El distrito escolar de Aroostook despide a un oficial de recursos para pagar más por el apoyo de salud mental de los estudiantes

El distrito escolar de Aroostook despide a un oficial de recursos para pagar más por el apoyo de salud mental de los estudiantes

CARIBÚ, Maine – A raíz del reciente tiroteo en Robb Elementary en Uvalde, Texas, un distrito escolar del condado de Aroostook está despidiendo a su oficial de policía a favor de contratar a más personas para ayudar a los estudiantes con sus problemas de salud mental.

frente a un presupuesto cada vez mas ajustadoa falta de aplicación de la ley local y un aumento significativo en los problemas de salud mental de los estudiantes, el Distrito Escolar de Caribou eligió contratar más personal administrativo y de apoyo de salud mental para el próximo año, eliminando a su oficial de recursos escolares a partir del 1 de julio.

El distrito quiere abordar los problemas que han afectado a más estudiantes desde COVID-19, como la intimidación y el acoso en las redes sociales, la ansiedad y la depresión, antes de que se vuelvan demasiado destructivos y conduzcan a la violencia o la autolesión, dijo el viernes el superintendente de RSU 39, Timothy Doak.

Al igual que los distritos escolares de los Estados Unidos, RSU 39 (Caribou y Estocolmo) enfrenta opciones sobre la mejor manera de abordar las preocupaciones sobre la seguridad escolar y qué roles deben desempeñar los agentes de policía para mantenerla segura. Mientras que algunos distritos ven la contratación de oficiales de recursos escolares crucial para poner fin a la violencia en las escuelas, los otros invertir sus recursos limitados en trabajadores sociales, consejeros y otras formas de intervención no policial. RSU 39, que atiende a 700 estudiantes K-8 y 480 estudiantes de secundaria en sus dos escuelas Caribou, elige la salud mental.

“La intimidación y el acoso en las redes sociales se han vuelto comunes, especialmente a nivel universitario”, dijo Doak.

Aunque el acoso en las redes sociales era un problema antes de la COVID-19, la pandemia obligó a los estudiantes a autoaislarse cuando las clases pasaron al aprendizaje a distancia. Muchos estudiantes pasaban más tiempo solos mientras sus padres trabajaban, lo que aumentó su uso de las redes sociales, dijo Doak.

Los estudiantes han asistido a más clases presenciales este año escolar que en cualquier otro momento durante la pandemia. Pero la mayor sensación de aislamiento e incertidumbre que ha resultado de la pandemia ha alentado a muchos estudiantes a comunicarse más en sus teléfonos y en las redes sociales, exponiéndolos a más acosadores, dijo.

“Cuando era niño, mi mamá contestaba el teléfono y revisaba todas las llamadas”, dijo Doak. “Ahora un estudiante podría estar preparándose para ir a la cama y recibir un mensaje de texto sin que sus padres lo sepan”.

El distrito escolar ha contratado con el Departamento de Policía de Caribou por cuatro años un oficial de recursos tanto en Caribou Community School como en Caribou High School. El distrito pagó a la ciudad en función del tiempo que el oficial pasó en la propiedad escolar.

El distrito proyectó que sus costos totales para mantener al oficial de recursos el próximo año escolar serían de $80,000. La falta de un departamento de policía completo en Caribou significa que el oficial ha pasado tiempo en ambas escuelas solo el 25% del año escolar actual, lo que fue un factor en la decisión de eliminar el puesto, dijo Doak.

Aunque el distrito quiere recuperar a su oficial de recursos escolares, ha decidido usar su dinero presupuestado para abordar las necesidades de salud mental de los estudiantes, dijo Doak.

RSU 39 ha tenido dos trabajadores sociales a tiempo completo desde apertura del nuevo edificio Caribou Community School en 2020. Ahora el distrito contratará a un tercer trabajador social, que anteriormente trabajó como técnico educativo en la escuela comunitaria, pero tiene experiencia en la gestión de casos.

La idea es abordar los problemas de comportamiento que han aumentado desde que los estudiantes regresaron a las clases presenciales, como problemas de ira y estudiantes que se dan por vencidos más fácilmente y se sienten abrumados, dijo Doak.

“Había este miedo que todos teníamos durante COVID que todavía está allí a pesar de que estamos en persona”, dijo.

Caribou High School tiene tres consejeros y un trabajador social y no planea agregar más en un futuro cercano. Por primera vez en diez años, la escuela tendrá un subdirector de tiempo completo este otoño.

El distrito ve al subdirector como alguien que puede intervenir más fácilmente en asuntos estudiantiles que no sean delitos, dijo Doak. La ley de Maine otorga a los administradores el poder de realizar visitas domiciliarias, buscar mochilas e intervenir en enfrentamientos no violentos entre estudiantes, mientras que los oficiales de recursos escolares generalmente se ocupan de los asuntos relacionados con el crimen.

Tener otro miembro del equipo administrativo también agregará un adulto de confianza al que los estudiantes pueden acudir si son testigos o experimentan acoso o si quieren abordar problemas de salud mental, dijo Rani Mehta, consejera de Caribou High School.

“Les decimos a los niños ‘si ves algo, di algo’. A veces aprendemos cosas [about other students] podría salvar vidas, por lo que tener a otra persona que pueda mantener a estos niños en su radar es enorme”, dijo Mehta.

Las preocupaciones de los estudiantes y el personal sobre la salud mental surgen en un momento en que incluso el aprendizaje presencial constante no ha evitado una tragedia relacionada con el acoso escolar.

El 3 de marzo, murió un estudiante de 14 años de la escuela comunitaria Caribou. Su obituario lo describe como alguien que defendió a los vulnerables y acosados, y su familia pidió a los miembros de la comunidad que donaran a #stopbullying.

La historia de este estudiante es una de las muchas cosas que motiva a la escuela a hablar directamente con los estudiantes sobre temas como el acoso escolar, la salud mental y la seguridad escolar. Durante el año pasado, el personal de Caribou High School recibió oradores invitados de las Divisiones de Seguridad Nacional y Correccionales Juveniles de Aroostook, quienes hablaron sobre los peligros del ciberacoso.

El otoño pasado, el ex director de Columbine High School, sobreviviente del notorio tiroteo de 1999, habló con los estudiantes en la promoción de relaciones positivas entre pares y adultos.

Independientemente de si RSU 39 está reincorporando a un oficial de recursos a las escuelas, Mehta dijo que las asociaciones sólidas con el Departamento de Policía de Caribou y otras agencias comunitarias serán cruciales para prevenir tragedias y fomentar relaciones positivas entre estudiantes y adultos.

En un declaración conjunta publicado esta semana, Doak y el jefe de policía Michael Gahagan discutieron un posible regreso del programa escolar “Almuerzo con un oficial de policía caribú”. También dijeron que los oficiales ayudarían al distrito a revisar sus planes de seguridad, realizar controles de seguridad diarios en la propiedad escolar y participar en el entrenamiento activo de tiradores.

Sobre todo, Gahagan quiere que los estudiantes tengan relaciones positivas con la policía local y que los vean como una parte normal de su comunidad.

“Todavía hoy tengo un oficial que les lee a los niños [at Caribou Community School]dijo Gahagan. “Cada vez que los estudiantes pueden tener una interacción positiva con un oficial, eso es algo bueno. [It shows that] las cosas no siempre son como las que ves en la tele.

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