Huizenga renueva esfuerzos para ampliar el programa de seguro médico para pequeñas empresas

Huizenga renueva esfuerzos para ampliar el programa de seguro médico para pequeñas empresas

jeff Fortenbacher cree Acceso a la salud está listo para el escenario nacional y para ayudar a las pequeñas empresas más pequeñas de los Estados Unidos a pagar la cobertura de salud de los empleados.

Si el Congreso promulgara una legislación que proporcione fondos para probarlo, Fortenbacher ve a Access Health como un modelo nacional que se replicará en comunidades de todo Estados Unidos al brindar una cobertura asequible al alcance de los empleadores y sus empleados.

Jeff Fortenbacher, Bill Huizenga

“Es una solución”, dijo Fortenbacher, CEO de Access Health, que durante más de 20 años ha brindado cobertura básica de bajo costo a pequeñas empresas que antes no podían pagarla y generalmente emplea a personas con salarios bajos.

“Sé que funcionará”, dijo. “Hemos demostrado que funciona”.

Access Health utiliza primas de bajo costo pagadas tanto por los empleadores como por los empleados, así como los fondos federales de Medicaid que se canalizan a través del estado, para respaldar la cobertura que normalmente compran las pequeñas empresas en industrias de bajo costo y bajos salarios.

Los pequeños empleadores inscritos en Access Health actualmente pagan $70 por mes por empleado por una cobertura básica que viene con copagos bajos y cero deducibles que a menudo impiden que las personas de bajos ingresos puedan pagar un seguro médico. Empleados paga la misma prima mensual, y $70 adicionales provienen de los fondos federales de Medicaid que se destinan a los proveedores de atención médica.

Sin embargo, la cobertura de Access Health es limitada y solo es adecuada para proveedores de atención locales en el condado de Muskegon y el norte del condado de Ottawa.

El representante de los EE. UU., Bill Huizenga, republicano por Zelanda, planea reintroducir pronto una legislación federal que requeriría que el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. financie de tres a cuatro programas piloto en todo el país para probar el modelo detrás de Access Health, así como para expandir el programa en el oeste de Michigan.

“Es una forma innovadora de resolver un problema real”, dijo Huizenga en una conferencia de prensa reciente en la oficina de Access Health en Muskegon. “Sabemos que ahorrará dinero, pero también, quizás lo más importante, brindará atención”.

Fortenbacher señala los datos actuariales que muestran que el plan de salud brinda cobertura a costos un 55 % más bajos que la cobertura de salud comprada en un intercambio que cumple con la Ley federal del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

La clave de este resultado es un enfoque intenso en el bienestar y la prevención de la salud, el manejo de condiciones crónicas costosas y servicios holísticos que buscan abordar los determinantes sociales de la salud de un individuo, como su vida financiera, familiar o su conexión con el trabajo.

Fortenbacher ve el modelo no solo como un medio para proporcionar una cobertura básica que permita a las personas acceder a la atención cuando la necesiten, sino como una “vía de transición para salir de la pobreza” y llevar a las personas a la independencia económica.

“Vamos a tener un montón de personas viviendo de la asistencia y en áreas pobres y afligidas toda su vida, o vamos a tener que alinear los sistemas de apoyo para permitirles y apoyarlos para hacer esa transición”, dijo. él declaró. ha dicho. “La gente merece al menos una oportunidad de tomar esa decisión de vivir de manera diferente”.

Herramienta de desarrollo económico

La organización sin fines de lucro Access Health está diseñada como un puente para que los pequeños empleadores brinden cobertura de salud a los empleados hasta que puedan pagar el mercado comercial. Aproximadamente 500 personas que trabajan en 220 pequeñas empresas en el condado de Muskegon y el norte del condado de Ottawa están cubiertas por Access Health, que a lo largo de los años ha trabajado con más de 2,000 empleadores.

Access Health reabrió a nuevas inscripciones en mayo después de ganar una exención para una cobertura de salud innovadora que restauró temporalmente $2 millones en fondos perdidos. El plan de salud detuvo las inscripciones en 2018 para centrarse en los afiliados existentes después de perder los fondos estatales y federales de Medicaid que ayudaron a pagar el costo de las primas de salud para los empleados de las pequeñas empresas participantes.

La pérdida de fondos fue un “gran golpe” para Access Health, que en un momento cubrió a más de 1300 personas.

Además, Fortenbacher cree que Access Health puede ayudar a “reiniciar las economías locales” muy afectadas por la pandemia y permitir que los pequeños empleadores atraigan y retengan mejor a los empleados en un mercado laboral extremadamente ajustado porque pueden permitirse brindar servicios de salud.

“Es una herramienta para el desarrollo económico, especialmente ahora que la gente dice: ‘Necesito empleados. Necesito ayuda’, y no tienen personal para cubrir esos puestos”, dijo. “Lo escuchamos todo el tiempo: las empresas de hoy enfrentan enormes desafíos de contratación, lo que limita su capacidad para mantener un horario regular o brindar sus niveles de servicio anteriores a COVID. La capacidad de ofrecer cobertura como Access Health puede cambiar las reglas del juego para estas pequeñas empresas, sus empleados y nuestras comunidades.

Huizinga ha tratado anteriormente de impulsar la legislación en el Congreso para expandir el modelo detrás de Access Health. Un proyecto de ley que presentó en 2019 no logró salir del comité.

Fortenbacher duda de que la nueva legislación de Huizenga pueda aprobarse antes del final de esta sesión del Congreso en enero de 2023. Volver a presentar el proyecto de ley ahora puede sentar las bases para comenzar a generar apoyo este año para otra reintroducción e impulsar el nuevo mandato del Congreso.

Los defensores de la expansión del modelo Access Health también tendrán que convencer a los defensores de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio de que la ley de la era de Obama y la expansión de Medicaid no son panaceas para que las personas estén cubiertas.

“Vamos a tener que empezar a hacer nuestra red y obtener educación allí para lograr que la gente entienda”, dijo Fortenbacher. “En última instancia, tendrá que cruzar las líneas políticas”.


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