Los estudiantes que sobrevivieron a la violencia armada enfrentan barreras mentales cuando son adultos

Los estudiantes que sobrevivieron a la violencia armada enfrentan barreras mentales cuando son adultos

Hace menos de un año, Zoe Touray estaba en un salón de clases en Oxford High School en Michigan cuando un tirador en masa abrió fuego. Touray escuchó el picaporte de la puerta del salón de clases y asumió que el tirador estaba tratando de entrar. Ella y sus compañeros de clase escaparon por una ventana, saltando a un lugar seguro.

Cuatro estudiantes murieron en el tiroteo: Hana St. Juliana, Tate Myre, Madisyn Baldwin y Justin Shilling.

Touray, de 18 años, usó una camiseta con sus nombres durante la Manifestación March for Our Lives en Washington, D.C., Sábado. El movimiento liderado por jóvenes, creado en 2018 por sobrevivientes del tiroteo en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas, levantó el ánimo de Touray tras la tragedia, dijo.

Los activistas se reúnen para la manifestación “Marcha por nuestras vidas” en el National Mall en Washington, DC el sábado.Tasos Katopodis/Getty Images

Pero su recuperación emocional no ha sido fácil.

“Luché mucho”, dijo. “Realmente no tenía ganas de hablar mucho con mi familia. Era más como estar en mi cama en casa todo el día hasta que alguien me llamó para pasar el rato”.

Las noticias de otros tiroteos en la escuela, como el reciente ataque mortal en Robb Elementary en Uvalde, Texas, también pueden traer recuerdos dolorosos.

“Recuerdo que no quería estar solo ese día”, dijo Touray después de escuchar sobre Uvalde. “Lloré un poco en mi habitación”.

Otros sobrevivientes de la violencia con armas de fuego en la infancia se han enfrentado a un viaje igualmente difícil en la transición a la edad adulta.

“Mi trastorno de estrés postraumático me hace sentir pensamientos suicidas que logré convertir muy positivamente en ira, y eso es lo que estoy haciendo aquí hoy”, dijo X González, un sobreviviente de 22 años del tiroteo de Marjory Stoneman Douglas, en una conferencia de prensa. conferencia. un discurso en el mitin del sábado.

“Sabemos que saben que la violencia armada es un problema”, agregaron, dirigiéndose a los miembros del Congreso. “Les trajimos el tema con atención y recursos internacionales hace cuatro años. Cuando éramos niños, hicimos el trabajo pesado por ti”.

RuQuan Brown, un estudiante de 20 años de la Universidad de Harvard, también expresó su frustración por tener que hablar ante una multitud sobre la violencia armada el sábado en lugar de ver las Finales de la NBA con su padrastro o salir con amigos.

Brown dijo que tenía cinco años cuando el novio de su madre fue asesinado. Era la primera vez que recordaba haber llorado, dijo. En los años venideros, perdería a un padrastro y a un compañero de equipo de fútbol a causa de la violencia armada y se enteraría de la devastadora noticia de que su abuelo y su primo habían sido baleados.

“Caminaba por mi calle todos los días y tenía tanto miedo de perder la vida porque tantos niños de escuelas públicas de DC han sido asesinados en su camino a casa desde la escuela o alcanzados por una bala perdida”, dijo -declara. “Sentí que era el siguiente”.

“Sentí que me estaba ahogando y necesitaba eso para seguir con vida”

Los niños expuestos a la violencia armada pueden experimentar ira, retraimiento o estrés postraumático en consecuencia.

A estudiar 2020 identificó un mayor uso de antidepresivos entre los estudiantes que vivían dentro de las cinco millas de un tiroteo escolar fatal en comparación con aquellos que vivían entre 10 y 15 millas de distancia. Otra estudiar descubrió que los niños que vivían a pocas cuadras de un tiroteo tenían más probabilidades de acudir a la sala de emergencias por problemas de salud mental después del tiroteo.

El movimiento March for Our Lives ha ayudado a jóvenes sobrevivientes a convertir su trauma en una acción positiva. Brown y Touray son optimistas de que se podrían promulgar nuevas restricciones de armas, como la verificación universal de antecedentes, aunque Brown espera un cambio dramático.

“Votar no funcionó para los pobres. Nunca estamos liberados o asegurados por el voto”, dijo. “Ninguna de estas cosas cambiará hasta que los estadounidenses decidan que el amor es lo más importante”.

Los sobrevivientes también encontraron formas personales de sobrellevar la situación. Touray dijo que le ayudó visitar su escuela secundaria después del tiroteo en Oxford. Ella y sus amigas estaban “divirtiéndose” y andando en patineta en un estacionamiento cerca de la escuela para recuperar una sensación de normalidad, dijo.

“Teníamos un vínculo tan grande con [the school] después de todo lo que pasó”, dijo. “Nadie realmente quería irse, especialmente cuando nos graduamos este año”.

Últimamente, cuando se siente deprimida, pone a todo volumen su lista de reproducción favorita y baila. También ayuda hablar abiertamente con otros compañeros de clase que sobrevivieron al tiroteo.

“De hecho, hablamos de eso todo el tiempo”, dijo. “Nunca hubo una conversación que tuve, una fiesta de pijamas o un lugar de reunión, donde no hablamos sobre el evento”.

Brown ha encontrado una salida creativa a través de su línea de ropa, Love1, que dona una parte de las ganancias a las comunidades afectadas por la violencia armada.

“Sentí que me estaba ahogando y lo necesitaba para seguir con vida, para concentrarme en algo más positivo”, dijo.

Los dos estudiantes miran hacia el futuro. En la primavera, Touray comenzará su primer año en la Universidad Estatal Técnica y Agrícola de Carolina del Norte y Brown comenzará su primer año en Harvard.

“Tengo 20 años y acabo de aceptar la posibilidad de vivir hasta los 100”, dijo Brown. “Solo planeé vivir alrededor de los 30. Es una locura, porque merezco mucho más que eso”.

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