Flowers and photographs are seen

Las armas y las enfermedades mentales no “causan” los tiroteos masivos. El bajo acceso a la atención hace | Opinión

Una vez más, los estadounidenses están conmocionados y horrorizados por un tiroteo masivo en una escuela primaria. La tragedia en Uvalde, Texas, que dejó 19 niños muertos, es aterradora. Pero a pesar de las declaraciones de muchos políticos, no es inimaginable. De hecho, desde principios de junio, ha habido 33 tiroteos masivos adicionales en todo el país desde la tragedia de Uvalde. Sin embargo, la magnitud de la violencia y la juventud de las víctimas en Uvalde han dejado a muchas personas increíblemente conmocionadas, en busca de explicaciones y soluciones.

A raíz del tiroteo en la escuela, muchos han tratado de vincular la tragedia con la crisis de atención de la salud mental del país. En las décadas posteriores a Columbine, los expertos y los políticos han ofrecido muchas explicaciones para los tiroteos en las escuelas, desde videojuegos violentos hasta música rap. Pero en estos días, es más probable que las personas citen la enfermedad mental como la causa de estos atroces actos de violencia.

Si bien puede haber una correlación, no existe una causalidad comprobada entre la enfermedad mental y la violencia armada, y mucho menos en las escuelas o los tiroteos masivos. Según los Institutos Nacionales de Salud, un “la gran mayoría de las personas con enfermedades mentales graves nunca son violentasAdemás, los investigadores de la Universidad de Columbia encontraron que solo el 8% de los tiradores masivos padecían enfermedades mentales graves. El instinto de culpar de los tiroteos masivos a enfermedades mentales graves es comprensible, pero en última instancia, dañino. no es mucho pero estigmatizar y dañar a las personas con estos diagnósticos.

Sin embargo, en ese mismo estudio de la Universidad de Columbia, los investigadores encontraron que los tiradores masivos tenían más probabilidades que el público en general de haber tenido síntomas psiquiátricos o neurológicos no psicóticos. El público tiende a confundir las enfermedades mentales graves, como la esquizofrenia o los trastornos psicóticos, con violencia y tiroteos masivos. Sin embargo, la evidencia indica que hay demasiado énfasis en las enfermedades mentales graves y no se presta suficiente atención a cómo las condiciones de salud mental menos graves contribuyen a la violencia armada cuando no se detectan ni se tratan.

La salud mental no se limita a los trastornos graves descritos en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales 5ª Edición (DSM-5), la principal herramienta de diagnóstico y autoridad publicada por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. Las personas, incluso si no cumplen con los criterios del DSM-5 para enfermedades mentales, pueden experimentar trauma, falta de cierre, depresión, ansiedad, soledad y más. . Estas experiencias y sentimientos humanos normales pueden empeorar con el tiempo si no se resuelven. Sin habilidades de afrontamiento saludables y efectivas, las personas que sufren pueden recurrir a métodos inadecuados para lidiar con sus sentimientos. Algunos incluso pueden recurrir a fantasías desadaptativas sobre la violencia. En última instancia, una pequeña proporción puede representar estas fantasías violentas en un intento distorsionado de lograr el cierre o el alivio de los síntomas.

Estados Unidos no necesita más diagnósticos DSM-5, hospitalizaciones o modalidades de tratamiento medicalizado intensivo. Necesitamos un mejor acceso a lo simple todos los días cuidado de la salud mental esto es esencial para prevenir el sufrimiento, la violencia interpersonal y posiblemente incluso los tiroteos masivos. Necesitamos hacer más para ayudar a las personas que tienen problemas para lidiar con sentimientos intensos o con experiencias dolorosas.

El acceso a la atención básica de la salud mental en este país es deplorable. La mayoría de las personas no buscan tratamiento de salud mental hasta que están en un punto de crisis, si es que buscan tratamiento. Sin embargo, los exámenes de salud mental tempranos y las intervenciones básicas contribuirían en gran medida a reducir los síntomas, el estrés y el sufrimiento. Afortunadamente, estas intervenciones no son complicadas, controvertidas o costosas. Necesitamos pediatras y médicos de atención primaria que pregunten a los pacientes sobre su salud mental y evalúen las necesidades de atención de salud mental no satisfechas. La terapia de conversación y las intervenciones de desarrollo de habilidades deberían ser más baratas y accesibles. La psicoeducación básica debería impartirse en las escuelas públicas.

Se ven flores y fotografías en un monumento dedicado a las víctimas del tiroteo masivo en la Escuela Primaria Robb el 2 de junio de 2022 en Uvalde, Texas.
Imágenes de Alex Wong/Getty

Gran parte del debate sobre la prevención de tiroteos masivos es rencoroso y está muy politizado. Las regulaciones básicas de control de armas probablemente ayudarían a reducir la violencia armada, pero dado el panorama político, es poco probable que estas políticas se promulguen. En lugar de eso, concentrémonos en una posible solución a la violencia armada que sea simple, efectiva y que tendrá efectos positivos en muchos aspectos de la vida estadounidense. Podemos, y debemos, reducir la violencia y el sufrimiento en los Estados Unidos aumentando el acceso a la atención básica de salud mental para todos los estadounidenses.

El Dr. Tamir Aldad es psiquiatra de adicciones y fundador y CEO de Cuidado Consciente— Los galardonados primeros auxilios de emergencia psiquiátrica de Estados Unidos. El Dr. Aldad tiene un MBA de la Escuela de Negocios Booth de la Universidad de Chicago y completó una residencia y una beca de capacitación en Northwell Health después de obtener su título de médico. También realizó varios años de investigación en salud conductual como médico científico en la Escuela de Medicina de Yale. Le apasionan los problemas agudos de salud mental, la salud mental pública y mejorar el acceso a una atención asequible.

Las opiniones expresadas en este artículo son las del autor. propio.

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