paciente pagaba $10, pero el plan le cobraba al patrocinador del plan $30, pero solo me pagaban $10, por lo que había una discrepancia de $20 en esa receta”, dijo Hodges.

Y cuando analizó los números para ese tipo de margen en su farmacia, eran $38,000 al año solo para su farmacia de Gloucester.

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A Informe del Departamento de Servicios de Asistencia Médica de Virginia presentado a la Asamblea General en 2019 señaló que el los precios de los diferenciales para los 18 meses que terminaron el 30 de junio de 2018 totalizaron $29 millones. En Ohio, el margen generó 223,7 millones de dólares para PBM, según un informe de 2018 del Departamento de Medicaid de Ohio.

“La FTC realmente necesita investigar esto y quitar las capas para ver qué está pasando”, dijo Hodges.

Newman dijo que la investigación de la FTC tomó “mucho tiempo”.

“A la mayoría de nosotros nos jode la persona que no produce nada, que en realidad no tiene ninguna supervisión o regulación legal y que no distribuye nada ni alberga nada más que sus propias farmacias competidoras, así que solo tienes una entidad que funciona ambos lados de la cadena de suministro en su beneficio”, dijo.

Ian Munro, ian.munro@virginiamedia.com, 757-861-3369, @iamIanMunro


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